Tag Archives: Milaan

Pasta alla Norma

Ma questo e Norma!

Vincenzo Bellini (1801–1835) was één van de meest succesvolle Italiaanse componisten. Hij was geboren in Catania, maar leefde vooral in Milaan. Tijdens één van zijn vakanties aan het mooie Lago di Como, waar hij te gast was bij diva Giuditta Pasta, schreef hij de opera Norma, en creëerde hij voor haar de rol van Norma. Norma is zijn meest gekende opera en het stuk ‘Casta Diva‘, één van de meest dramatische episodes in de opera, werd onsterfelijk gemaakt door Maria Callas (beluister hier). Deze opera werd voor het eerst opgevoerd op 26 december 1831 in het Teatro alla Scala in Milan.

“Un opéra doit faire couler les larmes, causer l’horreur et amener la mort grâce au chant” en dat is Norma zeker. Maar ook eten brengt dezelfde emoties teweeg. Het verhaal van deze Pasta alla Norma, een typisch Siciliaans gerecht is ook doorspekt met emoties. Toen de auteur Nino Martaglio dit gerecht voor de eerste keer proefde was hij zo ontroerd door de uitzonderlijke smaak  en zei toen het volgende: “Ma questo e Norma!“.

Una vera Norma werd het synoniem voor alles was uitzonderlijk van schoonheid of smaak was. En Pasta alla Norma was geboren. De gezouten ricotta is een belangrijke smaakmaker voor de gerecht waarvoor je niet veel ingrediënten nodig hebt. Kan je de ricotta salata echter niet vinden, dan kan je die vervangen door Parmigiano Reggiano of Pecorino.

Wat heb je nodig? voor 4 personen

  • 350 gram dikke lange pasta of korte (zoals penne)
  • 2 aubergines
  • 700 gram roma tomaten
  • 100 gram ricotta salata (een gezouten harde ricotta)
  • 3 teentjes look
  • een handvol verse basilicumblaadjes
  • 1 verse chilipeper

Hoe maak je het?

Verwijder de uiteinden van de aubergines. Snij ze in de lengterichting in strips van een goede cm dikte . Bestrooi ze met grof zout. Leg er een gewicht op en laat 1 uur intrekken.

Indien je tomaten uit blik gebruikt, plet deze dan even met een vork. Indien geen tomaten uit blik maak je een verse tomatensaus. Was de tomaten goed af. Snijd ze in stukken. Doe ze in een pan met een fijngesnipperde sjalot en een teentje look, wat basilicumblaadjes, en wat grof zout en peper. (geen water toevoegen). Laat 5 minuten inkoken, want de tomaten mogen niet uiteenvallen. Laat uitlekken in een vergiet, maar houd het overtollige vocht bij.

Fruit de fijngesnipperde teentjes  look. Voeg de tomatenpuree toe en de basilicum blaadjes. Laat 15 – 20 minuten op een zacht vuurtje inkoken.

Spoel de aubergines af en droog ze goed af. Wentel ze even door de bloem, zodat ze minder olie opnemen. Snij de chilipeper in kleine stukjes. Verwarm de olijfolie in een pan en bak de strips aubergine met de chilipeper en fijn gesnipperde look (ongeveer 2 minuten per kant). Haal uit de pan en laat ze uitlekken op keukenpapier. Leg de grootste stukken apart voor de versiering.

Kook ondertussen de pasta al dente – beetgaar. Giet af. Deze pasta moet je afwerken in de pan – al padella. Neem een grote pan en doe er wat lepels van de tomatensaus bij, de pasta en de strips aubergine, chili en look. Schud eens goed op zodat alle smaken mengen en laat een minuutje doorwarmen. Serveer afgewerkt met wat grote strips aubergine, de verkruimelde ricotta en een blaadje basilicum.

NM.

 

Negroni en Campari en Milaan

De geschiedenis van de Negroni is onlosmakelijk verbonden met Campari. Maar de Negroni is maar een heel klein deeltje van de rijke geschiedenis van Campari. Wij gingen even kijken in Milaan, op de plaats waar het allemaal begon. We beginnen in de Campari Academy en daarna bezoeken we 5 Milanese monumenten die met Campari en Negroni te maken hebben: de Camparino bar, Bar Basso, Bar Rita, Mag en de legendarische speakeasy 1930.

  1. De Campari Academy

Een eerste tussenstop is de Campari Academie. Naast de Bartender school is er ook het Campari museum, met onder andere een enorme verzamelijk kunstwerken rond Campari, exclusieve flessen en Campari kalenders en parafernalia (zie artikel).

  1. Camparino Bar

Je trip in Milaan kan starten met een aperitivo in de legendarische Art Nouveau caffè Camparino, symbool van de Milanese aperitivo. Deze is gelegen aan de ingang van de mooie Galleria Vittorio Emanuele II (zie artikel), die twee Milanese iconen verbindt, namelijk de Piazza del Duomo (met het Monumento Equestre a Vittorio Emanuele II)  en het Piazza della Scala (met de Teatro Alla Scala en het standbeeld van Leonardo da Vinci). De Galleria Vittorio Emanuele II in Milaan is één van de oudste winkelgalerijen en werd genoemd naar Victor Emmanuel II, de eerste koning van Italië.

Milaan is de stad van Campari, en in caffè Camparino krijg je de echte Campari total experience: deze bar ademt de rijke geschiedenis van Campari uitmaar heeft toch een blik op de toekomst. Een heel cosmopolitische plaats maar echt niet te missen!

AdresGalleria Vittorio Emanuele II, Piazza del Duomo, 21, 20121 Milano

  1. Bar Basso

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso (zie artikel) in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

  1. Bar Rita

Na een dag wandelen en shoppen is er geen betere plaats voor je aperitivo dan Bar Rita. Je kan er niet reserveren en het kan er redelijk druk zijn maar Bar Rita is een plaats met heel veel sfeer en karakter. De aperitivo hapjes zijn heerlijk en het drankenmenu is een klein boekje (Cameniere della Sera) met leuke creaties zoals de Super Nacho met mezcal, de Mezzo Mezzo e Mezzo, de Smoke on the Water (Campari, Averna, ananas en Lapsang Souchong), enz en natuurlijk alle mogelijke Negroni’s.

AdresVia Angelo Fumagalli, 1, 20143 Milano

  1. Mag Cafè

De bars in Milaan zijn ideaal voor je aperitivo: een snelle hap en een drankje. Maar ze kunnen luid en druk zijn. In ieder geval na de aperitivo is het tijd  voor iets anders. En dan moet Mag Cafè zeker op je lijst staan. Mag Café is een elegante cocktailbar met een relaxe atmosfeer en volgens velen de beste cocktails in Milaan. Een cocktail is niet zomaar een cocktail maar een stukje kunst. In de achtergrond speelt leuke piano- en jazz muziek. Ideale plaats voor een leuke avond in het midden van de bruisende Naviglio wijk van Milaan. Aan Mag Cafè hou je zeker hele goed herinneringen over.

AdresRipa di Porta Ticinese, 43, 20143 Milano

  1. 1930

Er zijn op deze planeet nog enkele echte speakeasy bars zoals in de tijd van de Prohibitie. Van de straatzijde ziet 1930 eruit als de eerste beste nachtwinkel, die alles verkoopt van bewegende  plastieken katten tot panini. Maar als je het juiste paswoord hebt gegeven aan de man achter de toog, gaat een onzichtbare deur open en treed je binnen in één van de best bewaarde geheimen van Milaan. Ik kan je natuurlijk het adres niet geven, maar als je een beetje aandringt bij de mannen van Mag Cafè kan je misschien een telefoonnummer krijgen. Als je daar een sms naar stuurt krijg je misschien wel het paswoord dat de verborgen deur van 1930 opent.

Millenovecentotrenta is echt uit de jaren 1930, zowel het interieur en de decoratie tot de atmosfeer. Alles is heel creatief gedaan en ook de cocktails gaan van creatief tot randje waanzinnig (de Sushi is bvb met zalm geïnfuseerde vodka – NIET omgekeerd). In 1930 kennen ze hun cocktails en hun publiek, ideaal om met vriende te chillen en te genieten. Zeer gesofisticeerd en niet te missen.

Adres: onbekend

Tot zover onze rondleiding door Milaan.

In bocca al’ lupo,

NM.

In the Mix: Biercée Bitter Sbagliato

Sei sul treno sbagliato

De eerste keer dat ik met het woord sbagliato geconfronteerd werd was toen ik in Italia mijn treinticket aan de kaartjesknipper toonde en zij me kurkdroog antwoordde dat ik op de verkeerde trein zat: sei sul treno sbagliato. Ik was toen nog heel jong en het voelde alsof mijn wereld instortte. Maar het resultaat was dat ik het woord sbagliato nooit meer zou vergeten.

Dat het leven een aaneenschakeling is van allerlei emoties zou ik jaren later terug ervaren tijdens een warme zomer op een zonovergoten terras in Milaan. Ik wou een Negroni (zie recept) bestellen, maar zag op de menukaart een sbagliato staan. En plotsklaps kwam de herinnering aan de verkeerde trein terug op mijn netvlies. Ik bestelde dus een sbagliato, zonder eigenlijk goed te weten wat het was. De ober kwam enkele minuten later terug met mijn bestelling: een glas ter grootte van een middelmatige vaas met daarin een blok ijs de grootte van een kleine autobatterij. Toen ik aan de ober vroeg wat ik zou drinken vertelde hij me het verhaal van de Negroni waarbij de gin verkeerdelijk vervangen werd door Prosecco. Vandaar de naam sbagliato, wat verkeerd betekent.

Ho scoperto!!!

Ik denk dat ik bij het proeven van de Sbagliato zo ongeveer het gevoel moet hebben gehad dat Columbus had toen hij Amerika ontdekte: Ho scoperto. E ‘il mio. Wat een aperitivo!!! Ik ben sowieso al een bitter fan en de combinatie met de zoete vermouth vind ik hemels, maar het vervangen van gin door Prosecco was een fout die ik iedereen wil vergeven. De toevoeging van de sprankelende bubbels aan het duo bitter en vermout zorgt ervoor dat de kopij – de Sbagliato  – het origineel – de Negroni – evenaart. Ideaal dus wanneer de tijd van het terrasweer aanbreekt.

Wil je meer weten over de Sbagliato saga en Bar Basso in Milaan, lees dan dit artikel over Bar Basso. Beter nog, ga er eens langs op je volgende city trip naar Milaan.

Wat heb je nodig?

  • 1 maatje bitter (ik gebruikte Biercée Bitter, het 100 % Belgisch alternatief voor Campari)
  • 1 maatje vermout (Ik gebruikte de Martini Riserva Speciale Rubino)
  • 3 maatjes Prosecco (ik gebruikte Prosecco Anna Perenna Brut, verkrijgbaar bij Delhaize)

Hoe maak je het?

Neem een heel groot glas en doe er veel ijsblokken in. Ik gebruikte hiervoor een 1.6 liter decanteer glas van Salt & Pepper. Giet de ingrediënten in het glas, roer even om met een barlepel. Werk af met een schijf appelsien, dat je lichtjes uitperst boven het glas.

Cin Cin,

NM.

 

Bar Basso in Milaan

microwaveum-8636

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

Bar Basso opende in 1933 zijn deuren met als doel populaire cocktails aanbieden. Giuseppe Basso verkocht de bar in 1967 aan Mirko Stochetto, wiens zoon Maurizio momenteel de zaak runt. Mirko had de knepen van het vak geleerd in Harry’s Bar in Venetië (zie artikel). Al snel werd Bar Basso heel populair bij acteurs (Frank Sinatra, Elizabeth Taylor, Ava Gardner), schrijvers (Ernest Hemingway natuurlijk), de maffia, politici en zelfs Presidenten. Getuige zijn de talrijke foto’s aan de muur. Eén van de vele speciale cocktails op het menu is de Victoria, genoemd naar Victoria Beckham, een trouwe fan. De cocktaillijst bevat ongeveer 500 cocktails van oude klassiekers tot nieuwe creaties, allemaal tot in de perfectie klaargemaakt. Een lekkernij is de Mangia e Beve, een cocktail op basis van hazelnoot roomijs.

Maar de cocktail waarvoor je naar Bar Basso moet gaan is de Negroni Sbagliato. De klassieke Negroni (zie artikel) wordt gemaakt met gelijke delen Campari, zoete vermout en gin. Vervang de gin door Prosecco en je krijgt een Sbagliato. De legende gaat dat een barman per vergissing Prosecco gebruikte in plaats van gin. Waar of niet waar, de cocktail viel in de smaak en de Sbagliato was geboren.

microwaveum-8600

In Bar Basso wordt de Sbagliato geserveerd in een enorm glas – 31 centimeter hoog – speciaal voor Bar Basso gemaakt in Murano (Venetië). De met de hand gesneden ijsblokken in de Sbagliata zijn de grootte van een kleine autobatterij, namelijk 6 op 8 centimeter. Deze Sbagliato is een echte aanrader maar ook de hapjes zijn excellent in Bar Basso.

Het publiek is een bruisende mix van hipsters, oude klanten en cocktailliefhebbers die voor de aperitivo komen. Je kan er uren zitten en genieten van een droogje en een natje in een populair Milanees instituut dat de glamour van de jaren 60 uitstraalt.

Praktische info

Bar Basso

Via Plinio, 39, 20129 Milano, Italië

http://barbasso.com/main

 

Galleria Vittorio Emanuele II in Milaan

nullam-microwaveum-8403

De Galleria Vittorio Emanuele II in Milaan is één van de oudste winkelgalerijen. Ze werd genoemd naar Victor Emmanuel II, de eerste koning van Italië. De gallerij werd gebouw tussen 1865 en 1877 door Giuseppe Mengoni, die het einde van de bouw niet mocht meewerken aangezien hij van een steiger viel. Dit gebeurde net voor de voltooiing van de 4 verdiepen hoge toegangspoort.

Het gebouw bestaat uit vier gangen, overdekt met glas, die samenkomen in een doorzichtige, glazen koepel, één van de blikvangers. Deze glazen daken waren populair in die tijd, want je kan gelijkaardige daken zien in de Sint-Hubertus galerij in Brussel, de Burlington Arcade in Londen, de Passazh in St Petersburg en de Budapest Galleria. De glazen koepel is 47 meter hoog en heeft een diameter van 39 meter.

Op deze plek onder de koepel zie je een gigantische mozaïek op de vloer, met het wapenschild van Turijn, Firenze, Rome en Milaan en dat van de koninklijke familie van Savoie. Deze laatste is afgebeeld als een stier. De traditie wil dat het geluk brengt als je drie keer op je hiel draait over de geslachtsdelen van de stier. Ma non troppo, want al snel was er een gat in de vloer. Milaan is ook de stad van Campari, dus stap zeker eens binnen in het zeer bekende Art Nouveau caffè Camparino, symbool van de Milanese aperitivo.

De Galleria Vittorio Emanuele II verbindt twee Milanese iconen, namelijk de Piazza del Duomo (met het Monumento Equestre a Vittorio Emanuele II)  en het Piazza della Scala (met de Teatro Alla Scala en het standbeeld van Leonardo da Vinci).

1f0a8314a 1f0a8419a

NM.

De Campari Academy in Milaan

Microwaveum-7987

“Si impara quando c’è entusiasmo, quando c’è passione, quando si pensa di poter fare la differenza.”CAMPARI ACADEMY

Campari en Negroni

De geschiedenis van de Negroni is onlosmakelijk verbonden met Campari. Maar de Negroni is maar een heel klein deeltje van de rijke geschiedenis van Campari. Wij gingen even kijken in Milaan, op de plaats waar het allemaal begon, namelijk de Campari Academie. Naast de Bartender school is er ook het Campari museum, met onder andere een enorme verzamelijk kunstwerken rond Campari, exclusieve flessen en Campari kalenders en parafernalia. Alle grote namen die ooit verantwoordelijk waren voor een campagne hangen er tentoongesteld: Leonetto CappielloMarcello Dudovich, Marcello Nizzoli, Ugo Mochi, Fortunato Depero, Guido Crepax, Bruno Munari, Milton Glaser en ga zo maar door. Maar ook werk van  de grote Federico Fellini en vele andere artiesten die bijdroegen aan het verhaal van Campari, zoals Humphrey Bogart. Grappig is de fles Campari van tijdens de grote Drooglegging met als opschrift ‘voor medische doeleinden‘. Een bezoek meer dan waard.

Microwaveum-8007

Het recept van Campari

Al meer dan 150 jaar is Campari het aperitief bij uitstek dankzij een recept met een unieke en uitgesproken smaak. Het mysterieuze Campari-recept, gebruikt als basis voor vele cocktails wereldwijd, is door de jaren heen onveranderd gebleven en is generatie op generatie doorgegeven. Campari is het resultaat van de experimenten van Gaspare Campari, in de zoektocht naar nieuwe dranken. Het wordt nog steeds geproduceerd met dezelfde ingrediënten volgens hetzelfde vertrouwde recept dat geheim blijft en enkel gekend is door slechts een paar mensen die de leiding hebben over het productieproces. Campari is een combinatie van kruiden, aromatische planten en fruit in alcohol en water; enkel deze laatste twee ingrediënten zijn alom gekend. Velen hebben het aantal ingrediënten al proberen te schatten: sommigen zeggen dat er 20 of 60 zijn, anderen praten over meer dan 80 ingrediënten.

De geschiedenis van Campari begon in Novara in 1860. Ongeveer 40 jaar later werd de eerste productielijn geopend in Sesto San Giovanni en begon het bedrijf het merk overzee te exporteren. Het was het begin van een succesverhaal dat vandaag de dag nog steeds verder gaat.

Uniek, Passie, Prestige, Internationaal

Door middel van een continue evolutie en constante innovatie door de trends en modebeelden op de voet te volgen, behoudt Campari het verfijnde karakter, dat zowel stijlvol als emotioneel is. Campari heeft zich altijd onderscheiden door middel van zijn stijl, klasse en elegantie.

Microwaveum-7924

Inspiring the next generation : de Campari Bar Academy

Je leert als er enthousiasme is, wanneer er sprake is van passie, en als je denkt dat je een verschil kan maken. dat is zowat de vertaling van de slogan bovenaan het artikel. In het hartje van het Campari gebouw kan je de Academie voor Bartending vinden, een nieuwe benchmark voor de hospitality cultuur.

De academie belichaamt perfect de betekenis van het woord edutainment: een model dat onderwijs en entertainment combineert. Hier staat 150 jaar kennis, ervaring en geschiedenis in dienst van diegenen die, uit alle delen van de wereld, zich willen verdiepen in de kunst van bartending en barmanagement.

https://campariacademy.it/

Via Davide Campari, 23, Sesto San Giovanni MI, Italië

NM.

De perfecte Negroni

Nullam Microwaveum-0216 ‘There’s no cheers without a cause’

Dit is de slogan van de internationale Negroni Week. Het is ondertussen al de vijfde editie en steeds meer landen en bars, restaurants en winkels nemen deel. Zij staan een deel van hun omzet – 1 euro per verkochte Negroni – af aan een goed doel naar keuze. De internationale Negroni week is een initiatief van Campari en Imbibe Magazine. Hier bij Nullam krijgen jullie elk dag een artikel over Negroni : de cocktail, de graaf, de geschiedenis enzoverder.

De Negroni Week op Sociale Media

Je kan het ook allemaal volgen via sociale media via de hashtags #NoNegroniWithoutCampari, #NegroniWeek of #Negroni

Een woordje Negroni geschiedenis

Graaf Camillo Negroni was aan het genieten van een Americano, maar wou blijkbaar iets met wat meer alcohol en vroeg de barman om in zijn volgende cocktail de soda te vervangen door gin. We zijn in 1919 in Caffè Casoni in Firenze. De barman verving de soda door gin en versierde de cocktail met een gekruld streepje appelsienschil, zodat iedereen kon zien dat het geen Americano was. U moet weten dat in die tijd de gin helemaal niet te vergelijken was met de gin nu, en zeker niet zo verfijnd. Maar toch moet deze nieuwe samenstelling in de smaak gevallen zijn want de graaf kon zijn familie overtuigen om te investeren in een vooraf gemengde Negroni cocktail. Ze startten de Negroni distillerie in Treviso en verkochten deze versie als de Antico Negroni.

De eerste referentie naar de Negroni kwam van Orson Welles, die enkele jaren na het einde van de Tweede Wereldoorlog in Rome werkte. Hij schreef over Negroni naar het thuisfront dat “The bitters are excellent for your liver, the gin is bad for you. They balance each other.” In ieder geval, de Negroni moet indruk gemaakt hebben. De Negroni staat ook op mijn lijst van 25 iconische cocktails.

Nullam Microwaveum-0226

Hoe maak je de perfecte Negroni?

Wat heb je nodig?

  • 1 deel Gin
  • 1 deel Campari
  • 1 deel rode vermout
  • een stukje appelsienschil

Hoe maak je het?

Zoals reeds gezegd, intussen is de kwaliteit van de gin er enorm op vooruitgegaan en ook het aanbod. Er wordt aangeraden om deze cocktail met eerder neutrale gin type London Dry Gin (bijvoorbeeld Bulldog, Bombay Sapphire of Beefeater 24) te maken, maar nu er zo een groot aanbod van verschillende soorten gin is, is het leuk om een beetje te experimenteren. In de loop der jaren is de kwaliteit van de gin sterk verbeterd, zodat ook de hoeveelheid gin in deze cocktail toegenomen. Bulldog gin is een London Dry Gin uit het VK en wordt viervoudig gedistilleerd in koperen ketels.

We kozen voor de Cinzano Vermouth “1757” Rosso , een premium vermout en small batch productie. Deze vermouth is een hommage aan de stichters van Cinzano, Giovanni Giacomo en Carlo Stefano, die al in 1757 Cinzano opstarten in Turijn. Deze vermout is zeer rijk en intens van smaak en heeft een zijdezachte finish. En met het duo Campari en Cinzano hebben we de klassieke Milaan-Turijn samenstelling.

Het recept van de klassieke Negroni is theoretisch gezien redelijk eenvoudig: 1 maatje vermout, gin en Campari. Maar zoals alle dingen met weinig ingrediënten is het zaak om de juiste smaakbalans te vinden: de alcohol van de gin, het bitter van de Campari en het zoete van de vermout. Geen van de drie mag overheersen.

De Negroni is een cocktail die je moet roeren, dus de cocktailshaker heb je niet nodig. Je vult je mengglas met ijsblokken en giet er de vloeistoffen in. Belangrijk is de verwatering en de koeling. Dus goed roeren met een barlepel. Dan door een zeef in het glas gieten en pas dan eventueel nog een ijsblokje toevoegen. Serveer de  Negroni bij voorkeur in een tumbler of laag cocktailglas. Neem een stukje appelsienschil en kneus dit boven je glas zodat de etherische oliën vrijkomen boven de drank. En doe er dan het stukje schil bij.

CinCin,

NM.

Sofie Ketels wint allereerste Campari-bartender competition met originele Negroni ‘The Mistress’

9410a

Bartenders treden in de voetsporen van graaf Camillo Negroni

De Belgische barvrouw Sofie Ketels van Sofie’s Livingroom (Koksijde) heeft zondagnacht ( 7 december 2015) de allereerste bartender competition van Campari gewonnen met haar originele versie van de legendarische roaring ‘20’s-cocktail Campari Negroni. Haar ‘The Mistress’ mag zij nu als gastbarvrouw serveren in Milaan, in de beroemde Camparino Bar.

En de winnaar is…

Spanning, gezelligheid en feestelijk rinkelende ijsblokjes in cocktailglazen… Er hing een speciale sfeer zondagnacht in het 17e-eeuwse kasteel Château de la Rocq in Arquennes, waar 8 geselecteerde barmannen en 2 barvrouwen uit België (7) en Nederland (3) – het tegen elkaar opnamen in de eerste Campari-bartender competition. Een uniek en geheimzinnig nachtelijk event als knipoog naar het alcoholverbod in de jaren ’20, toen cocktails als Negroni enkel in het grootste geheim geschonken werden.

De uitdaging: onder begeleiding van mixologist Jan Van Ongevalle (The Pharmacy Knokke) een frisse, eigen toets geven aan de klassieker Campari Negroni.

De regels waren eenvoudig: gebruik minstens een derde Campari (een absolute must-have voor een Negroni volgens de International Barman Association), beperk je tot maximaal zes ingrediënten… en creëer je cocktail binnen de vijf minuten. Hierop werd streng toegezien door een professionele jury van drie bekende internationale specialisten: de Duitse mixologist Mauro Mahjoub, de Anglo-Italiaan Salvatore Calabrese en onze Belgische chef-kok Wim Ballieu.

800_barmancompetitionthenegroni-peterenjury

Zij beoordeelden niet alleen de smaak en het evenwicht van de nieuwe ‘Campari Negroni’, maar ook de creativiteit, de look en het verhaal achter de cocktail. Uiteindelijk wist Sofie Ketels uit Koksijde de buit te verzilveren met haar ‘The Mistress’. Je kan deze cocktail straks gaan proeven in Milaan, in de befaamde Camparino Bar… of thuis zelf een keertje proberen te serveren:

‘The Mistress’

  • 2,5cl Campari
  • 2,5cl Cocchi di Torino
  • 2,5cl Appleton Estate infused with grilled orange & smoked thyme + pearls of Tapioca marinated with Campari + zeste of orange

Milaan Camparino Bar

En ook deze cocktails van Timo Janse (Door 74 –Amsterdam) en Jeroen Van Hecke (Apereau – Blankenberge) zijn het proberen waard:

“Count Count” by Timo Janse (2e plaats)

  • 4cl Campari
  • 4cl Lillet rouge
  • 3cl Bols ‘Silveren Leeuw’ Corewijn
  • 1 dash Bittermens Cream Citrate
  • 1 barspoon Sayah Spekkoek likeur

0222

 “Count Salvatoré” by Jeroen Van Hecke (3e plaats)

  • 3cl Campari
  • 4cl Peket de Houyeu
  • 1,5cl Noir d’Ivoir
  • 0,5cl Averna Amaro
  • 5 drops Monica Bellucci bitters

9257

… in de voetsporen van de graaf

Als winnende finaliste treedt Sofie Ketels een beetje in de voetsporen van een bekende graaf. Camillo Negroni heette hij, en in zijn stamcafé Caffè Casoni in Firenze – we schrijven 1919 – bestelde hij altijd een ‘Americano’, een mix van Campari, vermout en bruiswater. Op een dag vroeg de graaf zijn barman, Fosco Scarselli, om zijn cocktail wat straffer te maken. De barman voegde geen bruiswater maar gin aan de Americano toe, en garneerde de cocktail met een schijfje appelsien in plaats van een partje citroen. De Negroni was geboren… Intussen is het recept bijna 100 jaar oud en blijft de Negroni een van de 25 meest invloedrijke cocktails ooit. De voorbije jaren is hij dan ook opnieuw aan een stevige opmars bezig. Een klassieke Negroni is gemakkelijk te maken omwille van de gelijke delen van de drie ingrediënten, maar toch vraagt hij een goede balans tussen bitter en zoet én moet je hem correct serveren.

De Negroni

Dat doe je zo: schenk alle ingrediënten – 3 cl Campari, 3 cl gin en 3 cl zoete rode vermout – in een ouderwets cocktailglas, gevuld met ijs. Roer zachtjes en versier met een half schijfje appelsien.

NM.

In the Mix Americano

Renato Carosone

Ik zit al een paar dagen met “We No Speak Americano” van Yolanda Be Cool in mijn hoofd en ik krijg het er maar niet uit. Erg is dat, heel erg. Het originele liedje “Tu vuò fà l’americano” is van de hand van de Italiaanse zanger Renato Carosone, die het liedje in 1956 schreef voor één of ander liedjesfestival op de radio. Het meeslepende deuntje is een combinatie van swing en jazz en werd in ontelbare films gebruikt, en zelfs door de bloedmooie Sofia Loren gezongen. Het werd pas in 2010 een grote internationale hit toen het Australische duo Yolande Be Cool het door hun samplemachines haalden.

Het liedje gaat over een Italiaan uit Napels, die de toenmalige Amerikaanse lifestyle kopieerde en zich gedroeg als een echte Yankee. Hij rookte Camel sigaretten, dronk whisky en soda, hield van rock ’n roll en probeerde baseball te spelen. Maar hij woonde nog steeds bij de mama en was er financieel van afhankelijk. Het is eigenlijk een satire op het veramerikaniseren in het naoorlogse zeer agrarische zuiden van Italië (“Tu vuo’ fa’ l’americano, mericano, mericano… ma si’ nato in Italy!). Klik op de foto als je de originele niet gesamplede versie van Renato Carosone wil beluisteren.rmcds_4464
Van Amerikanen gesproken… hopelijk zijn ze al over de nederlaag heen, want vandaag is het 4th of July, de nationale feestdag, waarbij Amerika in een groot feestterrein wordt herschapen, dit om de onafhankelijkheid te vieren. Diegene die het ooit al eens meegemaakt hebben, weten waarover ik het heb. In ieder geval wens ik onze Amerikaanse vrienden een hele fijne en ontspannen nationale feestdag.

De Americano

En voor deze gelegenheid maken we voor jullie de Americano, een klassieke shortdrink cocktail en zeer verfrissend. De Americano, in het begin de Milano-Torino genoemd vanwege de oorsprong van de ingrediënten, verscheen al in 1860 in Milaan. Campari komt namelijk uit Milaan en Cinzano komt uit Turijn. Deze zachte cocktail op basis van rode vermouth en de nogal bittere Campari, werd snel heel populair en het was trouwens de eerste cocktail die James Bond bestelde in Casino Royale.

De Americano, voor velen niet alcoholisch genoeg, werd de Negroni, door de soda door gin te vervangen. Maar dat verhaal leest u hier.

Wat heb je nodig? Per cocktail

  • 3 cl Campari
  • 3 cl droge rode vermouth
  • ijsblokken
  • sodawater

Hoe maak je het?

De Americano is een shortdrink cocktail, dus die maak je best in een tumbler glas. Vul de tumbler met een paar ijsblokjes en de Campari en rode Vermouth. Vul aan met sodawater. Werk af met een stukje sinaasappel en ‘a twist of lemon’ (een citroen- of limoenkrul).

Wil je een lichtere versie, neem dan een hoog glas en giet er meer soda bij.

NM.

In the Mix en Amaro: That’s amore

8462

Amaro: Van mislukte alchemie tot digestief

Amaro (Italiaans voor bitter) is de verzamelnaam voor Italiaanse kruidenlikeuren, die meestal na het eten gedronken worden als digestief. Ze worden gemaakt door de maceratie van allerlei kruiden en de schil van citrusvruchten in alcohol en hebben een alcoholgehalte tussen 16 en 35 %. Ze ontstonden veelal midden de jaren 1800 in kloosters of apotheken. Amaro is eigenlijk een mislukt experiment van de Romeinen die alcohol probeerden te veranderen in goud, door er kruiden aan toe te voegen. De alchemie mislukte maar ze hielden er wel een drank aan over die hielp bij de digestie en buikpijn.

Amaro is niet hetzelfde als Amaretto Disaronno Originale – een likeur gemaakt op basis van voornamelijk amandelpitten –  of Amarone della Valpolicella, een rijke droge wijn uit Veneto.

De samenstelling van amaro is altijd al een goed bewaard geheim geweest maar het is tegenwoordig een hype geworden, waar de marketing gretig op inspeelt. De gekende gemeenschappelijke bestanddelen van amaro zijn gentiaanwortel, salie, kamomille, jeneverbes, zoethout, saffraan en citrusschil, die gemacereerd worden volgens verschillende technieken en die resulteren in een verschillende smaak. Maar enkele ingrediënten werden vroeger speciaal gekozen volgens wat er in de regio beschikbaar was, want bijna iedere regio in Italië heeft zijn eigen amaro: de amaro al tartufo uit Umbrië bijvoorbeeld bevat zoals te verwachten zwarte truffel.

Als je de mix van smaken die zowel bitter als zoet zijn, gecombineerd met een lichte tot sterke smaak van kruiden (of medicijnen, volgens de kwatongen) niet lust, dan is amaro niets voor jou. Hou je er integendeel wel van, dan gaat een hele nieuwe wereld voor je open want amaro heeft in de loop der jaren zijn plaats verdiend als digestief en typisch after dinner drankje en recenter ook als aperitief terwijl de moderne mixologisten er nu ook cocktails mee gaan maken zijn. Bekijk trouwens ook eens de flashy websites en marketing: er wordt duidelijk op een jong publiek gegokt.

Het degusteren van amaro is net zoals  het proeven van cognac, whisky, grappa (zie artikel), koffie etcetera: De gustibus non est disputandum. Gelukkig is er voor elk wat wils en is er meer dan keuze genoeg.

Welke amaro kiezen?

Het is voor de beginners natuurlijk moeilijk kiezen tussen al die verschillende soorten en alles hangt uiteindelijk af van je eigen smaak: de lichte versies hebben een meer uitgesproken citrussmaak, de tussenversies zoeken eerder een evenwicht tussen zoet en bitter en aan het andere  uiteinde van het spectrum heb je de Fernet Branca, die speelt met de grenzen van bitterheid.

Een overzicht van de klassieke amari

5220_HAE_Montenegro_Plakat_F12.indd

Amaro Montenegro 23%

Amaro Montenegro had nooit bestaan, ware het niet dat Stanislao Cobianchi, de uitvinder, in 1885 naar Montenegro gevlucht was om aan aan het priesterschap te ontsnappen. Een ander verhaal is dat de naam een hommage is aan de tweede koningin van Italië, Elena van Montenegro, getrouwd met Vittorio Emanuele III.

Amaro Montenegro, de enige in een mooie speciale buikvormige fles, wordt gemaakt in Bologna en zou ongeveer 40 kruiden bevatten (appelsienschil, koriander, rode kers, komkommer enz). Het is een milde amaro van ongeveer 23 graden, met een kenmerkende smaak die het midden houdt tussen bitter en zoet.
Billboard_milano_da_bere

Amaro Ramazzotti 30%

Deze amaro van 30 graden uit Milaan bevat digestieve elementen en heeft een uitgesproken appelsiensmaak, maar je herkent ook gentiaan, rabarber en kaneel. Hij wordt veel als aperitief – on the rocks – genuttigd. Maar Amaro Ramazotti is ook een perfecte after dinner slaapmuts, en om helemaal decadent te doen, geserveerd met wat donkere chocolade.
Averna

Amaro Averna 32%

Een traditionele Siciliaanse amaro, zoet en een beetje siroopachtig, van 32 graden, nog steeds gemaakt door een familiebedrijf (4e generatie) en de absolute marktleider voor amari. Salvatore Averna, textielhandelaar, vrederechter en weldoener van het klooster kreeg in 1859 het geheime recept van een monnik in Caltanissetta in Sicilië. De Benedictijnen hadden volgens een aloude traditie een geheime kruidenelixir gemaakt, die een beetje bitter was maar wel een goede smaak had. Ze geloofden dat het drankje geneeskundige kwaliteiten bezat. Averna kreeg het recept wegens bewezen diensten en 10 jaar later startte hij de productie van zijn amaro Averna. Het smaakprofiel van Averna heeft er voor gezorgd dat het ongeveer de meest bekende en populairste amaro is: zacht en vol met smaak van bloemen, kruiden, gedroogd fruit en zoethout, die allemaal zouden bijdragen tot een betere spijsvertering.

Braulio 1

Braulio 21%

Deze amaro werd genoemd naar de heuvel waar de kruiden voor deze amaro alpino geplukt worden. De Braulio berg in het nationaal park “Stelvio” in de buurt van Bormio, was een ramp voor de wijnteelt maar Dr. Francesco Peloni vond er een schat aan kruiden en geneeskrachtige planten waarmee hij de amaro Braulio maakte.

Zoals gebruikelijk is ook het recept voor deze amaro, die 130 jaar geleden werd uitgevonden, geheim, maar er zitten 13 verschillende alpijnse kruiden en planten in verwerkt , onder andere geneverbessen , absinthe, gentiaanwortel en muskusduizendblad. Deze digestief wordt gerijpt in grote eiken vaten die traditioneel bewaard worden onder de hoofdstraat van Bormio, de via Roma.

De buitenbeentjes

Tot zover een aantal van de klassieke amari, nu rest ons nog twee buitenbeentjes, namelijk de Fernet Branca en Cynar.

fernet branca

Fernet Branca 43%

Fernet Branca is een special geval en ligt aan het andere einde van het spectrum, want meer bitter dan zoet. Het drankje is naast Italië, enorm populair in San Francisco en Argentinië. Fernet Branca wordt al sedert 1845 volgens hetzelfde recept op basis van 30 verschillende kruiden gemaakt. Fernet werd gecreëerd door de auto-didactische apotheker Bernardino Branca en de naam Fernet die er aan toegevoegd werd, zou een fictieve Zweedse dokter geweest zijn, eigenlijk om meer geneeskundige credibiliteit aan het drankje te geven. Over de smaak van Fernet Branca zijn de meningen echt zwaar verdeeld, tussen geweldig en Jägermeister met tandpastasmaak.

0909

Cynar 16.5 % (zie artikel)

Het andere buitenbeentje in deze categorie is Cynar, meer bekend als aperitief dan als digestief. Het is een jonge amaro uit 1952, die hoofdzakelijk gemaakt wordt op basis van de artisjok, maar met een toets van bloemen en kruiden die voor het zoete element zorgen. Cynar werd in Italië gelanceerd in 1952. Ondernemer Angelo Dalle Molle experimenteerde met cynarine, een bittere stof uit de wortels en bladeren van artisjok. Hij verfijnde de smaak met 13 kruiden en planten tot een diepbruine bitterzoete likeur. Ook Cynar heeft in zijn publiciteit duidelijk de kaart van de moderne jonge look gekozen, en wordt daarom door de jonge cocktailmakers meer en meer als onderdeel van long drinks en cocktail gebruikt (de Berlioni, Cynar Spritz, Cynar Cooler…).  Andere versies zijn Cynar aangevuld met bier of tonic en met een schijfje appelsien.

Amaro Liquore Strega 40 % 70 cl. – Distilleria Strega Alberti Benevento

Strega Liquore, een zachte, bitterzoete likeur met fijne notities van kruiden en vanille. Strega wordt al sinds 1860 geproduceerd in Benevento in Campania. Het is eigenlijk een digestief van 40 graden, gemaakt van ongeveer 70 aromatische kruiden. Strega betekent heks en zou genoemd zijn naar de heksen die toendertijd rondvlogen in Campania. De gele kleur komt van saffraan. Hemingway, schrijver en beroepsdrinker, die ook lange tijd in Italië verbleef, vermeld Strega in één van zijn boeken – A Farewell to Arms – maar hij zelf verkoos grappa, wegens het hogere alcoholgehalte. En in The Godfather van Mario Puzo zie je ook regelmatig Strega verschijnen, want het was het favoriete drankje van John “Johnny” Fontane. Met Liquore Strega maak je de West Coast Cocktail (zie artikel).

6219

Vi posso offrire un amaro?

Tot zover het korte overzicht van de Italiaanse bitters. U ziet dat ze even goed deel uit maken van het culinaire beeld in Italië als zeg maar pizza, espresso, pasta en gelato. Ze zijn ook de perfecte kers op de taart om een lekker etentje af te sluiten. De volgende keer dat men u deze vraag stelt kan u dus met kennis van zaken antwoorden.

NM.