Category Archives: Whisky Whiskey Bourbon Rye

whisky-1

Everything You Always Wanted to Know About Whisky – Whiskey – Rye or Bourbon but Were Afraid to Ask.

Hart Brothers: twee 17 jaar oude single malt whiskies

We hebben nog twee parels op cask strength van Hart Brothers als suggestie voor de kerstboom, namelijk een 17 jaar oude Linkwood en een evenoude Mortlach, te verkrijgen aan een zeer schappellijke prijs bij Anverness, onze leverancier van spirits. Een niet te missen kans.

De Hart Brothers bottelingen zijn een referentie, want elke single malt whisky is zorgvuldig geselecteerd en met hun rigoureuze kwaliteitscontrole willen ze enkel het best mogelijke op de markt brengen. Ze doen niet mee aan chill filteren en voegen ook geen kleur toe aan hun bottelingen. Er wordt kortom niets bijgedaan of niets uitgehaald.

De Linkwood 17 Years Old Single Malt Scotch Whisky werd in 1997 in Linkwood gedistilleerd en in 2014 gebotteld in Glasgow. Deze Linkwood rijpte 17 jaar in Amerikaanse eik. ABV 54.1%

De Mortlach 17 Years Old Single Malt Speyside Cask Strength werd ook in 1997 gedistilleerd in in 2015 gebotteld. ABV 55.5%

Deze twee parels kan je vinden bij Anverness Grotesteenweg 74 – 2600 Berchem – Antwerpen (Extra Koopzondag op 24/12 van 10 – 17 uur)

 

In the Mix: Sweet Monkey voor winterzonnewende

We kozen voor winterzonnewende deze fluweelzachte cocktail op basis van whisky en dulce de leche.

Winterzonnewende

De zon is vandaag – 21 december – op haar meest Noordelijke punt aangekomen. Bij winterzonnewende staat de zon het dichtst bij de horizon dan op gelijk welk andere moment van het jaar. De zon zal gedurende een paar dagen op de zelfde plaats opkomen en op dezelfde plaats naar beneden gaan. Dit astrologisch fenomeen noemen we de winterzonnewende: de normaal altijd bewegende zon neemt eigenlijk een paar dagen pauze, vooraleer ze terug naar haar meest zuidelijke punt begint te reizen. In Stonehenge zijn de druïden al van deze morgen samen om deze gebeurtenis zeer ceremonieel te vieren. Het goede nieuws is dat we de kortste dag hebben gehad en dat de zon vanaf nu, weliswaar zeer langzaam, terug aan kracht zal inwinnen.

Dulce de leche: een culinair accident

Eén van die dingen die ze aan de ingang van het paradijs verkopen is dulce de leche, zoete melk letterlijk. Een verschrikkelijk lekkere kaloriebom.

Samen met de alfajores (zie recept) is dulce de leche een belangrijk deel van de Argentijnse cultuur. Het is puur toeval – nog maar eens een lekkernij die zo ontstond – ontstaan tijdens een oorlog in 1829 in Argentinië, toen de keukenmeid een dessert wou maken met suiker en melk, maar door de vijand verrast werd en haar pan op het vuur had laten staan. Een paar uur later kon ze toch terug naar haar keuken en vond een ingekookte bruine substantie in haar pan. Een dappere soldaat proefde ervan en dulce de leche (zie recept) was geboren.

Monkey Shoulder

Monkey Shoulder, een Triple Malt Whisky bestaande uit drie Single Malt Whisky’s: Glenfiddich (zie artikel), Balvenie and Kininvie. Eigenlijk een blended malt. De naam Monkey Shoulder verwijst naar de schouderblessure die vele arbeiders kregen bij het continue opscheppen van gerst. Je kan Monkey Shoulder perfect zo drinken maar deze whisky is heel geschikt om te mixen.

Wat heb je nodig? per cocktail

  • 50 ml Monkey Shoulder of Aberlour 12 yr single malt
  • 1 EL Dulce de leche
  • 10 ml citroensap
  • 1 eiwit
  • marshmallows
  • 1 stukje gember

Hoe maak je het?

Doe de whisky, dulce de leche, citroensap en eiwit in de shaker.  We beginnen met een dry shake. Je voelt de druk opbouwen in je shaker. Goed shaken is belangrijk want je eiwit moet echt fluffy zijn. Vervolgens een wet shake, met andere woorden het ijs mag in de shaker en we gaan terug goed shaken om de cocktail koud genoeg te kunnen serveren.

Double strain in een old fashioned glas. Werk af met een stukje gember en voor de zoetebekken kan je er nog een paar stukjes gebrande marshmallow aan toevoegen. Strooi er wat cacaopoeder over.

NM.

 

Sacred English Whisky Liqueur en de Smoky Nail

Sacred Spirits, bekend van hun voortreffelijke gins en vermouts, breiden gestaag hun gamma premium spirits uit. Ze nemen echt de tijd om elke nieuwe distillatie ter perfectioneren. Ik heb ook nog een aantal artikels over de gin en vermout, maar wou eerst deze nieuwigheid aan bod laten komen. Waarom? Omdat het een perfect geschenk is voor onder de kerstboom, maar ook omdat je met de Whisky Liqueur lekkere drankjes kan maken tijdens de grote feestdissen. Geschikt voor zij die de smaak van whisky lekker vinden, maar bijvoorbeeld niet houden van de ‘bite’ van sommige whisky’s.

De nieuwste telg in de collectie is de Sacred English Whisky Liqueur en daarmee worden ze een geduchte concurrent voor Drambuie. Persoonlijk vind ik de Sacred versie beter, omdat deze me niet dat plakkerig mondgevoel geeft, zoals de concurrent. Ik vond de Whisky Liqueur zowel neat als met een ijsblokje heel lekker.

Voor de whisky likeur gebruikte Sacred Spirits hun English Whisky, die drie jaar op ex-bourbon vaten gerijpt heeft en dan nog eens op Spaanse PX sherry vaten. Deze werd geblend met sinaasappelschillen, steranijs en cubeb peper, zodat je een rijke maar fluweelzachte likeur krijgt (40% ABV). De sinaasappelschillen zorgen voor dat tikje frisheid en de peper en steranijs zorgen dan weer voor de infusie van kruidigheid, en zorgen voor een evenwicht met het zoete. Sweet and spicy tegelijk. Bij de eerste sip proefde ik een intrigerende complexiteit, die naar meer deed verlangen. En bij de tweede was ik verkocht!

Ik vind dit niet uit, er waren getuigen! Elke familie heeft wel een Tante Georgette die Drambuie drinkt. Wel, laat haar even van deze Sacred Whisky Likeur nippen. Dat wordt scoren! Hou er rekening dat Nonkel André nu heel jaloers is. Wel ook voor hem hebben we een oplossing, namelijk een Rusty of Smoky Nail.

De Rusty Nail is een klassieker die bekend werd omdat het één van de favorieten was van Frank Sinatra en de Rat Pack. Een Rusty Nail maak je met Scotch whisky en Sacred Whisky Likeur maar ik ga voor de geturfde variant, de Smoky Nail. En daarvoor gebruik ik Laphroaig, een geturfde whisky van Islay.

Waar vind je de Sacred producten?

Je kan de Sacred English Whisky Liqueur vinden bij Anverness Grotesteenweg 74 – 2600 Berchem – Antwerpen of via Balder Van De Velde, Brand Ambassador bij Sacred Spirits

Wat heb je nodig?

  • 45 ml Laphroaig Single Malt Whisky
  • 25 ml Sacred English Whisky Liqueur

Hoe maak je het?

Deze verhoudingen passen het best bij mijn smaak. Pas die gerust aan. Giet de whisky en de whisky likeur in een old fashioned glas. Doe er wat ijsblokken bij en roer even. Serveer met een zeste van citroen.

NM.

Big Peat 25 Year Gold Edition van Douglas Laing

Douglas Laing Big Peat is een heerlijke volle ‘peated whisky’. Deze blended malt van 25 jaar oud bevat alleen whisky van de gekende Islay distilleries: Caol Ila, Bowmore, Ardbeg en Port Ellen.

De eerste Big Peat kwam uit in 2009 en de promostunt toen was dat er legendarische Port Ellen in de Big Peat blend zat. Dar was al genoeg om iedereen naar zijn favoriete whiskywinkel te laten lopen om een fles binnen te halen. We zullen het nooit weten, maar vermoedelijk zat er helemaal niet veel Port Ellen in, maar als promotie kon het tellen.

Sindsdien hebben de verschillende Big Peat expressies zich meer dan bewezen. Elk jaar komen er verschillende batches uit, en meestal ook een speciale kersteditie. De Big Peat 25 Year Gold Edition is uniek want het is de eerste Big Peat met een leeftijdsaanduiding.

Er zouden slecht 3000 flessen worden uitgegeven en die zouden nu in december op de markt komen. Het wordt dus weer bang afwachten of we er één op de kop kunnen tikken. Ja, want we zijn al fan sedert de eerste versie.

De Big Peat 25 year Gold Edition is het eerste deel van The Vintage series, een trilogie. De Big Peat werd gedistilleerd in 1992 en is gebottled op cask strength van 52.1%. Het is een blend van onder andere tenminste 25 jaar oude Ardbeg, Bowmore en Port Ellen, is non chill filtered en er werden geen kleurstoffen aan toegevoegd.

NM.

Aberlour Origins 2.0 combineert unieke smaken

Aberlour Origins 2.0: When Two Casks Meet.

Op donderdag 30 november nodigde Aberlour Single Malt Whisky 40 fijnproevers uit voor de 2e editie van het Aberlour Origins diner. Dit event groeit stilaan uit tot een ware hoogmis voor de whiskyliefhebbers, waarbij vakmanschap, authenticiteit en vertrouwen in pure ingrediënten centraal staan. Nullam mocht aanschuiven aan de mooie tafel en vertoefde in het leuke gezelschap van onder andere Whisky with Friends, Double Strainger en de gevierde Nederlandse auteur Hans Offringa (zie foto) en Ann Miller, Aberlour International Brand Ambassador.

In een authentiek kader kwamen kenners en liefhebbers samen om te genieten van de eeuwenlange expertise van Aberlour. Topchef Bruno Antoine nam iedereen mee op een culinaire reis die geïnspireerd is op Aberlour’s unieke methode van Double Cask Maturation, waarbij men kan genieten van perfect gebalanceerde smaakcombinaties. Het was een terugkeer naar de roots van deze authentieke whisky en genieten van zijn unieke smaakcombinaties.

Double Cask Maturation: het handelsmerk van Aberlour

Double Cask Maturation staat voor wat Aberlour, Aberlour maakt. Om het vakmanschap van Aberlour’s experts te eren, staat deze methode centraal in de tweede Aberlour Origins diner editie. Een ervaring die veel verder gaat dan een standaard diner, een culinaire reis waarbij wordt teruggaan naar de kern van deze whisky, waar kennis en vakmanschap centraal staan.

Double Cask Maturation is een voorbeeld van uniek vakmanschap met een grote invloed op de meeste Aberlour expressies. In plaats van de Single Malt na rijping in één type vat over te hevelen naar een ander type vat, om daar te “finishen”, gebruikt Aberlour een andere methode. De whisky is vanaf het begin apart gerijpt op zowel Amerikaanse ex-Bourbon- als op Spaanse ex-Oloroso Sherry eikenhouten vaten, waarna ze op het juiste moment vakkundig in precieze verhoudingen worden samengevoegd. Een proces dat “marrying” wordt genoemd. Deze methode levert Aberlour haar unieke complexiteit op, waarin de verschillende rijke smaken perfect zijn gebalanceerd. Vandaar de hdet thema van het Aberlour Origins diner: When Two Casks Meet.

Back to the roots

Aberlour Origins keert terug naar de basis in een originele en uiterst exclusieve locatie, de Serre de Rosières, een authentieke serre op slechts 15 minuten van Brussel, waar de Aberlour whisky ten volle tot zijn recht komt. In deze groene omgeving konden de fijnproevers genieten van een culinaire ontdekkingsreis vergezeld van de beste whisky’s. Ook voor het koken wordt er teruggegrepen naar de roots, alle gerechten worden bereid met pure ingrediënten, zonder gebruik te maken van moderne technieken.

Geniet van een sensationele combinatie van smaken dankzij topchefs Bruno Antoine en Abi Azaouaj

Speciaal voor Aberlour Origins toverde topchef Bruno Antoine het ultieme genot op je bord. Bruno Antoine is één van de meest creatieve chefs van de Brusselse bistronomie wereld. In zijn restaurants Emile Bistro en Charlotte Café/Cuisine streeft hij er altijd naar om te werken met verse producten van bij ons om zo een nieuwe twist te geven aan de gastronomische wereld. Als Chef pleit hij voor het terugkeren naar de oorsprong en de essentie van de ingrediënten. Voor dit diner gaat hij zelfs nog een stapje verder en combineert hij eenvoudige, maar toch verfijnde smaken tot één gebalanceerd geheel.

“Voor mij is het een must om te werken met seizoensgebonden producten van bij ons. Het is dan ook een waar genoegen om te kunnen meewerken aan een diner waarbij het terugkeren naar de natuur centraal staat, zowel in het concept als op het bord. Ik krijg de kans om alle genodigden te laten genieten van producten die op het eerste gezicht eenvoudig lijken, maar die  in een combinatie elkaar perfect aanvullen. Voor dit diner hebben Abi Azaouaj, mijn executive chef, en ik een viergangenmenu voorgesteld dat samengesteld is uit verschillende ingrediënten die eerst apart worden geserveerd. De gasten worden daarna uitgenodigd om deze ingrediënten te combineren, om zo van een ware smaakexplosie te genieten. Op deze manier maken we een mooie knipoog naar de dubbele rijping van de Aberlour whisky’s”, legt Bruno Antoine uit.

Geurworkshop onder leiding van geurexpert Patrick Castelain: prikkel je zintuigen 

Niet enkel de combinatie van smaken, maar ook de bijzondere aroma’s van Aberlour dragen bij tot de beleving van de unieke smaakbalans. Onze reukzin werkt diepgaander en verfijnder dan al onze andere zintuigen en daarom is geur een belangrijk aspect tijdens het proeven van whisky. Geurexpert Patrick Castelain ging tijdens een uitgebreide workshop dieper in op de positieve effecten van de aanwezige geuren.

“Elke combinatie van geuren brengt ons in een bepaalde gemoedstoestand die onze voorkeuren heel sterk richting geven. Je levenspad, persoonlijkheid en je genen bepalen dan ook welke kruidenmix je het meest zal appreciëren en in welke sfeer je wordt gedompeld”, verklaart geurexpert Patrick Castelain.

NM.

Glorious Bastard whisky van Asta Morris

Ik werd op 26-jarige leeftijd geïntrigeerd door whisky en heb mijn eerste lessen in de wondere wereld van de whisky gekregen van de grote Bob Minnekeer. Ik woonde toen ik Gent en niet zover vanwaar Bob zijn whisky tastings deed. En dat verhaal is blijven duren. In al die jaren van tastings en whiskybezoeken heb ik al veel pareltjes mogen proeven. Het leuke aan het whisky verhaal is dat het nooit stopt want er komen nog steeds heel wat lekkere dingen op de markt. U weet ondertussen wel dat ik al eens een voet durf binnen zetten bij Belroy’s Bijou. Telkens ik naar de backbar kijk gaan mijn ogen automatisch naar het rijtje waar de flessen van Asta Morris staan, want misschien staat er wel een nieuw juweeltje tussen. Het was op zo een zondag zeteldag, dat Dieter mij met zijn gekende blik liet verstaan dat hij iets nieuws binnen had. En zo kon ik al een tijdje geleden de Glorious Bastard proeven. En ik was onder de indruk. Helaas was de fles nog niet voor gewone stervelingen op de markt en moest ik tot een week geleden wachten tot ik ze op de Whisky & Spiritsbeurs van Anverness zelf kon kopen. Ondertussen heb ik ook al de cocktail geproefd die Dieter en Dries met de Glorious Bastard maakten.

Een lange inleiding om te zeggen dat je deze Glorious Bastard zonder enige twijfel op je verlanglijstje voor de eindejaarsfeesten mag zetten. En als je dan toch eens in Belroy’s Bijou binnengaat, vergeet dan niet de Glorious Bastard creatie van Dries en Dieter te proeven, een aanrader.

Wie is Asta Morris?

Asta Morris brengt een gamma single cask whisky op de markt, voornamelijk in Japan. Daarnaast ook een vatgerijpte gin: NOG! (ofte No Ordinary Gin). De gin rijpt minimum een jaar op vaten die voorheen een Asta Morris whisky-botteling bevat hebben. Volgens velen is het vat immers het belangrijkste ingrediënt om tot een goed eindproduct te komen.

Enter de Glorious Bastard

De Glorious Bastard kwam tot stand door een initieel pijnlijke vergissing. Een vat whisky moest overgezet worden naar een refill bourbon vat. Na enkele weken proefde Bert een staaltje uit dit vat, en kwam nogal gauw tot de conclusie dat hij niet naar een refill bourbon vat gezet was, maar wel naar en ex-NOG! vat. Eerste conclusie was: een vat whisky verknoeid. Herproeven, en nog eens herproeven met vrienden deed Bert deze vergissing zien als een opportuniteit. Een nieuw merk was geboren.

Glorious, omdat hij redelijk apart is. Bastard omdat wij dit zien als een ‘bastard’ vat. Niemand eerder deed ooit dergelijke rijping. Dit is dus eens iets écht nieuws. Batch 1 is bijna uitverkocht, en aanbevolen retailprijs is 49.95- Euro.

Waar kan je de Glorious Bastard nog proeven?

We lanceren Glorious Bastard op Japanse wijze: via cocktailbars. Volgende bars zijn er een cocktail mee aan ‘t bereiden:

– l’Apereau – Blankenberge.

– The Pharmacy – Knokke.

– Bar Check-in – Doornik.

– The Cobbler – Gent.

– Jiggers – Gent.

– Bar Burbure – Antwerpen.

– Belroy’s Bijou – Antwerpen.

– The Jane – Antwerpen.

– Koks & Tales – Hasselt.

Er komen filmpjes over de cocktails en quotes van de bartenders op de Asta Morris Facebook page. Ook de bars gaan er sociale media een geven.

Glorious Bastard Tasting Notes

Neus: Vol citrus, leuke houterige toetsen, wat vanille, lichte hints van cacao.

Smaak: Licht prikkelend en vrij romig, heel frivool, malty sweet, citrus houdt aan (sinaas, mandarijn), ook duidelijke florale toetsen.

Finish: Blijft fruitig, maar op de zijkanten van de tong komt de cacao opzetten, de citrus houdt echter de bovenhand.

Waar kan je de Glorious Bastard kopen?

  • Crombé 3.0 – Kortrijk
  • Horeca Totaal – Brugge
  • Cave Saint-Jacques – Tournai
  • Proof – Gent
  • Timstasting – Oudenaarde
  • Jurgen’s Whiskyhuis – Zottegem
  • Huis Hardies – Mol
  • Huis Windels – Mechelen
  • Dram 242 – Lebbeke
  • The Single Malt Whisky Shop / Vissers – Zammel
  • Chemin des Vignes – Brussels
  • Anverness – Antwerpen
  • Hanos Wommelgem
  • Hanos Hasselt

NM.

In the Mix: Bamboo Nikka

21 juni: zomerzonnewende

De zomerzonnewende (solstitium aestivum) of midzomer luidt het begin van de zomer in. De dag is dan het langst. en markeert het moment waarop de zon haar grootste kracht heeft. Men geloofde dat planten op midzomer geneeskundige en magische krachten hadden. Tijdens de viering van midzomernacht werden vreugdevuren ontstoken om zich te beschermen tegen de duistere krachten, waarvan werd geloofd dat ze vrij spel hadden vanaf het moment dat het aantal uren daglicht opnieuw afnam.  Het verschijnsel van de zonnewende was vroeger van heel groot belang,  denk maar aan plaatsen zoals Stonehenge (zie foto), Avebury Henge en Glastonbury Abbey met de Holy Thorn.

Het is dus officieel, de zomer is begonnen. En zoals elk jaar stel ik met zomerzonnewende een nieuwe cocktail voor, deze keer op basis van Japanse whisky. Deze zijn zowat de lievelingen van de bartenders, en dat is begrijpelijk want Japanse whisky is opmerkelijk en uniek, en verdient deze hype. Dominic Roskrow, een notoir whisky-liefhebber zei er dit over: “Japanese whisky has taken a Scottish blueprint and quite deliberately tweaked it to suit a Japanese palate. It just happens that those tweaks have resulted in a range of whiskies that appeal equally to Western palates.”

Bamboo

De cocktail die we maken is een variant op de klassieke Bamboo uit 1890, een creatie van Louis Eppinger. Hij was de manager en bartender van het Grand Hotel in Yokohama. Zijn Bamboo bestond uit twee bitters (orange bitter en Angostura) en een combinatie van dry vermouth en sherry.

Nikka

We maakten er een meer gespierde versie van –  we moeten ons tenslotte toch beschermen tegen duistere krachten – door er Nikka whisky aan toe te voegen. We kozen uit het aanbod van Japanse whisky voor de Nikka, omdat die mijn smaakpapillen heel blij maakt (zie artikel). Ik koos voor een oude Amontillado sherry, die ik ooit eens gekocht heb bij een bezoek aan Gonzalez Byass in Jerez, en dit omwille van zijn smaakprofiel: citrus, eik, leer, noten en wat zout. Ik vond dit goed passen bij de warme, kruidige gloed van de Nikka from the Barrel. Wil je iets minder krachtpatser, gebruik dan de Nikka Coffey Grain Whisky.

Wat heb je nodig?

  • 5 cl Nikka from the Barrel
  • 2.5 cl González Byass Amontillado Del Duque
  • 1.5 cl Noilly Prat droge vermouth
  • 2 dashes Orange bitters
  • 1 stukje schil van een roze pompelmoes

Hoe maak je het?

Vul de shaker met ijsblokken en giet alle ingrediënten in. Shake en giet in een gekoelde coupe. Werk af met een stukje schil van een pompelmoes.

NM.

Nikka, voor jullie getest

Indien je een fan bent van Schotse whisky is er een grote kans dat je ook van Japanse whisky zal houden.

Dominic Roskrow, een notoir whisky-liefhebber zei er dit over: “Japanese whisky has taken a Scottish blueprint and quite deliberately tweaked it to suit a Japanese palate. It just happens that those tweaks have resulted in a range of whiskies that appeal equally to Western palates.” Whisky wordt trouwens op dezelfde manier geschreven als de Schotse, dus zonder de e.

Japanse whisky’s zijn zowat de lievelingen van de bartenders, en dat is begrijpelijk want Japanse whisky is opmerkelijk en uniek, en verdient deze hype. Ze winnen ook meer en meer internationale prijzen. De vraag is dus heel hard gestegen en dat maakt deze whisky nogal duur, ook omdat een aantal jaren geleden de recessie in Japan heel hard toesloeg en een aantal distillerijen moesten sluiten. Dus een aantal van de hele goede Japanse whisky’s zijn niet meer te krijgen, en zij die ze in hun kelder hebben liggen, laten hem daar ook liggen. Toch blijven de grote twee, Suntory en Nikka nieuwe producten op de markt brengen en komen er ook meer en meer nieuwe kleine distillerijen in actie. Ben je geïnteresseerd, volg dan eens een Japanse whisky tasting bij Anverness in Antwerpen, de ideale manier om kennis te maken.

Wat maakt Japanse whisky zo speciaal?

De distilleries, vooral de nieuwe, hechten enorm veel belang aan detail en vertonen een obsessieve zoektocht naar smaakevenwicht en kwaliteit.

Het is duidelijk dat de Schotse single malt whisky hun grote inspiratie was. En dat zie je in het feit dat sommige Japanners ook met barley gemaakt worden en zelfs geturfd zijn, beide ingevoerd uit Schotland. Chichibu daarentegen probeert hetzelfde effect te verkrijgen, maar dan met lokale producten. Anderen proberen met lokale gist en water ene eigen nuance of effect te beogen. Het is zoals Roskrow hierboven zegt: ze nemen een Schotse single malt als voorbeeld en gaan die dan aan het eigen nationaal smaakgevoel gaan aanpassen. Een ander verschil met Schotse whisky zijn de vaten. De Japanse worden gerijpt op Japanse mizunara eik, waar door je een zijden textuur krijgt en een ander smaakprofiel dan bvb Franse eik of bourbon of sherryvaten.

 

De geschiedenis

De geschiedenis van de Japanse whisky begint bij de Schotse whisky, ergens rond 1918. Toen vertrok Masataka Taketsuru naar Schotland om er te leren hoe je Schotse single malt whisky maakt. In 1923 bouwde Shinjiro Torii, de stichter van Suntory, de eerste whisky distillery in Japan. Hij noemde ze Yamazaki en huurde Taketsuru in.

De samenwerking duurde niet zo lang en er kwam een split van. Torri bouwde zijn Suntory verder uit met naast de Yamazaki distillery ook nog de Hakushu en Chita distilleries en zijn Hibiki blended whisky. Taketsuru stichtte Nikka met de Miyagikyo distillery in het noorden en Yoichi, op het verafgelegen noordelijke eiland Hokkaido.

Nikka

Nikka heeft een aantal pareltjes in zijn assortiment waar ik al jaren fan van ben. Hier een kort overzicht van mijn ervaringen.

Nikka All Malt

We beginnen met de Nikka Alt Malt, een blend van Yoichi en Coffey Still Miyagikyo single malt. Een Japanner met een hele mooie gouden kleur. Een rustige whisky met een zoete geur, zeer zacht en romig van textuur.  Coffey heeft niets met coffee te maken, het is de naam van een type distilleerkolf, genoemd naar Aneas Coffey.

Nikka Coffey Grain Whisky

Deze Coffey Grain Whisky is eigenlijk de ideale whisky voor highballs en andere mixed drinks. Light en zijdezacht, met toetsen van vanille en peer, donkere chocolate en – niet lachen – maar een smaak die me doet denken aan specerijen die je gebruikt om te bakken

Nikka Taketsuru Pure Malt

Een NAS – No Age Statement –  blend van Taketsuru, genoemd naar de stichter. Zou vermoedelijk rond de 1 jaar oud zijn. Bevat een hoog percentage malt whisky van Miyagikyo, terwijl de rest van Yoichi komt. Wat gerookte toetsen, sherry, espresso en fruit. Heel elegante whisky

Nikka Whisky from the Barrel

Een karaktervolle whisky die heel wat meer PK heeft dan de andere Nikka’s. Onversneden – straight from the barrel – dus komt aan 51,4%. Maar toch is deze Nikka zacht en verfijnd, licht kruidig met complexe smaken van hout, wat citrus, vanilla (van de bourbonvaten) en toffeesnoep. Eén druppeltje ijswater doet wonderen met deze aanrader.

NM.

 

 

Sail away with Bunnahabhain and Deanston Whisky

Cinoco Spirits organiseerde een heel originele whisky tasting: Sail Away with Bunnahabhain! Eigenlijk Bunnahabhain en Deanston, want beide whisky’s kwamen uitgebreid aan bod. In de line up stonden maar liefst 3 single malts van Deanston en 5 van Bunnahabhain vermeld, waaronder een aantal unieke pareltjes. Nullam dus spoorslags naar de Haven van Oostende waar we aan boord van de Nele het ruime sop kozen, dit in het gezelschap van een keure whisky liefhebbers, Richard Crampin (Deanston Brand Ambassador), Stephan de Bolle en Chris Lauriers van Cinoco én Bob Minnekeer, de man die me 25 jaar geleden introduceerde tot de geheimen van single malt. Zo meteen de tasting, maar eerst even een woordje over de twee distilleries. Meer foto’s op de facebook pagina van Nullam.

Deanston

De Deanston distillery vind je op de oever van de rivier Teith in Doune (Pertshire), op ongeveer een uurtje rijden van Edinburgh. Ze openden hun deuren al in 1785 maar niet als een distillery maar als een katoenspinnerij.

Bunnahabhain

De distillery van Bunnahabhain gebouwd in 1881 (zie artikel) ligt een beetje verder dan Port Askaig, aan de Sound of Islay, bijna recht tegenover het eiland Jura met zijn imposante bergen, de Paps of Jura. Bunnahabhain is Gaelic voor monding van de rivier, in dit geval de Margadale waar de distilleerderij zijn water haalt.

Bunnahabhain, the Gentle Giant of Islay, is normaal gezien een milde whisky en niet of weinig gerookt : “it’s the sea air and pure spring water that some say fortifies our spirit.” Bunnahabhain is één van de meest onderschatte single malts van Islay, maar is een bezoekje meer dan waard en niet alleen omwille van het prachtige uitzicht op de Paps en hun strand.

De Masterclass

We kregen maar liefst 8 whisky’s in recordtempo te proeven. De eerst drie waren van Deanston: de Deanston NAS (No Age Statement), de Deanston 12 years en de splinternieuwe Deanston 15 jaar Organic.

  • Deanston 12 years 46.3% is een non-chillfiltered whisky – vandaar de gouden kleur – met een zachte smaak: honing, fruit en wat florale toetsen. Je krijgt ook wat aroma van citrus in de neus. Een frisse whisky.
  • Deanston Virgin Oak NAS 46.3% is een No Age Statement single malt, dus over de leeftijd weten we niets. Toch – althans voor mij – drinkt hij als een jonge whisky. Gerijpt in ex-bourbon vaten en afgewerkt in new eiken vaten. Iets te weinig uitgesproken smaakaroma’s. Een instap whisky.
  • Deanston 15 years Organic 46.3% Deze Organic was een ander paar mouwen. Nog niet te verkrijgen op de Belgische markt, maar hopelijk duurt dit niet te lang want dit is een aanrader, en het eerste wow moment tijdens deze tasting. Volledig traditioneel gemaakt en 100 % Organic, van ingrediënt tot de rijping in nieuwe eiken vaten en de botteling. En na 15 jaar rusten kwam deze organic uit de warehouse van Deanston. Je ruikt fruit en Amerikaanse eik en op je tong krijg je toetsen van specerijen, vanille en honing en zoete eik. Lange en stevige afdronk. Top!

Chris en Richard voorzagen ons van deskundige uitleg. Na Deanston kwamen vijf mooie expressies van Bunnahabhain aan de beurt.

  • Bunnahabhain XII 12 Year Old 46.3%: de entry level Bunnahabhain, licht geturfd voor een Islay whisky. De smaak is licht en fris maar er is toch genoeg complexiteit.
  • Bunnahabhain Ceòbanach 46.3%: Ceobanach betekent “Smoky Mist” en deze goed geturfde whisky is geïnspireerd op de periode toen Bunnahabhain zwaar geturfde whisky maakte. De smaak is dus rokerig, aards en hinten van vanilla en hout (omwille van de rijping in ex-bourbon vaten). Gebotteld zonder chill-filtration. Heel lekker.
  • Bunnahabhain Stiùreadair 46.3%: nog zwaarder geturfd dan de twee hiervoor. Gerijpt op first and second fill sherry vaten. De smaak? Zwarte peper, zee, rode vruchten en boterige koekjes. My kinda dram!
  • Bunnahabhain Môine 46.3% no age statement (NAS) Mòine is Gaelic voor turf (peat). Deze geturfde special edition heeft op een mix van Sherry, rode wijn en bourbon vaten  gerijpt en dat smaak je. Een topper.
  • Bunnahabhain Môine Oloro 60.1% no age statement (NAS) Limited Edition geturfde Bunnahabhain op cask strength, gerijpt op Oloroso sherry vaten. Mijn absolute favoriet! Spijtig genoeg bij ons niet te verkrijgen

Burgers en een Cocktail op Mensenmaat

Na de whisky master class op zee was het tijd om de innerlijke mens te versterken met lekkere burgers van M’nu Catering Concepts. Daarbij werden we een cocktail geserveerd op basis van de Black Bottle Blended Scotch whisky van Bunnahabhain. Deze blend wordt gemaakt met whisky van de 7 distilleries op Islay.  Met dank aan Peter Grunewald van Cocktails op Mensenmaat voor de lekkere drankjes.

Met dank aan de mensen van CINOCO en Seppe van Holy2 voor deze hele mooie ervaring.

NM.

Roe & Co Irish Whiskey

Brand Ambassador Peter O'Connor

DIAGEO LANCEERT PREMIUM BLENDED IRISH WHISKEY ROE & CO

Diageo lanceert een nieuwe premium Blended Irish Whiskey, Roe & Co. Diageo zet hiermee een eerste stap in de premium Irish Whiskey categorie en kondigt aan dat ze investeringsplannen hebben in een whiskeydistilleerderij in de voormalige elektriciteitscentrale van Guinness aan de St. James’s Gate, in Dublin. De totale investering bedraagt 25 miljoen euro over een periode van drie jaar.

Roe & Co is een luxueuze blend Irish Whiskey

Roe & Co werd gecreëerd om tegemoet te komen aan moderne, hedendaagse luxe, in alles – van verpakking tot whiskey. De focus was voornamelijk om Irish Whiskey prominenter te maken in Europa’s zeer sterk groeiende cocktailcultuur. Roe & Co is gemaakt van de beste handgeselecteerde voorraden Ierse malt- en graanwhiskeys en is gerijpt in bourbonvaten. Het heeft het karakter van zachte  Ierse whiskey met opmerkelijke smaakdiepte. Met 30 jaar ervaring, creëerde Master Blender Caroline Martin een veelzijdige, premium whiskey. Roe & Co is een luxueuze blend met een perfect evenwicht tussen de intense fruitigheid van de malt- en de zachte romigheid van de graanwhiskeys. Het hoge gehalte “First Fill” Bourbonvaten hebben romige vanillenoten gebalanceerd met hints van fruit en zachte kruiden en een opmerkelijke diepte voor zo een elegante en verfijnde whiskey. Roe & Co is non-chill filtered en gebotteld op 45% ABV. Perfect in een cocktail, met een mixer of op zichzelf, is Roe & Co beschikbaar in de hipste bars in Europa.

Wij mochten al even gaan voorproeven in Cocktail’s at Nine in Antwerpen, in het gezelschap van de gastheren Naushad en Yannick en Brand Ambassador Peter O’Connor. Mijn voorkeur ging uit naar Roe & Co als pure sipping whiskey ( de tasting notes vind je beneden), de Milk Punch van Dries Botty (zie verder) en een hele sterke Whiskey Sour gemaakt door Naushad Rahamat.

Genoemd naar George Roe

Roe & Co is genoemd naar George Roe, de ooit wereldberoemde whiskeyproducent die meebouwde aan het gouden tijdperk van Irish Whiskey in de 19de eeuw. Zijn distilleerderij, George Roe and Co, strekte zich uit over 17 hectare in Thomas Street, Dublin, en was ooit Ierlands grootste distilleerderij. Vele jaren waren George Roe and Co en Guiness buren, en tevens ook de twee grootste namen in het hart van het historische brouwerij- en distilleerderij kwartier in Dublin. Diageo zal nu verder bouwen op dit rijke erfgoed met de creatie van een nieuwe distilleerderij door de historische en voormalige elektriciteitscentrale van Guiness in Thomas Street om te bouwen. De nieuwe St. James’s Gate distilleerderij zal gesitueerd zijn op een steenworp afstand van waar de George Roe and Co distilleerderij ooit stond. Als alles volgens planning verloopt, zal de productie starten begin 2019.

Diageo’s Master Blender Caroline Martin en haar team zal voorraden selecteren van de allerbeste Irish Whiskeys en heel selectief inkopen. Sinds december 2014 heeft Caroline al meer dan 100 prototype blends gemaakt. De eerste blend van Roe & Co is vanaf nu verkrijgbaar in de voornaamste Europese steden, als onderdeel van Diageo’s groeiende Reserve portfolio.

Roe Milk Punch

World Class Competition 2016 winnaar Dries Botty creëerde de ideale zomercocktail met Roe & Co. Hierbij alles wat je nodig hebt om deze thuis te maken.

Ingrediënten:

  • 35ml Roe & Co
  • ¼ peer
  • 0,10 vanille stok
  • 30ml volle melk
  • 50ml kamillethee (koud)
  • 15g suiker
  • 10ml verse citroensap
  • 8,5ml verse sinaassappelsap

Bereiding:

  1. Trek de Irish whiskey vacuüm met de peer (geschild en in stukken gesneden) en de vanille. Laat deze voor één nacht op 60 graden in de röner infusen.
  2. Maak een siroop van de thee en de suiker en laat ook deze afkoelen.
  3. Voeg alles samen, behalve de melk.
  4. Doe nu de melk in een grote maatbeker en voeg hier heel voorzichtig de mengeling aan toe.
  5. Laat dit een nacht trekken en zeef zeer voorzichtig en traag door een neteldoek.
  6. Alles koud bewaren.

TASTING NOTES

Roe & Co is romig, verrukkelijk geurig en opvallend afgerond met noten van zachte kruiden en zacht gesponnen suiker samen met warme hinten van vanille. De kwaliteit en perfecte balans van de blend is onmiddellijk merkbaar op het gehemelte door zijn fluwelen textuur en zachte smaken, inclusief gekruide peer en vanille. De finish is lang en teder, eindigend met een lichte romigheid. De zoete peertonen die direct merkbaar zijn in Roe & Co zijn een geweldig eerbetoon aan de ooit grote Dublin Whiskeydistilleerderij van George Roe & Co. Onder de verblijfselen van de George Roe & Co distileerderij bevinden zich de oude windmolen, bekend als St. Patrick’s, en een magnifieke perenboom die dateert uit 1850.

NM.