Tag Archives: cocktail

Fernet Branca onder de kerstboom

Amaro: life is bitter

Fernet-Branca is een speciaal geval amaro want hij ligt aan het andere einde van het spectrum, want meer bitter dan zoet. Het is de amaro met zowat het laagste suikergehalte. Het drankje is naast Italië, enorm populair in San Francisco en Argentinië (zie artikel)Fernet con Coca balanceert het zoete van de cola met het bittere van de Fernet.

Fernet Branca wordt al sedert 1845 volgens hetzelfde recept op basis van 30 verschillende kruiden gemaakt. Fernet werd gecreëerd door de auto-didactische apotheker Bernardino Branca en de naam Fernet die er aan toegevoegd werd, zou een fictieve Zweedse dokter geweest zijn, eigenlijk om wat meer medische credibiliteit aan het drankje te geven. Het is dus zowel een aperitivo als een digestivo. Fernet Branca stond ook al vermeld in de eerste cocktailboeken en wordt gebruikt voor de Hanky Panky en Toronto cocktails.

Museo Branca

 

En sedert kort hebben ze er nu ook een museum bij (zie link museobranca). Op de hoofdzetel van Fernet Branca in Milaan (Fratelli Branca Distilleerderijen, via Resegone) kan je terecht voor het verhaal van Branca, hun beroemde reclameposters van het begin van de twintigste eeuw, vintage foto’s, Carosello reclame en heel wat industriële relikwieën. Zeker de reclameposters zijn de moeite waard want Branca was een voorloper in communicatie en merchandising. En het is één van de weinige distilleerderijen die nog in volle stad actief is. Een idee voor je volgende bezoek aan Milaan?

Ode aan de pop art

Bij ons is Fernet-Branca vooral bekend als digestief, maar in Argentinië is het in combinatie met Coca-Cola de nationale mixdrank bij uitstek. Hoe het ook zij, mag het bittere drankje in geen enkele barkast ontbreken. Voor de feestdagen hulden de makers hun kenmerkende fles in al even opvallende metalen kokers die alledrie refereren naar bekende pop art kunstenaars.

Aanbevolen verkoopprijs: Fernet Branca in pop art tin box 20,99  euro

Didier Van den Broeck van Dogma gaat naar Mexico

Ik ben zopas terug van Amsterdam waar de North European Finals voor Bacardi Legacy doorgingen. Team Belgium bestond uit Didier Van den Broeck van Dogma Cocktails uit Antwerpen en Rob Biesmans van Koks & Tales uit Hasselt. Zij streden om een ticket voor de Bacardi Legacy Global Cocktail Competition Final in Mexico, vorig jaar nog gewonnen door Ran Van Ongevalle (zie artikel)

Wat is Bacardi Legacy precies?

Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal die bij een sterke cocktail hoort. Ook moeten de cocktails eenvoudig zijn om wereldwijd te maken, met producten die makkelijk verkrijgbaar zijn.

België-Amsterdam-Mexico

Deelnemen aan Bacardi Legacy één jaar na de overwinning van Ran, lag blijkbaar heel moeilijk bij de Belgische bartenders, want er waren weinig inschrijvingen voor het Belgische luik. De schrik zat er precies toch wat in. Maar ik kan dit nu als nationaal jurylid zeggen, de selectie van de twee Belgische tickets voor de Noord-Europese finale, was niet gemakkelijk omwille van de hoge kwaliteit. Winst en verlies liggen soms heel dicht bij elkaar. Hopelijk hebben de verliezers de mentale weerbaarheid om het volgend jaar nog een keer te proberen.

Uiteindelijk gingen de twee Belgische tickets naar Didier en Rob. Hun Mr Dogma en Blazin Britt hadden beide het potentieel van een Legacy cocktail: sterk verhaal en een lekkere cocktail die over de ganse wereld door gelijke welke bartender kan gemaakt. Ze hadden ongeveer één maand om zich voor te bereiden op hun presentatie op de Noord-Europese finale, met andere woorden, finetunen van de cocktail en het verhaal.

Amsterdamned!

De presentaties in Amsterdam gingen door achter gesloten deuren, maar onze twee gedreven Belgen waren klaar, zonder twijfel. Mooi om te zien hoe deze twee gladiatoren echt Team België waren: passie voor bartenden verbond hen. Maar ook een mengeling van hevige sentimenten, trots-zijn en de wetenschap dat velen in ons landje naar Amsterdam keken met de vraag: hoe gaan ze het daar doen? Zo dus. Complimenten voor beide.

Het verschil tussen winst en verlies zou dus over ‘details’ gaan. Uiteindelijk – na een zenuwslopende dag van wachten en nagelbijten – besliste de internationale jury dat Didier Van den Broeck van Dogma België zal vertegenwoordigen in Mexico. Verdiend! Prachtige Meneer en wat een ontlading! Hij kan nu beginnen aan een lange voorbereiding, die echt niet van de poes is. Maar dat hij gedreven is, daar mag geen twijfel over bestaan. Dat zag ik gisteren al tijdens de workshops. Met de steun van eerste luitenant Bassche en generaal Tatjana moet dit zeker lukken. Good luck!

En de verliezer? Rob was groot in het verlies en schreef de volgende morgen al het verlies van zich af in één van zijn langste en indrukwekkendste epistels ooit. En bij Rob heb je de indruk dat zelfs een verlies eigenlijk wel ergens een overwinning is. Een echte Feniks!

Tijdens de voorbereiding naar Mexico toe wordt Didier vakkundig bijstaan door Marc Colfs, Brand Ambassador voor Bacardi, en Yves en Luc van het Bacardi team. Vakkundig, want geen enkel detail werd over het hoofd gezien. Ook voor hen was dinsdagavond geen gemakkelijke avond! Marc, U bent een fantastisch man, bedankt voor dit avontuur.

NM.

 

In the Mix Sloe Gin Fizz

Nostalgie

Sloe Gin werd traditioneel gedronken tijdens de donkere koude winterdagen, liefst voor een knetterend haardvuur. Of je nam wat sloe gin mee in een hip flask tijdens je winterse wandeling. Het zijn eigenlijk de Amerikanen die er een zomers drankje van gemaakt hebben, door er citrus en sodawater aan toe te voegen. En zo werd de sloe gin Fizz geboren.

Tijdens de jaren 60 en 70 verdwenen cocktails in het algemeen wat uit het beeld, dus ook sloe gin. En vooral sloe gin gemaakt volgens de oude formule, die verdween helemaal. Een nieuw soort sloe gin kwam naar boven, gemaakt met neutrale spirit waaraan sloebessen smaak werd toegevoegd. En mensen vergaten hoe echte sloe gin smaakte en hoe lekker het eigenlijk is. Ook ik.

Tijdens één van mijn tochten door het pre-Brexitse VK, kocht ik in een lokale Country Store ergens te velde in Dorset een fles sloe gin. Waarschijnlijk omwille van een nostalgische impuls begon ik het aanbod te bestuderen en kocht ik een fles goede artisanale sloe gin.

Met sloe gin kan je ook koken (zie ons recept van crumble van pruimen en sloe gin en eendenborst met een saus van sloe gin en braambessen), maar je kan er vooral leuke drankjes mee maken, zoals deze sloe gin fizz. We gaan deze oude klassieker wat toetsen van hout meegeven, door er wat rozemarijn aan toe te voegen. Deze sloe gin fizz is ideaal voor een zondagse brunch.

Wat heb je nodig?

  • 30 ml sloe gin
  • 30 ml Bombay London dry gin
  • 30 ml vers geperst citroensap
  • 1 barlepel gewone siroop
  • 2 takjes rozemarijn
  • club soda water

Hoe maak je het?

Haal de blaadjes van 1 takje rozemarijn. Doe in de shaker en giet er de gin bij. Laat de gin even de smaak van de rozemarijn opnemen door je shaker even in de ronde te bewegen.

Nu mag de rest van de ingrediënten erbij: de sloe gin, de siroop, het citroensap en veel ijs.

Nu gaan we 15 seconden shaken en daarna de cocktail in een hoog Collinsglas gieten (to strain). Giet er wat soda water bij.

Versier met een takje rozemarijn of een schijfje citroen.

Tijdens een brunch durf ik wel eens gekoelde champagne coupes gebruiken, maar dat is een puur estethische keuze.

Maar opgelet, we geven je nog even deze anecdote mee…
 
– Could I have a sloe gin fizz without the gin, please?
– What’s the point of that, Miss? the bartender said
– Tomorrow morning, Mabel said

NM.

 

Glorious Bastard whisky van Asta Morris

Ik werd op 26-jarige leeftijd geïntrigeerd door whisky en heb mijn eerste lessen in de wondere wereld van de whisky gekregen van de grote Bob Minnekeer. Ik woonde toen ik Gent en niet zover vanwaar Bob zijn whisky tastings deed. En dat verhaal is blijven duren. In al die jaren van tastings en whiskybezoeken heb ik al veel pareltjes mogen proeven. Het leuke aan het whisky verhaal is dat het nooit stopt want er komen nog steeds heel wat lekkere dingen op de markt. U weet ondertussen wel dat ik al eens een voet durf binnen zetten bij Belroy’s Bijou. Telkens ik naar de backbar kijk gaan mijn ogen automatisch naar het rijtje waar de flessen van Asta Morris staan, want misschien staat er wel een nieuw juweeltje tussen. Het was op zo een zondag zeteldag, dat Dieter mij met zijn gekende blik liet verstaan dat hij iets nieuws binnen had. En zo kon ik al een tijdje geleden de Glorious Bastard proeven. En ik was onder de indruk. Helaas was de fles nog niet voor gewone stervelingen op de markt en moest ik tot een week geleden wachten tot ik ze op de Whisky & Spiritsbeurs van Anverness zelf kon kopen. Ondertussen heb ik ook al de cocktail geproefd die Dieter en Dries met de Glorious Bastard maakten.

Een lange inleiding om te zeggen dat je deze Glorious Bastard zonder enige twijfel op je verlanglijstje voor de eindejaarsfeesten mag zetten. En als je dan toch eens in Belroy’s Bijou binnengaat, vergeet dan niet de Glorious Bastard creatie van Dries en Dieter te proeven, een aanrader.

Wie is Asta Morris?

Asta Morris brengt een gamma single cask whisky op de markt, voornamelijk in Japan. Daarnaast ook een vatgerijpte gin: NOG! (ofte No Ordinary Gin). De gin rijpt minimum een jaar op vaten die voorheen een Asta Morris whisky-botteling bevat hebben. Volgens velen is het vat immers het belangrijkste ingrediënt om tot een goed eindproduct te komen.

Enter de Glorious Bastard

De Glorious Bastard kwam tot stand door een initieel pijnlijke vergissing. Een vat whisky moest overgezet worden naar een refill bourbon vat. Na enkele weken proefde Bert een staaltje uit dit vat, en kwam nogal gauw tot de conclusie dat hij niet naar een refill bourbon vat gezet was, maar wel naar en ex-NOG! vat. Eerste conclusie was: een vat whisky verknoeid. Herproeven, en nog eens herproeven met vrienden deed Bert deze vergissing zien als een opportuniteit. Een nieuw merk was geboren.

Glorious, omdat hij redelijk apart is. Bastard omdat wij dit zien als een ‘bastard’ vat. Niemand eerder deed ooit dergelijke rijping. Dit is dus eens iets écht nieuws. Batch 1 is bijna uitverkocht, en aanbevolen retailprijs is 49.95- Euro.

Waar kan je de Glorious Bastard nog proeven?

We lanceren Glorious Bastard op Japanse wijze: via cocktailbars. Volgende bars zijn er een cocktail mee aan ‘t bereiden:

– l’Apereau – Blankenberge.

– The Pharmacy – Knokke.

– Bar Check-in – Doornik.

– The Cobbler – Gent.

– Jiggers – Gent.

– Bar Burbure – Antwerpen.

– Belroy’s Bijou – Antwerpen.

– The Jane – Antwerpen.

– Koks & Tales – Hasselt.

Er komen filmpjes over de cocktails en quotes van de bartenders op de Asta Morris Facebook page. Ook de bars gaan er sociale media een geven.

Glorious Bastard Tasting Notes

Neus: Vol citrus, leuke houterige toetsen, wat vanille, lichte hints van cacao.

Smaak: Licht prikkelend en vrij romig, heel frivool, malty sweet, citrus houdt aan (sinaas, mandarijn), ook duidelijke florale toetsen.

Finish: Blijft fruitig, maar op de zijkanten van de tong komt de cacao opzetten, de citrus houdt echter de bovenhand.

Waar kan je de Glorious Bastard kopen?

  • Crombé 3.0 – Kortrijk
  • Horeca Totaal – Brugge
  • Cave Saint-Jacques – Tournai
  • Proof – Gent
  • Timstasting – Oudenaarde
  • Jurgen’s Whiskyhuis – Zottegem
  • Huis Hardies – Mol
  • Huis Windels – Mechelen
  • Dram 242 – Lebbeke
  • The Single Malt Whisky Shop / Vissers – Zammel
  • Chemin des Vignes – Brussels
  • Anverness – Antwerpen
  • Hanos Wommelgem
  • Hanos Hasselt

NM.

Tim Devriendt wint Patrón Perfectionists cocktailwedstrijd

Tim Devriendt (The Cobbler, Gent) naar internationale finale Patrón Perfectionists cocktailwedstrijd

Zes vooraanstaande barmannen uit België en Luxemburg streden voor een plaats in de internationale finale van de Patrón Perfectionists cocktailwedstrijd in Mexico (januari 2018). In  deze BeLux krachtmeting – die plaatsvond in de Victoria Bar in Brussel – trok Tim Devriendt van The Cobbler (zie artikel) in Gent uiteindelijk aan het langste eind. Met zijn ‘Maximilian Affair‘, genoemd naar de tweede Franse interventie in Mexico onder Napoleon III, wist hij de juryleden (Ben Berben, Dominique Persoone en David Alan) net iets meer te bekoren dan de concocties van zijn concurrenten. We volgden de wedstrijd en mochten daarna ook nog eens genieten van een Patrón tasting, met onder andere de Patron Silver, Anejo en Reposado Tequila maar ook de Patrón Platinum, een Ultra Premium Tequila gemaakt van 100% Weber Blue Agave. Deze werd driemaal gedistilleerd en heeft even op eik gerust. Top!

Patrón Perfectionists is een jaarlijkse cocktailwedstrijd waarbij het premium tequilamerk Patrón op zoek gaat naar de perfecte tequilacocktail. De internationale finale ervan vindt telkens plaats in de Hacienda Patrón in Jalisco, Mexico.

Voor België/Luxemburg mag Tim Devriendt van de nog maar pas geopende cocktailbar The Cobbler in Gent de eer gaan verdedigen in Mexico op 17 en 18 januari 2018. Het was trouwens de eerste wedstrijd van Tim en al direct een schot in de roos! Meer foto’s kan je vinden op FB.

De 6 deelnemers aan de BELUX finale:
Tim Devriendt, The Cobbler, Gent
Ruben Patoor, Cocktails at Nine, Antwerpen
Cédric Buscemi, Loui Bar (Steigenberger Hotel), Brussel
Karim Britel, Cospaia, Brussel
Thibaut Dodeler, Octans, Luxemburg
Patrick Vercambre, Clouds of Fashion, Knokke

De 3 juryleden:
Jef Berben (freelance mixoloog – www.eljefescocktails.be)
David Alan (Manager, Trade Education & Mixology Patrón  – @mixecutive)
Dominique Persoone (fervent tequila (Patrón) liefhebber / chocolatier – www.thechocolateline.be)

MAXIMILIAN AFFAIR (Tim Devriendt)

40ml Patrón Silver
20ml Mandarine Napoleon
30ml limoenmix (sherry-azijn, limoenzeste, zout en suiker)
15ml siroop van rode bieten (rode bietensap en suiker)
2 druppeltjes koriander-limoen bitters

Doe alle ingrediënten in een shaker, shake krachtig en zeef in een gekoeld tumblerglas gevuld met ijsblokjes. Werk af met een gedroogd sinaasappelwiel, verse venkel en een partje limoen bedekt met rode bietensiroop en suiker.

De El Dominico van Dominique Persoone

Naar aanleiding van zijn zitje in de jury van de BeLux finale van Patrón Perfectionists, creëerde chocolatier Dominique Persoone een signature cocktail. Als Mexicoliefhebber (Dominique gaat er regelmatig op bezoek bij zijn cacaoleveranciers) en trouw Patrón adept, bedacht hij de El Dominico… Een cocktail op basis van Patrón Silver met zeewierjenever, agavesiroop, eiwit, citroensap, citroenzeste, zeste van kaffercitroen, wakame poeder en Angostura bitters.

NM.

 

The Cobbler, nieuwste hotspot in Gent

Welkom in The Cobbler, het nieuwe epicentrum van de mixologie!

Hoewel een nieuwkomer op de Graslei, doet The Cobbler met zijn unieke sfeer en ambiance het hart van Gent nu al sneller slaan! After-work apero met collega’s, trefpunt voor vrienden, romantische cocon als afsluiter-in-stijl van een amoureuze date, The Cobbler shaket het allemaal in the mix. Iedereen is hier welkom, iedereen voelt zich thuis in deze hippe, bijzondere bar! Wij gingen even kijken en proeven. Ik was grote fan van het klasse interieur, dat met oog voor detail werd samengesteld. En The Cobbler is een type speakeasy bar, maar met veel lichtinval (goed voor fotografie dus). Kijk door de mooie grote ramen en je hebt een mooi zicht op de Graslei. We proefden van de signature cocktail van The Cobbler, een creatie van Jurgen Nobels, op basis van onder andere Fino sherry. Lekker, maar later op de avond had ik ook nog een Mado, op basis van onder andere sake . Deze was super lekker, maar het is een bom, niet alleen naar smaak, maar ook naar ABV. Een aanrader voor de niet gevoelige zieltjes. De kaart biedt echter genoeg variatie (zie verder). Jurgen wordt als bartender bijgestaan door dat ander talent, David Lebeer, en dat is nodig want The Cobbler is een grote bar.

Elke cocktail triggert een explosie van prikkels

Laat u leiden en verleiden door de realisaties van Jurgen Nobels, head bartender (wordt bij ’s werelds top 10 gerekend!). Wat hij u op zijn cocktailkaart voorstelt is vernieuwend én verrassend. Een glashelder talent, zoveel is duidelijk! De eeuwenoude alchemie van de perfecte mix rafelt hij uiteen tot nieuwe creaties. U maakt een spannende ontdekkingsreis langs de subtiele smaken van ‘premium’ gedistilleerde dranken en likeuren, verse fruitsappen, kruiden en natuurlijk de geheime ingrediënten van deze bartender.

The Cobbler, signature cocktail van The Cobbler

Aan de bar of lekker uitgezakt in een fauteuil, degusteert u uw favoriete mix zoals u die nooit eerder gepresenteerd kreeg. Jurgen gidst u door zijn persoonlijke aanbod van Signatures én hij speelt feilloos in op al uw wensen van het moment, in alle disciplines: Cobblers (cocktails maison), Aperitivo’s, Refreshing, Fruit & Tropical, Savoury & Experimental, Short & Strong, Dessert Cocktails (after dinner cocktails, een liquid dessert menu), Hot Cocktails … En in elke categorie zijn er natuurlijk ook niet-alcoholische varianten.

Kleine honger? Geen probleem, uw barman tovert zo, uit zijn open keuken, tapas en ander finger food op een bord, hapjes die uw cocktail perfect aanvullen.

The Cobbler, deze shaker schudt uw routine dooreen …

Deze nieuwe cocktailbar is gehuisvest in het voormalige Hôtel des Postes et des Télégraphes (het Posthotel), een magisch mythische plek op de oevers van de Leie, in het hart van Gent. Al vanaf de straat is het geluid van de shaker te horen. Via een discrete entree, langs een smeedijzeren hek en door een charmant tuintje aangelegd met planten en kruiden, komt u in een toren, waar de authentieke draaitrap in natuursteen u naar de bar op de eerste verdieping leidt. Een bar anders dan alle andere.

Het hoge plafond in taupe, de plankenvloer in bruingrijs, een intrigerende ambiance, ze pakken u in voor u er erg in hebt. Traditie en vernieuwing gaan hier hand in hand.  Dit is een magische plek met verleidelijke troeven: een adembenemend zicht op Gent, een open haard, een aangenaam gedempte sfeer … geen betere plaats om before of after dinner van een verrassende cocktail te genieten.

Kortom…

U hebt met The Cobbler de meest magische plek van een van de mooiste steden van Europa ontdekt. Dit zou weleens snel de pleisterplaats kunnen worden van een trouw publiek om een avondje Gent in goed gezelschap door te brengen.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

 

In the Mix Aperol Spritz met Lillet

Tijdens deze zomer was Aperol alom tegenwoordig. Je zag overal grote reclameborden en ook op de festivals was Aperol prominent aanwezig. De Aperol Spritz, die zovelen al gedronken hebben tijdens hun zomervakantie of na een dagje zonnen is duidelijk nu ook onze contreien aan het veroveren. De Aperol Spritz is een zeer populaire aperitivo in Noord-Italië, meer specifiek in de Veneto regio en aan het Gardameer:  licht in alcoholgehalte (11%), verfrissend en een fel oranje kleurtje. Koppel daaraan een blitze marketingcampagne die zich ook naar de jeugd richt, en je hebt de formule voor een succesverhaal: de Aperol Spritz was geboren (zie artikel over de Spritz). Aperol is een oranjekleurige Italiaanse aperitieflikeur, wat bitter van smaak zoals Campari maar zoeter, met toetsen van appelsien, gentiaan, rabarber en wat aromatische kruiden.

Een spritz is een combinatie van Aperol, prosecco en spuitwater, geserveerd on the rocks en versierd met een schijfje appelsien (zie recept en artikel). Deze sprankelende cocktail heeft een perfect evenwicht van zoet en bitter. Vandaag presenteren we een andere versie van de klassieke Aperol Spritz, want we voegen er Lillet aan toe. Lillet is een Franse aperitiefwijn gemaakt uit 85% Bordeauxwijnen en 15% gemacereerde likeuren. Lillet is misschien niet zo bekend bij het grote publiek, maar wordt regelmatig gebruikt als basis voor cocktails (zoals bvb. de Vesper Martini – zie artikel).

Wat heb je nodig?

  • Aperol
  • Lillet
  • Ijsblokken
  • een schijfje citroen
  • een schijfje appelsien
  • verse munt
  • Perrier of San Pellegrino
  • Groene olijven
  • amandelnoten, cajunnoten, …

Hoe maak je het?

Neem een groot glas en vul het met ijsblokken. Doe er het schijfje citroen en appelsien bij. Giet een jigger Aperol en 1 1/2 jigger Lillet over de ijsblokken. Aftoppen met Perrier of San Pellegrino. Werk af met een takje verse munt. Serveer deze chique Ladies cocktail met een schaaltje groene olijven en gezouten noten.

NM.

 

Slaatje van watermeloen, feta en zwarte olijven

Er zijn watermeloenen in overvloed tijdens de zomer en daar kan je veel mee doen. Ik leg graag stukken watermeloen op de grill, en bestrooi ze daarna met een beetje chilipeper en limoen zout (zie recept). Of je verwerkt de watermeloen in een zomerse cocktail, zoals de watermeloen mojito (zie recept) of de watermeloen martini (zie recept).

De watermeloen is het ideale zomerfruit: het bevat 90 % water, dus dorstlessend en verfrissend, en het is krokant, dus ideaal om te verwerken in een slaatje. We kozen voor een variant van een klassieke Griekse sla, waarbij we de tomaat vervangen door watermeloen.

Wat heb je nodig?

  • ½ een watermeloen, geschild, ontpit en in stukjes gesneden
  • feta kaas, in blokjes
  • handvol zwarte olijven
  • handvol platte peterselie
  • muntblaadjes, grof gehakt
  • 1 rode ui, fijn gesneden in ringen
  • olijfolie

Hoe maak je het?

Snij alle ingrediënten in beetgare stukken en dresseer op een serveerschotel. Kruiden met peper en zout en werk af met een fijn straaltje olijfolie of een passende vinaigrette. Geef er wat krokante broodjes bij.

NM.

 

Smokey Jo’s Cantina

Smokey Jo’s Garage wordt Smokey Jo’s Cantina

De vakantie is begonnen en het is mooi weer. Terwijl sommigen al op zonnige stranden liggen te bakken, is er ook voor jou wel iets te doen aan het thuisfront, namelijk Smokey Jo’s Cantina. Ideaal om met vrienden (en of de kindjes) te doen op een zwoele zomeravond. Beachboys, stranden, lekkere drinks en hapjes en dat alles in volle stad.

Bring on the summer, bring back the beach

In de binnentuin van Stadsbrouwerij De Koninck ontpopt opnieuw een zomerbar. Terwijl het er vorig jaar nog volliep met Hillbillies en je gelokt werd door de geur van varken aan ‘t spit, maak je er deze zomer eerder kans om stoere beachboys tegen het lijf te lopen. Want de urban zomerbar in de binnentuin van de brouwerij, maakt plaats voor een wit strand en de boomhut werd omgetoverd tot lifeguard tower, inclusief Baywatch redders. Smokey Jo’s Cantina is open tot en met 3 september.

Mexico in Berchem

Na Summer Josephine’s en Smokey Jo’ Garage wordt de hippe zomerbar nu omgedoopt tot Smokey Jo’s Cantina. Verscholen in de binnentuin van Stadsbrouwerij De Koninck – als een echte “hidden gem”, is Smokey Jo’s Cantina dé ultieme plek in de stad om te relaxen. De voormalige opslagplaats van De Koninck wordt bedolven onder een dikke laag wit zand en de bierbakken ruimen plaats voor palmbomen, strandstoelen en hangmatten.

Smokey Jo’s Cantina is een zomerbar waar een Mexicaanse en Californische vibe in de lucht hangt. Denk: een stralende zon, surfplank onder de arm en een laag zonnecrème op je neus. De schuimende surfgolven en het salty beachhair moet je er wel nog even zelf bij denken.  In Smokey Jo’s Cantina hangt een heel laid-back sfeer: geen harde beats, maar relaxte deephouse dj-sessions. Smokey Jo’s Cantina is een echte family-minded beachbar. In de grote kidszone kunnen kinderen schelpen rapen en zandkastelen bouwen.

Kasper Stuart: 
“Smokey Jo’s Cantina wordt een ultra urban hang-out. Alle clichés van een beachbar worden hier bevestigd, maar dan wel op een hippe manier. Wie in de zomer de drukte van de stad wil ontlopen, kan bij Smokey Jo’s Cantina terecht om volop te relaxen.”

Burrito’s en California Rolls
Geen à la carte restaurant deze keer, wél een selfservice waar je zomerse, frisse gerechten voorgeschoteld krijgt. Op de kaart staan Mexicaanse gerechten – van burrito’s tot taco’s, maar evengoed typische Californische lekkernijen met Aziatiatische toetsen als de California Roll: een sushivariant die door Japanse immigranten in Californië werden geïntroduceerd. Net als Californië zelf, is ook het menu van Smokey Jo’s Cantina een smeltkroes van culturen.  De bartenders van cocktailbar The Dirty Rabbit shaken de lekkerste cocktails terwijl stadsbrouwerij De Koninck zorgt voor de eigenzinnige bieren.

Valt het weer niet mee, dan is er het ‘The Kelly House‘. Een overdekt paviljoen waar je kan schuilen voor eventuele regendruppels, mét een cocktail in de hand. Het interieur – van de stoelen over de bar, is zelfgemaakt. De boomhut werd verbouwd tot ‘lifeguard tower’ én kan afgehuurd worden voor feestjes met een maximum van 25 gasten.

Smokey Jo’s Cantina Praktische Info

Open van 15 juni tot en met 3 september
Gesloten op dinsdag en woensdag
Overige dagen open vanaf 17u en op zondag van 12u – tot 00u
http://www.smokeyjoscantina.be/

In the Mix: Bamboo Nikka

21 juni: zomerzonnewende

De zomerzonnewende (solstitium aestivum) of midzomer luidt het begin van de zomer in. De dag is dan het langst. en markeert het moment waarop de zon haar grootste kracht heeft. Men geloofde dat planten op midzomer geneeskundige en magische krachten hadden. Tijdens de viering van midzomernacht werden vreugdevuren ontstoken om zich te beschermen tegen de duistere krachten, waarvan werd geloofd dat ze vrij spel hadden vanaf het moment dat het aantal uren daglicht opnieuw afnam.  Het verschijnsel van de zonnewende was vroeger van heel groot belang,  denk maar aan plaatsen zoals Stonehenge (zie foto), Avebury Henge en Glastonbury Abbey met de Holy Thorn.

Het is dus officieel, de zomer is begonnen. En zoals elk jaar stel ik met zomerzonnewende een nieuwe cocktail voor, deze keer op basis van Japanse whisky. Deze zijn zowat de lievelingen van de bartenders, en dat is begrijpelijk want Japanse whisky is opmerkelijk en uniek, en verdient deze hype. Dominic Roskrow, een notoir whisky-liefhebber zei er dit over: “Japanese whisky has taken a Scottish blueprint and quite deliberately tweaked it to suit a Japanese palate. It just happens that those tweaks have resulted in a range of whiskies that appeal equally to Western palates.”

Bamboo

De cocktail die we maken is een variant op de klassieke Bamboo uit 1890, een creatie van Louis Eppinger. Hij was de manager en bartender van het Grand Hotel in Yokohama. Zijn Bamboo bestond uit twee bitters (orange bitter en Angostura) en een combinatie van dry vermouth en sherry.

Nikka

We maakten er een meer gespierde versie van –  we moeten ons tenslotte toch beschermen tegen duistere krachten – door er Nikka whisky aan toe te voegen. We kozen uit het aanbod van Japanse whisky voor de Nikka, omdat die mijn smaakpapillen heel blij maakt (zie artikel). Ik koos voor een oude Amontillado sherry, die ik ooit eens gekocht heb bij een bezoek aan Gonzalez Byass in Jerez, en dit omwille van zijn smaakprofiel: citrus, eik, leer, noten en wat zout. Ik vond dit goed passen bij de warme, kruidige gloed van de Nikka from the Barrel. Wil je iets minder krachtpatser, gebruik dan de Nikka Coffey Grain Whisky.

Wat heb je nodig?

  • 5 cl Nikka from the Barrel
  • 2.5 cl González Byass Amontillado Del Duque
  • 1.5 cl Noilly Prat droge vermouth
  • 2 dashes Orange bitters
  • 1 stukje schil van een roze pompelmoes

Hoe maak je het?

Vul de shaker met ijsblokken en giet alle ingrediënten in. Shake en giet in een gekoelde coupe. Werk af met een stukje schil van een pompelmoes.

NM.