Tag Archives: after dinner

The Cobbler, nieuwste hotspot in Gent

Welkom in The Cobbler, het nieuwe epicentrum van de mixologie!

Hoewel een nieuwkomer op de Graslei, doet The Cobbler met zijn unieke sfeer en ambiance het hart van Gent nu al sneller slaan! After-work apero met collega’s, trefpunt voor vrienden, romantische cocon als afsluiter-in-stijl van een amoureuze date, The Cobbler shaket het allemaal in the mix. Iedereen is hier welkom, iedereen voelt zich thuis in deze hippe, bijzondere bar! Wij gingen even kijken en proeven. Ik was grote fan van het klasse interieur, dat met oog voor detail werd samengesteld. En The Cobbler is een type speakeasy bar, maar met veel lichtinval (goed voor fotografie dus). Kijk door de mooie grote ramen en je hebt een mooi zicht op de Graslei. We proefden van de signature cocktail van The Cobbler, een creatie van Jurgen Nobels, op basis van onder andere Fino sherry. Lekker, maar later op de avond had ik ook nog een Mado, op basis van onder andere sake . Deze was super lekker, maar het is een bom, niet alleen naar smaak, maar ook naar ABV. Een aanrader voor de niet gevoelige zieltjes. De kaart biedt echter genoeg variatie (zie verder). Jurgen wordt als bartender bijgestaan door dat ander talent, David Lebeer, en dat is nodig want The Cobbler is een grote bar.

Elke cocktail triggert een explosie van prikkels

Laat u leiden en verleiden door de realisaties van Jurgen Nobels, head bartender (wordt bij ’s werelds top 10 gerekend!). Wat hij u op zijn cocktailkaart voorstelt is vernieuwend én verrassend. Een glashelder talent, zoveel is duidelijk! De eeuwenoude alchemie van de perfecte mix rafelt hij uiteen tot nieuwe creaties. U maakt een spannende ontdekkingsreis langs de subtiele smaken van ‘premium’ gedistilleerde dranken en likeuren, verse fruitsappen, kruiden en natuurlijk de geheime ingrediënten van deze bartender.

The Cobbler, signature cocktail van The Cobbler

Aan de bar of lekker uitgezakt in een fauteuil, degusteert u uw favoriete mix zoals u die nooit eerder gepresenteerd kreeg. Jurgen gidst u door zijn persoonlijke aanbod van Signatures én hij speelt feilloos in op al uw wensen van het moment, in alle disciplines: Cobblers (cocktails maison), Aperitivo’s, Refreshing, Fruit & Tropical, Savoury & Experimental, Short & Strong, Dessert Cocktails (after dinner cocktails, een liquid dessert menu), Hot Cocktails … En in elke categorie zijn er natuurlijk ook niet-alcoholische varianten.

Kleine honger? Geen probleem, uw barman tovert zo, uit zijn open keuken, tapas en ander finger food op een bord, hapjes die uw cocktail perfect aanvullen.

The Cobbler, deze shaker schudt uw routine dooreen …

Deze nieuwe cocktailbar is gehuisvest in het voormalige Hôtel des Postes et des Télégraphes (het Posthotel), een magisch mythische plek op de oevers van de Leie, in het hart van Gent. Al vanaf de straat is het geluid van de shaker te horen. Via een discrete entree, langs een smeedijzeren hek en door een charmant tuintje aangelegd met planten en kruiden, komt u in een toren, waar de authentieke draaitrap in natuursteen u naar de bar op de eerste verdieping leidt. Een bar anders dan alle andere.

Het hoge plafond in taupe, de plankenvloer in bruingrijs, een intrigerende ambiance, ze pakken u in voor u er erg in hebt. Traditie en vernieuwing gaan hier hand in hand.  Dit is een magische plek met verleidelijke troeven: een adembenemend zicht op Gent, een open haard, een aangenaam gedempte sfeer … geen betere plaats om before of after dinner van een verrassende cocktail te genieten.

Kortom…

U hebt met The Cobbler de meest magische plek van een van de mooiste steden van Europa ontdekt. Dit zou weleens snel de pleisterplaats kunnen worden van een trouw publiek om een avondje Gent in goed gezelschap door te brengen.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

 

In the Mix en Amaro: That’s amore

8462

Amaro: Van mislukte alchemie tot digestief

Amaro (Italiaans voor bitter) is de verzamelnaam voor Italiaanse kruidenlikeuren, die meestal na het eten gedronken worden als digestief. Ze worden gemaakt door de maceratie van allerlei kruiden en de schil van citrusvruchten in alcohol en hebben een alcoholgehalte tussen 16 en 35 %. Ze ontstonden veelal midden de jaren 1800 in kloosters of apotheken. Amaro is eigenlijk een mislukt experiment van de Romeinen die alcohol probeerden te veranderen in goud, door er kruiden aan toe te voegen. De alchemie mislukte maar ze hielden er wel een drank aan over die hielp bij de digestie en buikpijn.

Amaro is niet hetzelfde als Amaretto Disaronno Originale – een likeur gemaakt op basis van voornamelijk amandelpitten –  of Amarone della Valpolicella, een rijke droge wijn uit Veneto.

De samenstelling van amaro is altijd al een goed bewaard geheim geweest maar het is tegenwoordig een hype geworden, waar de marketing gretig op inspeelt. De gekende gemeenschappelijke bestanddelen van amaro zijn gentiaanwortel, salie, kamomille, jeneverbes, zoethout, saffraan en citrusschil, die gemacereerd worden volgens verschillende technieken en die resulteren in een verschillende smaak. Maar enkele ingrediënten werden vroeger speciaal gekozen volgens wat er in de regio beschikbaar was, want bijna iedere regio in Italië heeft zijn eigen amaro: de amaro al tartufo uit Umbrië bijvoorbeeld bevat zoals te verwachten zwarte truffel.

Als je de mix van smaken die zowel bitter als zoet zijn, gecombineerd met een lichte tot sterke smaak van kruiden (of medicijnen, volgens de kwatongen) niet lust, dan is amaro niets voor jou. Hou je er integendeel wel van, dan gaat een hele nieuwe wereld voor je open want amaro heeft in de loop der jaren zijn plaats verdiend als digestief en typisch after dinner drankje en recenter ook als aperitief terwijl de moderne mixologisten er nu ook cocktails mee gaan maken zijn. Bekijk trouwens ook eens de flashy websites en marketing: er wordt duidelijk op een jong publiek gegokt.

Het degusteren van amaro is net zoals  het proeven van cognac, whisky, grappa (zie artikel), koffie etcetera: De gustibus non est disputandum. Gelukkig is er voor elk wat wils en is er meer dan keuze genoeg.

Welke amaro kiezen?

Het is voor de beginners natuurlijk moeilijk kiezen tussen al die verschillende soorten en alles hangt uiteindelijk af van je eigen smaak: de lichte versies hebben een meer uitgesproken citrussmaak, de tussenversies zoeken eerder een evenwicht tussen zoet en bitter en aan het andere  uiteinde van het spectrum heb je de Fernet Branca, die speelt met de grenzen van bitterheid.

Een overzicht van de klassieke amari

5220_HAE_Montenegro_Plakat_F12.indd

Amaro Montenegro 23%

Amaro Montenegro had nooit bestaan, ware het niet dat Stanislao Cobianchi, de uitvinder, in 1885 naar Montenegro gevlucht was om aan aan het priesterschap te ontsnappen. Een ander verhaal is dat de naam een hommage is aan de tweede koningin van Italië, Elena van Montenegro, getrouwd met Vittorio Emanuele III.

Amaro Montenegro, de enige in een mooie speciale buikvormige fles, wordt gemaakt in Bologna en zou ongeveer 40 kruiden bevatten (appelsienschil, koriander, rode kers, komkommer enz). Het is een milde amaro van ongeveer 23 graden, met een kenmerkende smaak die het midden houdt tussen bitter en zoet.
Billboard_milano_da_bere

Amaro Ramazzotti 30%

Deze amaro van 30 graden uit Milaan bevat digestieve elementen en heeft een uitgesproken appelsiensmaak, maar je herkent ook gentiaan, rabarber en kaneel. Hij wordt veel als aperitief – on the rocks – genuttigd. Maar Amaro Ramazotti is ook een perfecte after dinner slaapmuts, en om helemaal decadent te doen, geserveerd met wat donkere chocolade.
Averna

Amaro Averna 32%

Een traditionele Siciliaanse amaro, zoet en een beetje siroopachtig, van 32 graden, nog steeds gemaakt door een familiebedrijf (4e generatie) en de absolute marktleider voor amari. Salvatore Averna, textielhandelaar, vrederechter en weldoener van het klooster kreeg in 1859 het geheime recept van een monnik in Caltanissetta in Sicilië. De Benedictijnen hadden volgens een aloude traditie een geheime kruidenelixir gemaakt, die een beetje bitter was maar wel een goede smaak had. Ze geloofden dat het drankje geneeskundige kwaliteiten bezat. Averna kreeg het recept wegens bewezen diensten en 10 jaar later startte hij de productie van zijn amaro Averna. Het smaakprofiel van Averna heeft er voor gezorgd dat het ongeveer de meest bekende en populairste amaro is: zacht en vol met smaak van bloemen, kruiden, gedroogd fruit en zoethout, die allemaal zouden bijdragen tot een betere spijsvertering.

Braulio 1

Braulio 21%

Deze amaro werd genoemd naar de heuvel waar de kruiden voor deze amaro alpino geplukt worden. De Braulio berg in het nationaal park “Stelvio” in de buurt van Bormio, was een ramp voor de wijnteelt maar Dr. Francesco Peloni vond er een schat aan kruiden en geneeskrachtige planten waarmee hij de amaro Braulio maakte.

Zoals gebruikelijk is ook het recept voor deze amaro, die 130 jaar geleden werd uitgevonden, geheim, maar er zitten 13 verschillende alpijnse kruiden en planten in verwerkt , onder andere geneverbessen , absinthe, gentiaanwortel en muskusduizendblad. Deze digestief wordt gerijpt in grote eiken vaten die traditioneel bewaard worden onder de hoofdstraat van Bormio, de via Roma.

De buitenbeentjes

Tot zover een aantal van de klassieke amari, nu rest ons nog twee buitenbeentjes, namelijk de Fernet Branca en Cynar.

fernet branca

Fernet Branca 43%

Fernet Branca is een special geval en ligt aan het andere einde van het spectrum, want meer bitter dan zoet. Het drankje is naast Italië, enorm populair in San Francisco en Argentinië. Fernet Branca wordt al sedert 1845 volgens hetzelfde recept op basis van 30 verschillende kruiden gemaakt. Fernet werd gecreëerd door de auto-didactische apotheker Bernardino Branca en de naam Fernet die er aan toegevoegd werd, zou een fictieve Zweedse dokter geweest zijn, eigenlijk om meer geneeskundige credibiliteit aan het drankje te geven. Over de smaak van Fernet Branca zijn de meningen echt zwaar verdeeld, tussen geweldig en Jägermeister met tandpastasmaak.

0909

Cynar 16.5 % (zie artikel)

Het andere buitenbeentje in deze categorie is Cynar, meer bekend als aperitief dan als digestief. Het is een jonge amaro uit 1952, die hoofdzakelijk gemaakt wordt op basis van de artisjok, maar met een toets van bloemen en kruiden die voor het zoete element zorgen. Cynar werd in Italië gelanceerd in 1952. Ondernemer Angelo Dalle Molle experimenteerde met cynarine, een bittere stof uit de wortels en bladeren van artisjok. Hij verfijnde de smaak met 13 kruiden en planten tot een diepbruine bitterzoete likeur. Ook Cynar heeft in zijn publiciteit duidelijk de kaart van de moderne jonge look gekozen, en wordt daarom door de jonge cocktailmakers meer en meer als onderdeel van long drinks en cocktail gebruikt (de Berlioni, Cynar Spritz, Cynar Cooler…).  Andere versies zijn Cynar aangevuld met bier of tonic en met een schijfje appelsien.

Amaro Liquore Strega 40 % 70 cl. – Distilleria Strega Alberti Benevento

Strega Liquore, een zachte, bitterzoete likeur met fijne notities van kruiden en vanille. Strega wordt al sinds 1860 geproduceerd in Benevento in Campania. Het is eigenlijk een digestief van 40 graden, gemaakt van ongeveer 70 aromatische kruiden. Strega betekent heks en zou genoemd zijn naar de heksen die toendertijd rondvlogen in Campania. De gele kleur komt van saffraan. Hemingway, schrijver en beroepsdrinker, die ook lange tijd in Italië verbleef, vermeld Strega in één van zijn boeken – A Farewell to Arms – maar hij zelf verkoos grappa, wegens het hogere alcoholgehalte. En in The Godfather van Mario Puzo zie je ook regelmatig Strega verschijnen, want het was het favoriete drankje van John “Johnny” Fontane. Met Liquore Strega maak je de West Coast Cocktail (zie artikel).

6219

Vi posso offrire un amaro?

Tot zover het korte overzicht van de Italiaanse bitters. U ziet dat ze even goed deel uit maken van het culinaire beeld in Italië als zeg maar pizza, espresso, pasta en gelato. Ze zijn ook de perfecte kers op de taart om een lekker etentje af te sluiten. De volgende keer dat men u deze vraag stelt kan u dus met kennis van zaken antwoorden.

NM.