In the Mix: Bamboo Nikka

21 juni: zomerzonnewende

De zomerzonnewende (solstitium aestivum) of midzomer luidt het begin van de zomer in. De dag is dan het langst. en markeert het moment waarop de zon haar grootste kracht heeft. Men geloofde dat planten op midzomer geneeskundige en magische krachten hadden. Tijdens de viering van midzomernacht werden vreugdevuren ontstoken om zich te beschermen tegen de duistere krachten, waarvan werd geloofd dat ze vrij spel hadden vanaf het moment dat het aantal uren daglicht opnieuw afnam.  Het verschijnsel van de zonnewende was vroeger van heel groot belang,  denk maar aan plaatsen zoals Stonehenge (zie foto), Avebury Henge en Glastonbury Abbey met de Holy Thorn.

Het is dus officieel, de zomer is begonnen. En zoals elk jaar stel ik met zomerzonnewende een nieuwe cocktail voor, deze keer op basis van Japanse whisky. Deze zijn zowat de lievelingen van de bartenders, en dat is begrijpelijk want Japanse whisky is opmerkelijk en uniek, en verdient deze hype. Dominic Roskrow, een notoir whisky-liefhebber zei er dit over: “Japanese whisky has taken a Scottish blueprint and quite deliberately tweaked it to suit a Japanese palate. It just happens that those tweaks have resulted in a range of whiskies that appeal equally to Western palates.”

Bamboo

De cocktail die we maken is een variant op de klassieke Bamboo uit 1890, een creatie van Louis Eppinger. Hij was de manager en bartender van het Grand Hotel in Yokohama. Zijn Bamboo bestond uit twee bitters (orange bitter en Angostura) en een combinatie van dry vermouth en sherry.

Nikka

We maakten er een meer gespierde versie van –  we moeten ons tenslotte toch beschermen tegen duistere krachten – door er Nikka whisky aan toe te voegen. We kozen uit het aanbod van Japanse whisky voor de Nikka, omdat die mijn smaakpapillen heel blij maakt (zie artikel). Ik koos voor een oude Amontillado sherry, die ik ooit eens gekocht heb bij een bezoek aan Gonzalez Byass in Jerez, en dit omwille van zijn smaakprofiel: citrus, eik, leer, noten en wat zout. Ik vond dit goed passen bij de warme, kruidige gloed van de Nikka from the Barrel. Wil je iets minder krachtpatser, gebruik dan de Nikka Coffey Grain Whisky.

Wat heb je nodig?

  • 5 cl Nikka from the Barrel
  • 2.5 cl González Byass Amontillado Del Duque
  • 1.5 cl Noilly Prat droge vermouth
  • 2 dashes Orange bitters
  • 1 stukje schil van een roze pompelmoes

Hoe maak je het?

Vul de shaker met ijsblokken en giet alle ingrediënten in. Shake en giet in een gekoelde coupe. Werk af met een stukje schil van een pompelmoes.

NM.

Nikka, voor jullie getest

Indien je een fan bent van Schotse whisky is er een grote kans dat je ook van Japanse whisky zal houden.

Dominic Roskrow, een notoir whisky-liefhebber zei er dit over: “Japanese whisky has taken a Scottish blueprint and quite deliberately tweaked it to suit a Japanese palate. It just happens that those tweaks have resulted in a range of whiskies that appeal equally to Western palates.” Whisky wordt trouwens op dezelfde manier geschreven als de Schotse, dus zonder de e.

Japanse whisky’s zijn zowat de lievelingen van de bartenders, en dat is begrijpelijk want Japanse whisky is opmerkelijk en uniek, en verdient deze hype. Ze winnen ook meer en meer internationale prijzen. De vraag is dus heel hard gestegen en dat maakt deze whisky nogal duur, ook omdat een aantal jaren geleden de recessie in Japan heel hard toesloeg en een aantal distillerijen moesten sluiten. Dus een aantal van de hele goede Japanse whisky’s zijn niet meer te krijgen, en zij die ze in hun kelder hebben liggen, laten hem daar ook liggen. Toch blijven de grote twee, Suntory en Nikka nieuwe producten op de markt brengen en komen er ook meer en meer nieuwe kleine distillerijen in actie. Ben je geïnteresseerd, volg dan eens een Japanse whisky tasting bij Anverness in Antwerpen, de ideale manier om kennis te maken.

Wat maakt Japanse whisky zo speciaal?

De distilleries, vooral de nieuwe, hechten enorm veel belang aan detail en vertonen een obsessieve zoektocht naar smaakevenwicht en kwaliteit.

Het is duidelijk dat de Schotse single malt whisky hun grote inspiratie was. En dat zie je in het feit dat sommige Japanners ook met barley gemaakt worden en zelfs geturfd zijn, beide ingevoerd uit Schotland. Chichibu daarentegen probeert hetzelfde effect te verkrijgen, maar dan met lokale producten. Anderen proberen met lokale gist en water ene eigen nuance of effect te beogen. Het is zoals Roskrow hierboven zegt: ze nemen een Schotse single malt als voorbeeld en gaan die dan aan het eigen nationaal smaakgevoel gaan aanpassen. Een ander verschil met Schotse whisky zijn de vaten. De Japanse worden gerijpt op Japanse mizunara eik, waar door je een zijden textuur krijgt en een ander smaakprofiel dan bvb Franse eik of bourbon of sherryvaten.

 

De geschiedenis

De geschiedenis van de Japanse whisky begint bij de Schotse whisky, ergens rond 1918. Toen vertrok Masataka Taketsuru naar Schotland om er te leren hoe je Schotse single malt whisky maakt. In 1923 bouwde Shinjiro Torii, de stichter van Suntory, de eerste whisky distillery in Japan. Hij noemde ze Yamazaki en huurde Taketsuru in.

De samenwerking duurde niet zo lang en er kwam een split van. Torri bouwde zijn Suntory verder uit met naast de Yamazaki distillery ook nog de Hakushu en Chita distilleries en zijn Hibiki blended whisky. Taketsuru stichtte Nikka met de Miyagikyo distillery in het noorden en Yoichi, op het verafgelegen noordelijke eiland Hokkaido.

Nikka

Nikka heeft een aantal pareltjes in zijn assortiment waar ik al jaren fan van ben. Hier een kort overzicht van mijn ervaringen.

Nikka All Malt

We beginnen met de Nikka Alt Malt, een blend van Yoichi en Coffey Still Miyagikyo single malt. Een Japanner met een hele mooie gouden kleur. Een rustige whisky met een zoete geur, zeer zacht en romig van textuur.  Coffey heeft niets met coffee te maken, het is de naam van een type distilleerkolf, genoemd naar Aneas Coffey.

Nikka Coffey Grain Whisky

Deze Coffey Grain Whisky is eigenlijk de ideale whisky voor highballs en andere mixed drinks. Light en zijdezacht, met toetsen van vanille en peer, donkere chocolate en – niet lachen – maar een smaak die me doet denken aan specerijen die je gebruikt om te bakken

Nikka Taketsuru Pure Malt

Een NAS – No Age Statement –  blend van Taketsuru, genoemd naar de stichter. Zou vermoedelijk rond de 1 jaar oud zijn. Bevat een hoog percentage malt whisky van Miyagikyo, terwijl de rest van Yoichi komt. Wat gerookte toetsen, sherry, espresso en fruit. Heel elegante whisky

Nikka Whisky from the Barrel

Een karaktervolle whisky die heel wat meer PK heeft dan de andere Nikka’s. Onversneden – straight from the barrel – dus komt aan 51,4%. Maar toch is deze Nikka zacht en verfijnd, licht kruidig met complexe smaken van hout, wat citrus, vanilla (van de bourbonvaten) en toffeesnoep. Eén druppeltje ijswater doet wonderen met deze aanrader.

NM.

 

 

#UNCORKED De Adami Rebula 2015

Onze wijnsuggestie voor vandaag komt uit Slovenië, namelijk een witte De Adami Rebula uit 2015. De Slejko familie maakt al vier generaties wijn in Zalošče, een klein dorpje in de groene Vipava vallei. Het is een familie die echt nog belang hecht aan en respect heeft voor de grond – terroir – en de wijngaarden. Ze komen zo weinig mogelijk tussen in het proces van wijn maken en laten vooral het klimaat en de terroir hun werk doen. Slovenië is misschien onbekend bij het grote publiek als wijnland, maar ze hebbe al jaren wijnen die gemakkelijk kunnen concurreren met de grote namen uit Frankrijk of Italië.

De Adami – het merk van de familie Slejko – bestaat uit ongeveer 15 wijnen, zowel rood als wit. De rode wijnen en vooral hun vintage wijnen mogen tot de beste van  de wereld gerekend worden. Het zijn stuk voor stuk krachtpatsers. Daar ging mijn voorkeur naar de Zaloscan de Adami Modri Pinot, superlekker!

De witte wijnen zijn heel fris, fruitig en zeer toegankelijk. De Rebula is een monocépage van de ribolla galla druif (Rebula) die de familie Slejko terug heeft aangeplant op een terre grigie (een bodem van grijze kalk en klei). Het resultaat is een wat groengele, florale maar heel frisse witte wijn. De smaak leunt naar vers fruit. Deze Rebula met een richtprijs rond de 12 euro is heel elegant om drinken.

De witte Rebula uit 2015 is mijn wijnsuggestie voor deze tropische temperaturen: je drinkt deze Rebula als aperitief of bij lichte Zuiderse gerechten (gegrild wit vlees of een goede pasta).

Praktische Info: waar is de wijn te vinden?

Istrian Chill Out Wines (Magic Boxxx bvba)

Zaakvoerder Patrick Dhondt – Bosstraat 5 9840 De Pinte

NM.

#UNCORKED: Domaine Boyar Ars Longa Mavrud & Rubin

Ik herinner me nog heel goed dat we eind de jaren 80 overspoeld werden met goedkope Bulgaarse wijn. De wijn – type Cabernet Sauvignon – verkocht goed, want hij was goedkoop maar eigenlijk was de kwaliteit niet zo goed. Alhoewel Bulgarije een land is met hele oude wijncultuur. Meer dan 3 000 jaar geleden werd er al wijn verbouwd in Thracië. Het klimaat is er ideaal want Bulgarije ligt bijvoorbeeld op dezelfde breedtegraad als de Abruzzen. Het is zeker één van de wijnlanden met veel potentieel, maar ze zijn niet altijd geholpen door de politieke omstandigheden.

Gelukkig is er indertussen veel veranderd. Onze suggestie vandaag is een rode Domaine Boyar Ars Longa gemaakt van Mavrud & Rubin druiven.

De Rubin druif is een authentiek bulgaarse druivensoort, ontstaan door de kruising van Syrah en Nebbiolo druiven. Krachtige goede druif met sterke bosbessensmaak voor rode wijnen met bewaarpotentieel.

Mavrud betekent zwart in het Bulgaars en is een rode wijndruif dat je dikwijls in monocépages en blends uit Thracië kan vinden. Het is een karaktervolle eerder kleine druif die laat geoogst wordt en pittige, kruidige wijnen met veel tannine voortbrengt, goed voor stevige bewaarwijnen.

In het aroma kan je noties van eikenhout en zwarte bessen vinden, en die smaak je ook echt in deze diep kersrode wijn.

We serveren deze krachtpatser met Bulgaarse meatballs (kuyfte)(zie recept), een lekkernij. We maakte de saus bij de meatballs ook met deze rode wijn.

Te verkrijgen bij Delhaize: richtprijs €6,19

Bulgaarse meatballs

Een recept dat het altijd goed doet bij kinderen én volwassenen zijn gehaktballen en we hebben in de afgelopen jaren al heel wat recepten gepost: Italiaanse meatballs (zie recept), Griekse keftedes (zie recept) en soutzoukakia (zie recept) , Turkse kofte of kofta (zie recept) maar vandaag gaan we voor de Bulgaarse versie. En we gaan deze pairen met een lekkere Bulgaarse wijn van Domaine Boyar Ars Longa Mavrud & Rubin (zie onze reeks wijnsuggesties in #UNCORKED). En met deze rode wijn – verkrijgbaar bij Delhaize – gaan we ook de saus voor de meatballs maken.

Ik geef het toe, de Bulgaarse keuken is niet de meest populaire in de wereld, en zelfs niet in de Balkan, maar deze Bulgaarse meatballs (kuyfte) zijn wel een lekkernij. En wie houdt er niet van meatballs? Ze bestaan in nog twee andere varianten: de meatball gevuld met witte kaas (de Tataarse meatball of tatarsko kuyfte) en de nervozno kuyfte (letterlijk vertaald de nerveuze spicy meatball).

Wat heb je nodig?

Voor de meatballs

  • 500 gram varkensgehakt
  • 500 gram rundsgehakt
  • 1 kleine ajuin, fijn gesneden
  • 1 ei, geklopt
  • Zout en zwarte peper

Voor de saus

  • 1 ajuin
  • 150 ml bouillon
  • 3 EL boter
  • 500 ml rode wijn: Domaine Boyar Ars Longa Mavrud

Hoe maak je het?

Combineer al de ingrediënten voor de gehaktballen in een grote kom en meng goed. Maak gehaktballen van dezelfde grootte. Leg deze op een serveerschaal en zet ze even weg in de koelkast. Koude gehaktballen gaan niet uit mekaar vallen bij het bakken. Bak ze in een pan of bak ze af in de oven.

Ondertussen gaan we de saus maken. Verwarm de boter in een sauspan op een middelmatig vuur. Doe de fijn gesnipperde ajuin de pan, en fruit deze al roeren tot de ajuin een lichtgouden kleurtje krijgt. Kruid met peper en zout. Deglaceer met de bouillon, die je er beetje bij beetje aan toevoegt. Wanneer je ziet dat de bouillon al goed ingekookt is mag je er nu ook de rode wijn bijdoen, in verschillende beurten.

Verminder het vuur tot de saus lichtjes suddert. De bedoeling is dat de rode wijnsaus minstens met de helft reduceert en dus indikt.

Wanneer de saus klaar is gaan we de meatballs in de saus doen, om ze nog even door te warmen. Roer even goed door zodat alle gehaktballen een laagje saus hebben. Kontroleer de kruiding in dien op.

NM.

Jinza in Zurenborg: East Meets West

De Antwerpse wijk Zurenborg heeft er een nieuw Aziatisch topadres bij: Jinza. Jinza is een zusje van het gerenommeerde Chinese restaurant Cuichine en brengt een verfijnde ‘East meets West‘ keuken, onder leiding van twee jonge chefs: de Belgische Arun Wytynck en de Chinese Cheun “Jin” Man. Een combinatie die zorgt voor een unieke keukenstijl. Het gezellige Jinza interieur van i.s.m. architecten nodigt uit om lang te tafelen en te genieten van de kraakverse Frans-Aziatische gerechten. Nullam woont in de buurt en is heel blij met deze nieuwkomer.

JINZA MENU

Verwacht je bij Jinza aan een goed uitgebalanceerde, kleine kaart die om de 6 weken verandert. Zo kan het het keukenteam steeds met de beste, kraakverse topproducten van het moment werken. Een signature dish om naar uit te kijken is hun bereiding van het befaamde Wagyu-rundsvlees. Maar ook voor heerlijke visgerechten -altijd met een aziatische touch- moet je bij Jinza zijn. De gerechten worden afgewerkt met verse kruiden uit de eigen kruidentuin op het dak, en gaan steeds begeleid van de beste wijnen, zorgvuldig geselecteerd door wijnkenner en -liefhebber Szelim Man. Je eet bij Jinza een 2-gangen lunchmenu voor 27 euro.

Bij het aperitief kan je kiezen uit enkele ‘sharing plates‘ zoals de tartaar van zalm met kroepoek en wasabi, oesters met shiso en rammenas of een bun met pekingeend en komkommer. Om te starten enkele voorgerechten waaronder een ceviche van makreel met radijs, dashi en miso of gelakt buikspek met aubergine, romanesco en cashewnoten. Ook nog een frisse vegetarische optie met komkommer, radijs en venkel afgewerkt met shiso. Bij de hoofdgerechten een verse dorade met savooi, linzen en venkel in een thaise bouillon of kwartel met aardpeer, lotus, soba noodles en zwarte sojabonen, en zoals reeds vermeld het befaamde waguy-rundsvlees op de Jinza-wijze. Of tofu met paksoi, linzen, lotus en miso voor wie graag een vegetarisch gerecht lust. Als nagerecht enkele spannende opties als chocolade met matcha, ananas en koffie of rabarber met rozenbottel en mascarpone. Maar ook klassiekers als de kazen van Van Tricht en een mooie dessertwijn. Dit menu verandert om de 6 weken.

2 CHEFS, 1 UNIEKE KEUKEN

Onder leiding van chef Arun Wytynck en chef Cheun “Jin” Man zal een jong en creatief keukenteam een uitdagende East meets West fusionkeuken serveren. Dit jong keukengeweld werd opgeleid in de Franse keuken, maar zal bij Jinza een originele oosterse touch geven aan de gerechten.

Arun Wytynck deed in het verleden ervaring op bij zaken als Sir Anthony Van Dyck, ‘t Zilte en Le Zoute Zoen in Antwerpen, en bij De Librije in Zwolle. Cheun Man is de jongere broer van Jinza zaakvoerder Szelim Man, en ook hij leerde het vak in zaken als ‘t Zilte en Le Zoute Zoen in Antwerpen, maar ook bij Cuichine, The Jane en niet te vergeten in de keuken van zijn vader, een begenadigd Chinese kok op pensioen.

Arun en Cheun zijn geen vreemden voor elkaar. Arun wierf Cheun nog aan bij restaurant Condacum in Kontich waar ze voor het eerst samen in de potten roerden. De twee deelden een passie voor de Oosterse keuken en gingen samen op vakantie naar Hong Kong om er inspiratie op te doen. Ze kruisten elkaar opnieuw in de keuken van Le Zoute Zoen en beginnen nu samen aan een volledig nieuw verhaal met Jinza.

JINZA TEAM

Naast chefs Arun en Cheun zitten achter Jinza nog Szelim Man en Dae Hwan Hertoghs. Twee jeugdvrienden met stevige Aziatische roots. Szelim -de oudere broer van chef Cheun- en Dae Hwan gingen 6 jaar geleden al samen hun Cuichine avontuur aan. Szelim staat er in voor de wijnen en het zakelijke. Dae Hwan Hertoghs was eerder al zaalverantwoordelijke in Cuichine en leidt nu ook het Jinza zaalteam.

INTERIEUR DOOR I.S.M. ARCHITECTEN

Het interieur van Jinza is van de hand van i.s.m. architecten, wat staat voor ‘in samenwerking met’ architecten. Het Antwerpse bureau onder leiding van Koen Pauwels en Wim Van Der Vurst gaat voor een warm en sfeervol interieur dat uitnodigt om uren te blijven tafelen. Ook in het interieur voel je de ‘East meets West’-aanpak: een hedendaagse, nachtblauwe setting met Aziatische accenten zoals de lampions en de typische gelukskatjes: de blikvangers van het nieuwe interieur. Het grote donkere barmeubel, de gestoffeerde zitbanken, nachtblauwe comfortabele stoelen, donkerblauwe tafelbladen bekleed met desktop lino,…: een geheel dat warm en intiem aanvoelt.

i.s.m architecten zijn geen nieuwelingen in het ontwerpen van horeca-interieurs. In het Antwerpse zorgden zij al voor de interieurs van succesvolle zaken als Vitrin, Revista, Walvis, Gitanes, Yam Thai, en de vernieuwde cafés van het fotomuseum (Pixel) en de Arenberg in Antwerpen.

EXTERIEUR

Jinza is gezegend met een groot en zonnig terras op de gezellige draakplaats.

Praktische info Jinza
Draakplaats 3
2018 Antwerpen

dinsdag/woensdag/donderdag/vrijdag
van 12u tot 14u en van 18u tot 22u
zaterdag van 18u tot 22u
gesloten op zondag en maandag

Melitta LOOK® Therm Timer voor U getest

Tijd voor écht koffiegenot!

Ik ben een echte koffieliefhebber want ik hou van goede koffie of het nu espresso of filterkoffie of cold brew is. Ik kan ook geen koffiewinkel voorbijgaan zonder één of andere exotische soort koffiebonen te kopen zodat ik wat kan variëren in smaken. Daarnaast drink ik heel veel koffie, eigenlijk de ganse dag door. En we hebben regelmatig veel volk over de vloer  voor een brunch of dinner en dan ben je met een kleine koffiemachine niet veel.

Dus zocht ik allang naar een toestel dat aan al deze vereisten voldeed. En ik heb er nu één gevonden. Deze Melitta Look Therm Timer is net wat ik nodig heb. Melitta is niet onbekend voor mij want ik heb ooit eens een artikel geschreven over de uitvinding van de koffiefilter door Melitta Bentz (zie artikel).

Groot volume

Deze Melitta Look® Therm Timer maakt 10 mugs of 15 normale koffiekopjes wat neerkomt op een capaciteit van 1.25 liter. Echt wat ik nodig heb.

Handige Thermos

Aangezien ik veel koffie drink wil ik ook dat deze lange tijd warm blijft, zonder dat bijvoorbeeld de koffiezet moet blijven aanstaan, wat de koffie na een tijd bitter maakt. Deze Look® Therm Timer is voorzien van een dubbelwandige warmhoudkan in roestvrij staal en is onbreekbaar en schokbestendig. Dankzij het doorloopdeksel loopt de koffie rechtstreeks in de warmhoudkan. De warmhoudkan kan met één hand worden bediend, waardoor de koffie heel gemakkelijk kan worden uitgeschonken. Deze koffiezet schakelt ook snel uit nadat de koffie gemaakt is, wat het energieverbruik beperkt. Ook een voordeel! En ik kan deze thermos zonder problemen overal meenemen.

Gepatenteerde  AromaSelector®

Ik persoonlijk hou van sterke koffie op elk moment van de dag, maar ik weet dat niet iedereen hem even sterk drinkt. Ook omdat ik veel verschillende koffiesoorten gebruik, wil ik graag met de sterkte van de koffie spelen, en dat kan perfect met de AromaSelector® 

Met de gepatendeerde AromaSelector® van Melitta® kan ik de smaak van de koffie instellen, met één draai aan de knop. Zo kan iedereen altijd genieten van zijn favoriete koffie: sterke koffie ‘s-ochtends om wakker te worden of milde koffie ‘s-middags of ‘s avonds om zalig van te genieten.

Testen

Ik heb de koffiezet pas uit de verpakking gehaald en ben nu al in de wolken. Ik ga deze glimmende machine eens uitgebreid testen, want er zitten nog allerlei snufjes aan om het koffiegenot te verhogen.

NM.

Negroni en Campari en Milaan

De geschiedenis van de Negroni is onlosmakelijk verbonden met Campari. Maar de Negroni is maar een heel klein deeltje van de rijke geschiedenis van Campari. Wij gingen even kijken in Milaan, op de plaats waar het allemaal begon. We beginnen in de Campari Academy en daarna bezoeken we 5 Milanese monumenten die met Campari en Negroni te maken hebben: de Camparino bar, Bar Basso, Bar Rita, Mag en de legendarische speakeasy 1930.

  1. De Campari Academy

Een eerste tussenstop is de Campari Academie. Naast de Bartender school is er ook het Campari museum, met onder andere een enorme verzamelijk kunstwerken rond Campari, exclusieve flessen en Campari kalenders en parafernalia (zie artikel).

  1. Camparino Bar

Je trip in Milaan kan starten met een aperitivo in de legendarische Art Nouveau caffè Camparino, symbool van de Milanese aperitivo. Deze is gelegen aan de ingang van de mooie Galleria Vittorio Emanuele II (zie artikel), die twee Milanese iconen verbindt, namelijk de Piazza del Duomo (met het Monumento Equestre a Vittorio Emanuele II)  en het Piazza della Scala (met de Teatro Alla Scala en het standbeeld van Leonardo da Vinci). De Galleria Vittorio Emanuele II in Milaan is één van de oudste winkelgalerijen en werd genoemd naar Victor Emmanuel II, de eerste koning van Italië.

Milaan is de stad van Campari, en in caffè Camparino krijg je de echte Campari total experience: deze bar ademt de rijke geschiedenis van Campari uitmaar heeft toch een blik op de toekomst. Een heel cosmopolitische plaats maar echt niet te missen!

AdresGalleria Vittorio Emanuele II, Piazza del Duomo, 21, 20121 Milano

  1. Bar Basso

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso (zie artikel) in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

  1. Bar Rita

Na een dag wandelen en shoppen is er geen betere plaats voor je aperitivo dan Bar Rita. Je kan er niet reserveren en het kan er redelijk druk zijn maar Bar Rita is een plaats met heel veel sfeer en karakter. De aperitivo hapjes zijn heerlijk en het drankenmenu is een klein boekje (Cameniere della Sera) met leuke creaties zoals de Super Nacho met mezcal, de Mezzo Mezzo e Mezzo, de Smoke on the Water (Campari, Averna, ananas en Lapsang Souchong), enz en natuurlijk alle mogelijke Negroni’s.

AdresVia Angelo Fumagalli, 1, 20143 Milano

  1. Mag Cafè

De bars in Milaan zijn ideaal voor je aperitivo: een snelle hap en een drankje. Maar ze kunnen luid en druk zijn. In ieder geval na de aperitivo is het tijd  voor iets anders. En dan moet Mag Cafè zeker op je lijst staan. Mag Café is een elegante cocktailbar met een relaxe atmosfeer en volgens velen de beste cocktails in Milaan. Een cocktail is niet zomaar een cocktail maar een stukje kunst. In de achtergrond speelt leuke piano- en jazz muziek. Ideale plaats voor een leuke avond in het midden van de bruisende Naviglio wijk van Milaan. Aan Mag Cafè hou je zeker hele goed herinneringen over.

AdresRipa di Porta Ticinese, 43, 20143 Milano

  1. 1930

Er zijn op deze planeet nog enkele echte speakeasy bars zoals in de tijd van de Prohibitie. Van de straatzijde ziet 1930 eruit als de eerste beste nachtwinkel, die alles verkoopt van bewegende  plastieken katten tot panini. Maar als je het juiste paswoord hebt gegeven aan de man achter de toog, gaat een onzichtbare deur open en treed je binnen in één van de best bewaarde geheimen van Milaan. Ik kan je natuurlijk het adres niet geven, maar als je een beetje aandringt bij de mannen van Mag Cafè kan je misschien een telefoonnummer krijgen. Als je daar een sms naar stuurt krijg je misschien wel het paswoord dat de verborgen deur van 1930 opent.

Millenovecentotrenta is echt uit de jaren 1930, zowel het interieur en de decoratie tot de atmosfeer. Alles is heel creatief gedaan en ook de cocktails gaan van creatief tot randje waanzinnig (de Sushi is bvb met zalm geïnfuseerde vodka – NIET omgekeerd). In 1930 kennen ze hun cocktails en hun publiek, ideaal om met vriende te chillen en te genieten. Zeer gesofisticeerd en niet te missen.

Adres: onbekend

Tot zover onze rondleiding door Milaan.

In bocca al’ lupo,

NM.

Sail away with Bunnahabhain and Deanston Whisky

Cinoco Spirits organiseerde een heel originele whisky tasting: Sail Away with Bunnahabhain! Eigenlijk Bunnahabhain en Deanston, want beide whisky’s kwamen uitgebreid aan bod. In de line up stonden maar liefst 3 single malts van Deanston en 5 van Bunnahabhain vermeld, waaronder een aantal unieke pareltjes. Nullam dus spoorslags naar de Haven van Oostende waar we aan boord van de Nele het ruime sop kozen, dit in het gezelschap van een keure whisky liefhebbers, Richard Crampin (Deanston Brand Ambassador), Stephan de Bolle en Chris Lauriers van Cinoco én Bob Minnekeer, de man die me 25 jaar geleden introduceerde tot de geheimen van single malt. Zo meteen de tasting, maar eerst even een woordje over de twee distilleries. Meer foto’s op de facebook pagina van Nullam.

Deanston

De Deanston distillery vind je op de oever van de rivier Teith in Doune (Pertshire), op ongeveer een uurtje rijden van Edinburgh. Ze openden hun deuren al in 1785 maar niet als een distillery maar als een katoenspinnerij.

Bunnahabhain

De distillery van Bunnahabhain gebouwd in 1881 (zie artikel) ligt een beetje verder dan Port Askaig, aan de Sound of Islay, bijna recht tegenover het eiland Jura met zijn imposante bergen, de Paps of Jura. Bunnahabhain is Gaelic voor monding van de rivier, in dit geval de Margadale waar de distilleerderij zijn water haalt.

Bunnahabhain, the Gentle Giant of Islay, is normaal gezien een milde whisky en niet of weinig gerookt : “it’s the sea air and pure spring water that some say fortifies our spirit.” Bunnahabhain is één van de meest onderschatte single malts van Islay, maar is een bezoekje meer dan waard en niet alleen omwille van het prachtige uitzicht op de Paps en hun strand.

De Masterclass

We kregen maar liefst 8 whisky’s in recordtempo te proeven. De eerst drie waren van Deanston: de Deanston NAS (No Age Statement), de Deanston 12 years en de splinternieuwe Deanston 15 jaar Organic.

  • Deanston 12 years 46.3% is een non-chillfiltered whisky – vandaar de gouden kleur – met een zachte smaak: honing, fruit en wat florale toetsen. Je krijgt ook wat aroma van citrus in de neus. Een frisse whisky.
  • Deanston Virgin Oak NAS 46.3% is een No Age Statement single malt, dus over de leeftijd weten we niets. Toch – althans voor mij – drinkt hij als een jonge whisky. Gerijpt in ex-bourbon vaten en afgewerkt in new eiken vaten. Iets te weinig uitgesproken smaakaroma’s. Een instap whisky.
  • Deanston 15 years Organic 46.3% Deze Organic was een ander paar mouwen. Nog niet te verkrijgen op de Belgische markt, maar hopelijk duurt dit niet te lang want dit is een aanrader, en het eerste wow moment tijdens deze tasting. Volledig traditioneel gemaakt en 100 % Organic, van ingrediënt tot de rijping in nieuwe eiken vaten en de botteling. En na 15 jaar rusten kwam deze organic uit de warehouse van Deanston. Je ruikt fruit en Amerikaanse eik en op je tong krijg je toetsen van specerijen, vanille en honing en zoete eik. Lange en stevige afdronk. Top!

Chris en Richard voorzagen ons van deskundige uitleg. Na Deanston kwamen vijf mooie expressies van Bunnahabhain aan de beurt.

  • Bunnahabhain XII 12 Year Old 46.3%: de entry level Bunnahabhain, licht geturfd voor een Islay whisky. De smaak is licht en fris maar er is toch genoeg complexiteit.
  • Bunnahabhain Ceòbanach 46.3%: Ceobanach betekent “Smoky Mist” en deze goed geturfde whisky is geïnspireerd op de periode toen Bunnahabhain zwaar geturfde whisky maakte. De smaak is dus rokerig, aards en hinten van vanilla en hout (omwille van de rijping in ex-bourbon vaten). Gebotteld zonder chill-filtration. Heel lekker.
  • Bunnahabhain Stiùreadair 46.3%: nog zwaarder geturfd dan de twee hiervoor. Gerijpt op first and second fill sherry vaten. De smaak? Zwarte peper, zee, rode vruchten en boterige koekjes. My kinda dram!
  • Bunnahabhain Môine 46.3% no age statement (NAS) Mòine is Gaelic voor turf (peat). Deze geturfde special edition heeft op een mix van Sherry, rode wijn en bourbon vaten  gerijpt en dat smaak je. Een topper.
  • Bunnahabhain Môine Oloro 60.1% no age statement (NAS) Limited Edition geturfde Bunnahabhain op cask strength, gerijpt op Oloroso sherry vaten. Mijn absolute favoriet! Spijtig genoeg bij ons niet te verkrijgen

Burgers en een Cocktail op Mensenmaat

Na de whisky master class op zee was het tijd om de innerlijke mens te versterken met lekkere burgers van M’nu Catering Concepts. Daarbij werden we een cocktail geserveerd op basis van de Black Bottle Blended Scotch whisky van Bunnahabhain. Deze blend wordt gemaakt met whisky van de 7 distilleries op Islay.  Met dank aan Peter Grunewald van Cocktails op Mensenmaat voor de lekkere drankjes.

Met dank aan de mensen van CINOCO en Seppe van Holy2 voor deze hele mooie ervaring.

NM.

Naushad Rahamat van Cocktails At Nine wint de Belgische DIAGEO WORLD CLASS finale

Na een bloedstollende finale op 30 mei in De Serre te Antwerpen is Naushad Rahamat van Cocktails At Nine verkozen tot de Belgische DIAGEO WORLD CLASS™ Bartender of the Year 2017. Naushad Rahamat wist met veel succes het thema ‘Sustainability‘ naar een hoger niveau te brengen. Naast deze felbegeerde titel, mag Naushad Rahamat zich nu voegen tot de World Class Family én zal hij eind augustus afreizen naar Mexico om zich te kwalificeren voor de global finals. Tijdens deze wereldwijde finale zal hij het opnemen tegen meer dan 50 bartenders van over de hele wereld.

Daarmee volgt Naushad Dries Botty van Belroy’s Bijou op, die dit jaar in de jury mocht zitten. Het was een lange spannende dag voor de 10 kandidaten. Het begon al met een test over productkennis, die blijkbaar niet van de poes was, en dan een lastige smaakttest. Het was ook een warme dag en dat maakte het er niet gemakkelijker op. In ons foto album (klik hier) zitten nogal wat foto’s van de mentale voorbereiding van de 10 kandidaten, de ene al wat zenuwachtiger dan de andere. Daarna was het uitkijken naar de volgorde voor de presentatie van de signature cocktail, want de laatste kandidaat had ongeveer twee uur wachttijd vooraleer hij of zij aan zijn moment de gloire mocht beginnen. Uitkijken was het naar de prestatie van het team van Cocktails at Nine (met maar liefst drie bartenders in de laatste 10). Persoonlijk keek ik  ook uit naar het eerste competitie moment van de jongste van het gezelschap, Thomas Timmermans, die als negende deelnemer het podium op mocht.

Sustainablility

Het thema dit jaar was ‘Sustainability’. De finalisten creëerden een signature cocktail die inspeelt op de sustainability trends van dit moment. Dit thema geeft ruimte voor ieders persoonlijke en brede interpretatie. Er werd gebruik gemaakt van allerlei elementen zoals gerecycleerde en milieuvriendelijke productenfood leftoversbiologische ingrediënten en accessoiresthuisgekweekt fruit en groenten en alternatieven voor ijs, papier en plastiek.

De tien finalisten werden op de proef gesteld aan de hand van een vier opdrachten, zoals de sustainable cocktail challenge waar ze het centrale thema doortrekken in hun eigen signature serve, the knowledge challenge en ten slotte the tasting challenge. Alle World Class cocktails werden beoordeeld op techniek, presentatie, creativiteit, smaak en balans. De jury besliste uiteindelijk welke twee finalisten het beste hebben gescoord over de proeven heen.

Persoonlijk vond ik de creaties van Naushad, Yannick en Ruben  de meest fotogenieke.

Op naar de Final Four

Na de schifting bleven over:  het volledige team van Cocktails at Nine en de verrassende youngster Thomas Timmermans van Belroy’s Bijou. Ik denk niet dat er veel discussie was, want deze vier leverden de sterkste presentatie. Het werd dus ook duidelijk dat de winnaar uit Antwerpen zou komen. De eerste ronde van de speed challenge was een Cocktail at Nine onderonsje tussen Sofian en Yannick, terwijl in de tweede ronde de clash der generaties plaatsvond, met als gladiatoren de jonge Thomas tegen de ervaren rot Naushad.

De finale

We kregen dan toch nog een bloedstollende finale tussen Naushad en Yannick, beide Team Cocktails at Nine, die uiteindelijk verdiend gewonnen werd door Naushad. Naushad is natuurlijk geen onbekende, denk maar aan één van zijn andere winnende creaties van een paar jaar terug, The Star of Zacapa.  Mooi om zien ook hoe de drie deelnemers van Cocktails at Nine (en hun entourage) zich de ganse dag als een TEAM gedroegen. Chapeau!

De jury

De jury bestond dit jaar uit Spike Marchant (Global World Class Ambassador), Rolf Schollaert (Cocktail influencial), Jennifer Le Nechet (wereldwijde winnaar van World Class 2016), Dieter Moeyaert (cocktail journalist) en Dries Botty (winner World Class Belgium 2016 & nr 4 wereldwijd).

De finalisten

De 10 finalisten die streden voor de titel kwamen van alle uithoeken van België én 1 bartender uit Luxemburg:

Charly Lebrun – Le Bistro des Anges – Mouskroen
Frederic Geirnaert – Commotie – Kortrijk
Naushad Rahamat – Cocktails At Nine – Antwerpen
Ruben Patoor Café Theatre – Gent
Sofian Vlaminck – Cocktails At Nine – Antwerpen
Thomas Begbie – Octans, A Spirited Bar – Luxemburg
Thomas Timmermans – Bijou – Antwerpen
Victoria van Wassenhove – Vertigo Cocktail Bar – Brussel
Yannick Draeyers – Cocktails At Nine – Antwerpen
Yenn Pham – Yi Chan – Brussel

NM.

Nullam Microwaveum wenst jullie een fijne dag. Kan je niet onmiddellijk vinden wat je zoekt, kijk dan even in ons archief. Daar staat heel wat in. Blijf verder onze nieuwtjes en avonturen volgen op facebook en like de facebook pagina! Bedankt daarvoor.

%d bloggers like this: