Naushad Rahamat van Cocktails At Nine wint de Belgische DIAGEO WORLD CLASS finale

Na een bloedstollende finale op 30 mei in De Serre te Antwerpen is Naushad Rahamat van Cocktails At Nine verkozen tot de Belgische DIAGEO WORLD CLASS™ Bartender of the Year 2017. Naushad Rahamat wist met veel succes het thema ‘Sustainability‘ naar een hoger niveau te brengen. Naast deze felbegeerde titel, mag Naushad Rahamat zich nu voegen tot de World Class Family én zal hij eind augustus afreizen naar Mexico om zich te kwalificeren voor de global finals. Tijdens deze wereldwijde finale zal hij het opnemen tegen meer dan 50 bartenders van over de hele wereld.

Daarmee volgt Naushad Dries Botty van Belroy’s Bijou op, die dit jaar in de jury mocht zitten. Het was een lange spannende dag voor de 10 kandidaten. Het begon al met een test over productkennis, die blijkbaar niet van de poes was, en dan een lastige smaakttest. Het was ook een warme dag en dat maakte het er niet gemakkelijker op. In ons foto album (klik hier) zitten nogal wat foto’s van de mentale voorbereiding van de 10 kandidaten, de ene al wat zenuwachtiger dan de andere. Daarna was het uitkijken naar de volgorde voor de presentatie van de signature cocktail, want de laatste kandidaat had ongeveer twee uur wachttijd vooraleer hij of zij aan zijn moment de gloire mocht beginnen. Uitkijken was het naar de prestatie van het team van Cocktails at Nine (met maar liefst drie bartenders in de laatste 10). Persoonlijk keek ik  ook uit naar het eerste competitie moment van de jongste van het gezelschap, Thomas Timmermans, die als negende deelnemer het podium op mocht.

Sustainablility

Het thema dit jaar was ‘Sustainability’. De finalisten creëerden een signature cocktail die inspeelt op de sustainability trends van dit moment. Dit thema geeft ruimte voor ieders persoonlijke en brede interpretatie. Er werd gebruik gemaakt van allerlei elementen zoals gerecycleerde en milieuvriendelijke productenfood leftoversbiologische ingrediënten en accessoiresthuisgekweekt fruit en groenten en alternatieven voor ijs, papier en plastiek.

De tien finalisten werden op de proef gesteld aan de hand van een vier opdrachten, zoals de sustainable cocktail challenge waar ze het centrale thema doortrekken in hun eigen signature serve, the knowledge challenge en ten slotte the tasting challenge. Alle World Class cocktails werden beoordeeld op techniek, presentatie, creativiteit, smaak en balans. De jury besliste uiteindelijk welke twee finalisten het beste hebben gescoord over de proeven heen.

Persoonlijk vond ik de creaties van Naushad, Yannick en Ruben  de meest fotogenieke.

Op naar de Final Four

Na de schifting bleven over:  het volledige team van Cocktails at Nine en de verrassende youngster Thomas Timmermans van Belroy’s Bijou. Ik denk niet dat er veel discussie was, want deze vier leverden de sterkste presentatie. Het werd dus ook duidelijk dat de winnaar uit Antwerpen zou komen. De eerste ronde van de speed challenge was een Cocktail at Nine onderonsje tussen Sofian en Yannick, terwijl in de tweede ronde de clash der generaties plaatsvond, met als gladiatoren de jonge Thomas tegen de ervaren rot Naushad.

De finale

We kregen dan toch nog een bloedstollende finale tussen Naushad en Yannick, beide Team Cocktails at Nine, die uiteindelijk verdiend gewonnen werd door Naushad. Naushad is natuurlijk geen onbekende, denk maar aan één van zijn andere winnende creaties van een paar jaar terug, The Star of Zacapa.  Mooi om zien ook hoe de drie deelnemers van Cocktails at Nine (en hun entourage) zich de ganse dag als een TEAM gedroegen. Chapeau!

De jury

De jury bestond dit jaar uit Spike Marchant (Global World Class Ambassador), Rolf Schollaert (Cocktail influencial), Jennifer Le Nechet (wereldwijde winnaar van World Class 2016), Dieter Moeyaert (cocktail journalist) en Dries Botty (winner World Class Belgium 2016 & nr 4 wereldwijd).

De finalisten

De 10 finalisten die streden voor de titel kwamen van alle uithoeken van België én 1 bartender uit Luxemburg:

Charly Lebrun – Le Bistro des Anges – Mouskroen
Frederic Geirnaert – Commotie – Kortrijk
Naushad Rahamat – Cocktails At Nine – Antwerpen
Ruben Patoor Café Theatre – Gent
Sofian Vlaminck – Cocktails At Nine – Antwerpen
Thomas Begbie – Octans, A Spirited Bar – Luxemburg
Thomas Timmermans – Bijou – Antwerpen
Victoria van Wassenhove – Vertigo Cocktail Bar – Brussel
Yannick Draeyers – Cocktails At Nine – Antwerpen
Yenn Pham – Yi Chan – Brussel

NM.

© 2017, Nullam Microwaveum. All rights reserved. Unauthorized use and/or duplication of this material without express and written permission from this blog’s author and/or owner is strictly prohibited. Excerpts and links may be used, provided that full and clear credit is given to Nullam Microwaveum and www.nullammicrowaveum.com with appropriate and specific direction to the original content.