Tag Archives: cocktailbar

The Cobbler, nieuwste hotspot in Gent

Welkom in The Cobbler, het nieuwe epicentrum van de mixologie!

Hoewel een nieuwkomer op de Graslei, doet The Cobbler met zijn unieke sfeer en ambiance het hart van Gent nu al sneller slaan! After-work apero met collega’s, trefpunt voor vrienden, romantische cocon als afsluiter-in-stijl van een amoureuze date, The Cobbler shaket het allemaal in the mix. Iedereen is hier welkom, iedereen voelt zich thuis in deze hippe, bijzondere bar! Wij gingen even kijken en proeven. Ik was grote fan van het klasse interieur, dat met oog voor detail werd samengesteld. En The Cobbler is een type speakeasy bar, maar met veel lichtinval (goed voor fotografie dus). Kijk door de mooie grote ramen en je hebt een mooi zicht op de Graslei. We proefden van de signature cocktail van The Cobbler, een creatie van Jurgen Nobels, op basis van onder andere Fino sherry. Lekker, maar later op de avond had ik ook nog een Mado, op basis van onder andere sake . Deze was super lekker, maar het is een bom, niet alleen naar smaak, maar ook naar ABV. Een aanrader voor de niet gevoelige zieltjes. De kaart biedt echter genoeg variatie (zie verder). Jurgen wordt als bartender bijgestaan door dat ander talent, David Lebeer, en dat is nodig want The Cobbler is een grote bar.

Elke cocktail triggert een explosie van prikkels

Laat u leiden en verleiden door de realisaties van Jurgen Nobels, head bartender (wordt bij ’s werelds top 10 gerekend!). Wat hij u op zijn cocktailkaart voorstelt is vernieuwend én verrassend. Een glashelder talent, zoveel is duidelijk! De eeuwenoude alchemie van de perfecte mix rafelt hij uiteen tot nieuwe creaties. U maakt een spannende ontdekkingsreis langs de subtiele smaken van ‘premium’ gedistilleerde dranken en likeuren, verse fruitsappen, kruiden en natuurlijk de geheime ingrediënten van deze bartender.

The Cobbler, signature cocktail van The Cobbler

Aan de bar of lekker uitgezakt in een fauteuil, degusteert u uw favoriete mix zoals u die nooit eerder gepresenteerd kreeg. Jurgen gidst u door zijn persoonlijke aanbod van Signatures én hij speelt feilloos in op al uw wensen van het moment, in alle disciplines: Cobblers (cocktails maison), Aperitivo’s, Refreshing, Fruit & Tropical, Savoury & Experimental, Short & Strong, Dessert Cocktails (after dinner cocktails, een liquid dessert menu), Hot Cocktails … En in elke categorie zijn er natuurlijk ook niet-alcoholische varianten.

Kleine honger? Geen probleem, uw barman tovert zo, uit zijn open keuken, tapas en ander finger food op een bord, hapjes die uw cocktail perfect aanvullen.

The Cobbler, deze shaker schudt uw routine dooreen …

Deze nieuwe cocktailbar is gehuisvest in het voormalige Hôtel des Postes et des Télégraphes (het Posthotel), een magisch mythische plek op de oevers van de Leie, in het hart van Gent. Al vanaf de straat is het geluid van de shaker te horen. Via een discrete entree, langs een smeedijzeren hek en door een charmant tuintje aangelegd met planten en kruiden, komt u in een toren, waar de authentieke draaitrap in natuursteen u naar de bar op de eerste verdieping leidt. Een bar anders dan alle andere.

Het hoge plafond in taupe, de plankenvloer in bruingrijs, een intrigerende ambiance, ze pakken u in voor u er erg in hebt. Traditie en vernieuwing gaan hier hand in hand.  Dit is een magische plek met verleidelijke troeven: een adembenemend zicht op Gent, een open haard, een aangenaam gedempte sfeer … geen betere plaats om before of after dinner van een verrassende cocktail te genieten.

Kortom…

U hebt met The Cobbler de meest magische plek van een van de mooiste steden van Europa ontdekt. Dit zou weleens snel de pleisterplaats kunnen worden van een trouw publiek om een avondje Gent in goed gezelschap door te brengen.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

 

Bar Basso in Milaan

microwaveum-8636

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

Bar Basso opende in 1933 zijn deuren met als doel populaire cocktails aanbieden. Giuseppe Basso verkocht de bar in 1967 aan Mirko Stochetto, wiens zoon Maurizio momenteel de zaak runt. Mirko had de knepen van het vak geleerd in Harry’s Bar in Venetië (zie artikel). Al snel werd Bar Basso heel populair bij acteurs (Frank Sinatra, Elizabeth Taylor, Ava Gardner), schrijvers (Ernest Hemingway natuurlijk), de maffia, politici en zelfs Presidenten. Getuige zijn de talrijke foto’s aan de muur. Eén van de vele speciale cocktails op het menu is de Victoria, genoemd naar Victoria Beckham, een trouwe fan. De cocktaillijst bevat ongeveer 500 cocktails van oude klassiekers tot nieuwe creaties, allemaal tot in de perfectie klaargemaakt. Een lekkernij is de Mangia e Beve, een cocktail op basis van hazelnoot roomijs.

Maar de cocktail waarvoor je naar Bar Basso moet gaan is de Negroni Sbagliato. De klassieke Negroni (zie artikel) wordt gemaakt met gelijke delen Campari, zoete vermout en gin. Vervang de gin door Prosecco en je krijgt een Sbagliato. De legende gaat dat een barman per vergissing Prosecco gebruikte in plaats van gin. Waar of niet waar, de cocktail viel in de smaak en de Sbagliato was geboren.

microwaveum-8600

In Bar Basso wordt de Sbagliato geserveerd in een enorm glas – 31 centimeter hoog – speciaal voor Bar Basso gemaakt in Murano (Venetië). De met de hand gesneden ijsblokken in de Sbagliata zijn de grootte van een kleine autobatterij, namelijk 6 op 8 centimeter. Deze Sbagliato is een echte aanrader maar ook de hapjes zijn excellent in Bar Basso.

Het publiek is een bruisende mix van hipsters, oude klanten en cocktailliefhebbers die voor de aperitivo komen. Je kan er uren zitten en genieten van een droogje en een natje in een populair Milanees instituut dat de glamour van de jaren 60 uitstraalt.

Praktische info

Bar Basso

Via Plinio, 39, 20129 Milano, Italië

http://barbasso.com/main

 

Skybar Antwerpen is de hoogste zomerbar

Nullam Microwaveum-1729

De Skybar Antwerp, een Gastro- & Cocktailbar op het 12de verdiep van het Lindner Hotel & City Lounge, gaat vandaag 1 juli open en wordt daarmee de hoogste pop-up en zomerbar in Antwerpen.

Deze exclusieve zomerbar in de Stationsbuurt is gelegen op 46 meter hoogte, dus je weet dat het uitzicht over Antwerpen een grote troef is. Skybar Antwerpen bestaat 5 jaar en voor  deze 3de zomereditie werkt Skybar Antwerpen samen met de jonge talentvolle kok, Mitch Coldenhoff. Hij presenteert zijn degustatiemenu, waarbij u simpel weg kan kiezen voor vlees, vis of veggie. En er zijn natuurlijk ook lekkere kleine hapjes en Burgers & Dogs, zoals de Italian Stallion, Smokey Robinson, Let’s Meat, Amazing Veggie en Chili Willy. Bekijk maar eens naar het menu op de website.

Er is ook een uitgebreid cocktailmenu met leuke varianten op de klassiekers. Je proeft dat er met premium drinks (van Diageo) wordt gewerkt. Onder de niet-alcoholische dranken is deze Bangkok Non Stop met gember, kuzmi thee, Il nostro chinotto en yuzu sap een aanrader. Ondertussen kan je genieten van het uitzicht en de leuke beats van de DJ van de Dag.

Daarnaast hoeft u niet meer uit te kijken naar een glaasje teveel dankzij de Taxi Americano. Please Don’t drink & drive!

Er worden in deze pop-up ook heel wat evenementen georganiseerd. Zo is er elke maandag een speakeasy avond voor Gin & Gents ten voordele van een goed doel.

Nullam Microwaveum-1872-2

Praktische Info

Lindner Hotel – Lange Kievitstraat 125, 2018 Antwerpen

Open elke dag – vanaf 1 juli tot en met 31 augustus van 16.00 uur tot middernacht

UNLEASH THE BEAST!

NM.

It’s Pimm’s o’clock!

Pimm's o'clock
Je kan er deze zomer bijna niet meer naast kijken, want Pimm’s is bezig aan een offensief in de supermarkten en drankslijterijen, maar ook op de zomerterrasjes kan je de rode parasols van Pimm’s spotten.

Pimm’s No. 1 Cup

Pimm’s is een likeur die al bestaat sinds 1823. James Pimm’s was een boerenzoon uit Kent in het Verenigd Koninkrijk. Hij was ook eigenaar van een oesterbar in Londen en daar serveerde hij als digestief een likeur op basis van gin en kruiden. Deze werd bekend als de Pimm’s No. 1 Cup en werd geschonken en in een special keramieken beker. De reden voor dit digestief was dat men in het Victoriaanse tijdperk sterk geloofde in de digestieve kwaliteiten van alcohol.

Later volgen nog andere Pimm’s cups, die een ander nummer kregen naargelang de basis alcohol.

Country Life UK - 20 April 2016-61

It’s Pimm’s o’clock voor Queen Elisabeth

Pimm’s No. 1 Cup werd heel snel de zomerse longdrink bij uitstek op Wimbledon, de Ascot paardenrennen, roeiwedstrijden, upper class garden parties en polo matchen. Very “English-style”! Pimm’s wordt meestal afgetopt met limonade, ginger ale of champagne en afgewerkt met stukken vers fruit (eigenlijk een alternatieve versie van de punch).

Pimm’s werd in 1997 deel van de portfolio van Diageo en werd terug populair dankzij de catchy slogan “It’s Pimm’s O’clock“. En Pimm’s is helemaal terug want zij doen heel veel om de 90ste verjaardag van Queen Elisabeth te vieren, die niet vies is van gin en Pimm’s. Vooral vandaag 12 juni staat alles in het teken van Pimm’s en the Queen.

7326

Pimm’s by Bijou

Pimm’s is een heerlijke zomerdrank en goed gemaakt is er niets dat meer verfrissend is. Maar dikwijls krijg je een verwaterde versie voorgeschoteld, waarin wat verwelkte fruitsalade bovendrijft. Ik had op het ogenblik van het schrijven van dit artikel geen Pimm’s in huis, dus gingen we maar ten rade bij Dieter en Ben van cocktailbar Bijou te Antwerpen. Dieter maakte voor mij in no time een klassieke Pimm’s met ginger ale

Hoe maak je het?

Respecteer de verhoudingen, namelijk 1 deel Pimm’s op drie delen ginger ale, limonade of champagne (Pimm’s Royale). En beperk de versiering : hou het bij een stukje schil van een komkommer, wat sinaasappel of een aardbei en wat blaadjes (gekneusde) munt. Deze complementeren de smaak van Pimm’s.

 

Meet the Bishop

6692

Bishop’s Gin is een ode aan de buitenissigheid, een ontmoeting met een magische wereld van verbeelding waarin alles kan gebeuren. Een buitengewoon distillaat dat is ontsproten uit de onnavolgbare vakkennis van zijn scheppers. Een kwintessens van gin, die verder gaat dan ooit toveren. De interesse van Nullam was gewekt en wij gingen de nieuwe gin proeven in Hortense in Brussel. Het is een volle ronde back to basics gin, met een intense nadronk. Het eerste waaraan ik dacht was dat dit een perfecte gin is voor de klassieke Dry Martini. Maar je kan er veel meer mee doen (zie verder).

Het imaginarium van John Ponet

Bishop’s symboliseert het levensverhaal van John Ponet, geordineerd bisschop van Winchester in 1551, van anticonformisme, zin voor avontuur en vernieuwing. Deze ecclesiastische Engelse Master of Arts in Cambridge uit de zestiende eeuw was een enthousiast levensgenieter en vrijheidsstrijderen één van de eerste protestanten die ijverden voor een grotere toegeeflijkheid en meer bewegingsvrijheid voor geestelijken. Hij was voorstander van het huwelijk voor priesters; wat niet zonder gevolg… en zonder nageslacht bleef: de afstammelingen van Ponet zijn daar vandaag de dag het bewijs van.

Op het wapenschild van de bisschop John Ponet staat een Pelikaan die zich opoffert voor zijn kleintjes, door het bloed uit zijn hals te laten stromen. Zijn lijfspreuk was “Morior Pro Meis” (Voor mijn geliefden zal ik sterven).

6739

Bishop’s Gin brengt hulde aan deze uitzonderlijke figuur en Ponet Spirits neemt het familievaandel over van zijn afstammelingen die in 1763 een jeneverstokerij oprichtten in Hasselt; in het merkembleem vinden we de Bishop en de Pelikaan terug, die beiden het leven en de dapperheid belichamen.

Bishop’s Gin draait de Wet van Murphy resoluut de rug toe en huldigt een wereld waarin “alles wat goed kan uitdraaien, sowieso op een feestje zal uitdraaien”. Een leuze waarvan John Ponet, de beleerde en verlichte Bishop, zijn levensleuze maakte.

Bishop’s Gin is een verhaal in 3D, een maffe wereld onder een vergrootglas, een tegengif voor al wat banaal is. Elk glas brengt onze bovennatuurlijke kracht en ons geweldig vermogen om door middel van humor aan een al te strikte wereld te ontsnappen naar buiten.Het is dat vleugje waanzin, dat Alice meevoerde, een gekostumeerd konijn achterna, het is koningin Elizabeth die Lucy in the Sky with Diamonds neuriet, de zinsbegoocheling van Magritte en het absurde van Monthy Python. Bishop’s Gin is, in één woord, de belichaming van Unicornity, die essentie waarmee vrijdenkende geesten verder zien dan eerste indrukken en conventies, en zich in het spectaculaire, onverwachte storten.

Bishop’s drinken is ontsnappen aan eentonigheid en conventionaliteit, een duik in het wijze maar knotsgekke imaginarium van John Ponet, de verrassende ontdekking dat ware smaak eerst en vooral de smaak van vrijheid is.

Artisan spirit maker Ponet Spirits, bezieler achter Bishop’s Gin

Bishop’s Gin is de eerste creatie van Ponet Spirits, die zelf het resultaat is van een ontmoeting: die van een familie-erfenis met ongebreidelde creativiteit.

6737

Thierry Ponet, onstuitbaar ondernemer die al jaren heen en weer laveert tussen België, Frankrijk en Londen, tussen financiën en handel, wilde de banden weer aanhalen met zijn familieverleden: de Engelse Bisschop John Ponet enerzijds; de jeneverstokerij in Hasselt, in 1763 opgericht door zijn familie, anderzijds.
Bij de familie Ponet zijn vrijheid van denken en de liefde voor goede, geestrijke dranken aangeboren, en het is Thierry’s beurt om daar zijn steentje aan bij te dragen en een partnership aan te gaan met Matthieu Chaumont, die zelf het bestuur voert over Hortense, een illustere cocktailbar in het Brusselse.

MATTHIEU CHAUMONT, stoutmoedige en betrokken bartender.
Na zijn Master in Management houdt hij zich bezig met communicatie en projectbeheer in de gastronomische sector. Zijn passie voor koken en zijn wil om voortdurend bij te leren leiden hem naar de functie van Sales Manager bij een verdeler van vis, vlees, fruit en groenten voor chef-koks op zoek naar hoogwaardige producten. In 2012 beslist hij zijn scheppingsdrang en passie voor het vak aan te wenden om Hortense, Spirits & Cocktails te openen; een plek waar het genoegen van de goede smaak centraal staat, een rariteitenkabinet in hartje Zavelwijk. Is hij kok, kruidendokter, scheikundige? Mathieu benadert het creëren van cocktails zoals een chef-kok zijn gerechten benadert, op het ritme van de seizoenen en met het beste wat ze voortbrengen.

Ontstaan aan de bar van Hortense

Het is trouwens aan de bar van Hortense, dat hun onafwendbare ontmoeting plaatsvindt. De plannen voor Bishop’s Gin zien het licht.
Beiden zijn ze doordrongen van die scheppingsdrang, van die zin voor het unieke, beiden zijn ze doordrijvers en perfectionisten; dus beslissen ze beroep te doen op de meester van gin om hun elixer te distilleren.

Thierry-Matthieu

CHARLES MAXWELL is één van de beste en meest gerespecteerde distilleerders uit de 8ste generatie van een grote familie, die zich aan de beste geestrijke dranken van Engeland wijdt. Begeesterd door het verhaal van Bishop’s, stemde hij in het team te komen versterken om deze London Dry Gin te stoken!

London Dry Gin, wasmedat? 

London Dry is Gin op zijn best, een ware dinosaurus onder de geestrijke dranken. Een London Dry Gin moet aan meerdere vereisten voldoen: volledig met natuurlijke ingrediënten bereid zijn, overheersende aroma’s van jeneverbes hebben, de planten en bessen moeten gelijktijdig worden gedistilleerd en kunstmatige aroma’s, zoetmiddelen en kleurstoffen zijn niet toegestaan. Georkestreerd door de beste vakmensen is het resultaat van dit stookproces een gin, waarin alle rijke aroma’s volledig tot ontplooiing komen.

6676

Bishop’s Gin, een kwestie van smaak

Als Bishop’s Gin uniek is, is dat niet zozeer omwille van de levensopvatting waar hij voor staat, maar vooral omwille van zijn unieke persoonlijkheid in de mond: een samengaan van negen etherische gewassen die mekaar ontmoeten, met Oost- Indische Kers, bijzonder geliefd bij chef-koks. Haar zowel florale als pittige smaak brengt alle ingrediënten van de compositie in evenwicht en bewerkstelligt er een smaakharmonie, die de meest kritische fijnproevers kan bekoren.

De jeneverbes komt de Oost-Indische Kers plagerig uitdagen met zijn poederige geur en lichte bitterheid, en krijgt handig tegengewicht van de exotische frisheid van citroengras en amandel.

Het is in dat evenwicht, dat het vernuft van Bishop’s besloten ligt; deze onbeschroomde gin swingt even goed met tonics, in cocktails, als met andere geestrijke dranken en hij bedwelmt eenieder, die zich in zijn curieuze universum wil onderdompelen.

Een vrijgevochten, levendige en vrolijke gin, die lak heeft aan conventies en oppervlakkigheid, een genie dat niet in een fles opgesloten zit, een briljante Aladdin Sane die – onder alle omstandigheden – de wijze vraag stelt: wat zou de Bisschop doen? Een waar mantra voor een kleurrijk en smakelijk bestaan.

Men moet Bishop’s Gin zien als de antithese van gecompliceerdheid, als een ongedwongen genoegen dat overal genoten kan worden; in een bar, op een terras, in een sterrenhotel, een hut, een iglo, een wigwam, overal, zolang men er zich maar thuis voelt. Blijf nieuwsgierig en Bishop’s zorgt voor het spektakel.

6780

Le Bishop’s Negroni 

Een reislustige cocktail, die heen en weer slingert tussen Roman Holiday en Swinging London.

  • 3cl rode Franse Vermout (vermouth)
  • 2cl Cynar
  • 3cl Bishop
  • 1 bloem van Oost-Indische Kers
  • 4 peperbolletjes

In een mengglas, overgieten in een whiskyglas.

Praktische informatie

Bishop’s Gin
London Dry Gin – 70 cl
Vanaf 39€
Verkrijgbaar bij alle goede drankenhandelaars. België & Luxemburg.

Facebook: @bishopsgin1

Twitter: @bishopsgin

Instagram: @bishopsgin

NM.

Hortense, Spirits and Cocktails

4040

Dat we in Vlaanderen enorm verwend zijn met een groot aantal wereldklasse cocktailbars, dat wisten we al langer. Onze Vlaamse mixologisten zijn steeds heel goed vertegenwoordigd in de prestigieuze topcompetities in alle hoeken van de wereld. We mogen fier zijn, want ze behoren tot de echte top van de wereld. Er is ook een boom van de cocktail cultuur aan deze kant van de taalgrens, getuige het grote aantal goede cocktailbars. Aan de andere kant van de taalgrens is het echter zoeken met een vergrootglas naar een cocktailbar de naam waardig. Het cocktaildrinken zit er niet zo ingeburgerd. Toch hebben we er één gevonden in hartje Brussel, namelijk Hortense, een mysterieuze plek op de Zavel. Een gedurfde mix tussen privacy en verrassing. Een cocktailbar die sinds 3 jaar verborgen ligt in de kelders van één van de mooiste pleinen van Brussel. Er werd geïnvesteerd in de Oude Nonciature. De authentieke geheimzinnige sfeer bleef behouden en de geheimen bewaard. Hortense is een plek met vele gezichten.

4081

Mathieu Chaumont, mixologist met een visie

De bar wordt gerund door Mathieu Chaumont, een Fransman afkomstig uit Bordeaux. In 2012 volgt hij zijn hart en stilt hij zijn honger om te creëren met de opening van Hortense, Spirits & Cocktails op de Sablon. Matthieu is kok, herborist en chemicus in één en bekijkt de cocktail zoals een chef-kok zijn keuken benadert. Zijn visie is uniek: zijn cocktails bouwt hij zoals een kok gerechten opbouwt, in functie van de seizoenen en met de beste producten.

Dat de rekken bij Hortense vol bijzondere en zeldzame flessen liggen met huisbereide siropen, likeuren en vermouth, hoeft dus niet te verbazen. De commerciële sterke dranken uit de handel voldoen immers niet aan de normen van deze chef. Matthieu en zijn team blijven boeien met seizoensgebonden verrassende cocktails met een soms radicale twist op de kaart.

4020 3999

Unieke creaties

Wij gingen op verkenning en proefden enkele van zijn unieke creaties:  een Chaï Rum (Chaï Masla Infused White Rum, Lime Cordial & Almond Milk), een heel verrassende L’Air du Temps (Bourbon, Cacao Infused Vermouth & Bacon), de Rough Morning (London Dry Gin, Lillet, Lemon & Burned Bread), Mandarin (Vodka, Mandarin Juice, Orange Blossom Syrup & Blood Orange), Vie & Mort (du Martinez) (met Bishop’s Gin, Vermouth & Maraschino) en de From The Ground (Mezcal, Tequila & Preserved Carrot).

Het gebruik van suiker is tot een minimum beperkt. Hier houdt men van zuren, de frisheid van vruchten die body geven en aroma’s tot uiting doen komen. Hier durft men, speelt men, creëert men (6 cocktails per maand). Hier her- en bedenkt men en worden de grote klassiekers opnieuw uitgevonden. De cocktails van Hortense gaan niet enkel over een mooi glas maar zijn smaakvolle pareltjes om te drinken.

4076 4088

Hortense, een plek met contrasten

Hortense is een plek met een rijke geschiedenis waar de warmte van zwartgeblakerde eik en verweerd leder in contrast staat met de oude kerkvloer en bakstenen gewelven. Hortense is een plek waar plezier en ontspanning centraal staan. Een bruisend curiositeitenkabinet waar iedereen die nood heeft aan een dosis goede smaak en iets buitengewoons in het dagelijks leven, welkom is. En in de door kaarsen verlichte nissen kan je bij een goed gesprek genieten van de creaties van Mathieu.

Hortense, Spirits & Cocktails
Zavelstraat 7
1000 Brussel – Belgium

https://www.facebook.com/HHortense

Woensdag tot en met zondag
Woensdag en zondag, 19h / Middernacht
Donderdag, vrijdag en zaterdag, 19h / 1h

Cocktails vanaf 12€.

Cynar Tonic: verborgen parel onder de ‘bitter-cocktails’

0909

Volg de bittertrend met deze verrassende drank op basis van artisjok

Wil je ook de heersende bittertrend leren kennen, maar wel zo eigenzinnig en verrassend mogelijk? Ontdek dan snel de verborgen parel Cynar. In combinatie met een verfrissende tonic zorgt deze kruidige, bitterzoete Italiaanse drank op basis van artisjok immers voor een unieke smaaksensatie.

Cynar werd in Italië gelanceerd in 1952. Ondernemer Angelo Dalle Molle experimenteerde met cynarine, een bittere stof uit de wortels en bladeren van artisjok. Hij verfijnde de smaak met 13 kruiden en planten tot een diepbruine bitterzoete likeur. Cynar was geboren en zag zijn succes snel uitbreiden over de landsgrenzen. Cynar maakt sinds 1995 deel uit van de Campari Group.

Cynar Cooler

Ook in België raken steeds meer barmannen vertrouwd met de vele mogelijkheden van Cynar, als verrassend hoofdingrediënt of als bittere toets in originele cocktails.

De bekende Gentse cocktailbar Jigger’s (zie artikel) maakte er een leuke variatie op: Cynar Cooler, geserveerd in een jampotje.

Mixologist Olivier Jacobs van Jigger’s: “Bittere dranken, de ‘amari’ (zie artikel), zoals kruidenlikeurs uit Italië, Duitsland en Nederland behoren tot ons Europees erfgoed. Hun grote troef zit in hun verrassende smaak. Soms een beetje medicinaal, oké, maar je kan er heerlijke dingen mee doen. Combinaties van bitter, zoet en zuur, zoals bij de Cynar Cooler, zijn heel verfrissend. Echte smaakbommen ook.”

Wat heb je nodig?

5cl Cynar
1,5 citroen
1,5 pompelmoes
1,5 rode bietensiroop
Shaken met basilicum
Aftoppen met soda.

Geen crushed ice maar blokken.

0906

Cynar Tonic

Ook Cynar Tonic – Cynar met tonic en een schijfje pompelmoes – valt in de smaak als aperitief. Wil je zelf aan de slag? Trakteer jezelf of je vrienden op een originele, snel klaar te maken Cynar Tonic.

Wat heb je nodig?

Maak de cocktail direct in een ijsgevuld glas. Giet er de 5 cl Cynar en 15 cl premium tonic over, voeg een partje pompelmoes toe en werk af met enkele blaadjes basilicum.

Zo krijg je de perfecte combinatie van zurige fruittinten met een kruidige toets, afgerond met de zoetbittere smaak van karamel en artisjok. Een heerlijke genieterscocktail voor een geslaagd aperitief.

Eigenzinnige look

Om zijn authentieke en onconventionele karakter in de kijker te zetten, kreeg ook de Cynar-fles een make-over. Het rechthoekige etiket veranderde in een vloeiende diamantvorm en de artisjok kreeg een meer cartoonachtige uitstraling, als knipoog naar het eigenzinnige karakter van de drank.

Maar wist je dat…

…vrouwen in de oudheid geen artisjokken mochten eten? De Grieken en Romeinen zagen deze bloemknoppen als afrodisiacum en verboden vrouwen ze te eten.

…er ooit een avondjurk van artisjokken werd ontworpen? Het duurde ruim zes uur voor de Amerikaanse kostuumontwerpster Ami Goodheart de bladeren aan elkaar kreeg genaaid.

Marilyn Monroe ooit nog ‘Artichoke Queen’ was? (zie artikel) In het Amerikaanse Castroville wordt elk jaar een artisjokfestival gehouden met kookdemonstraties, rondleidingen op plantages en zelfs een artisjokparade.

NM.

Jigger’s the Noble Drugstore

3543

Elk jaar rond deze periode loopt iedere zichzelf respecterende bartender met extra strak gespannen zenuwen rond, want dit is de periode van de bekendmaking van de lijst met de beste bars ter wereld. En wie eindigde op nummer 88? Inderdaad, Jigger’s the Noble Drugstore uit Gent. De jury had er volgende commentaar bij: “a cosy speakeasy in Ghent got our Academy’s vote as the best bar in Belgium. Cocktails have an eye for localism, with syrups homemade and ingredients seasonal”. Dik verdiend als je het mij vraagt, dus een hele dikke proficiat voor Olivier Jacobs en zijn team, bestaande uit Ben Bruyneel, Jesse Den Dulk en Robin Vandelanotte.

Jigger’s komt buiten

Tenzij je de laatste jaren in één of andere grot zonder internet geleefd hebt zal je ongetwijfeld al gehoord hebben van Jigger’s of je bent ze wel al ergens tegen gekomen tijdens één van hun nevenprojecten.  Ze stonden tijdens de jongste Gentse Feesten met een soort pop up in Boutique Economique, waar ze 10 dagen lang vijf speciale Potions Magiques serveerden. En deze maand verlaten ze nogmaals hun hoofdkwartier in Oudburg en vinden een tijdelijk onderkomen in WATT. WATT wordt een jaar lang het speelterrein van iedere design- en cultuurliefhebber. Zo vind je er onder andere een rooftop appartement met vier prachtige kamers, een gallery en onder de naam Pony’s by Jigger’s dus ook een cocktailbar. Bij Watt zal je kunnen proeven van de joie de vivre en bij Pony’s van vakmanschap in een glas. En ondertussen kwam er ook nog Ganzerik bij.

mixologist-1

De kunst van de ambachtelijke cocktail

Je hebt het waarschijnlijk zelf al ondervonden maar we zijn in een soort ‘new age’ periode van het drinken aanbelandt. Vroeger was je een expert als je een pisang ambon in drie laagjes kon maken, terwijl nu ongeveer alle ingrediënten van een cocktail zelf gemaakt of tenminste zelf gepimpt zijn.  Het maken van cocktails is puur vakmanschap geworden.

Ambachtelijke cocktails maak je met een arendsoog voor details, en je ziet dat er nagedacht is over elk aspect van wat er uit de shaker vloeit: de basis alcohol, de verse sappen, de bitters, de zelfgemaakte ingrediënten (zoals de siropen, shrubs of infusies), de techniek, tot zelfs het ijs en de juiste keuze van het glas.

De mannen en vrouwen bartenders of mixologisten, zoals ze nu ook genoemd worden, zijn mensen met een mindset van artisanale kunstenaar en het smaakpatroon chef. Het eindproduct moet een streling voor het oog zijn, een plezier voor het reukorgaan, zijdezacht, een complexe sensatie voor de smaakpapillen en vooral, uniek.

Kortom, de tijd van de superzoete grenadine brouwels met een knalrode kers en kleurig parasolletje erop is voorbij. Het wemelt van de bartender competities, cocktailbars zijn omnipresent op de festivalweides en er is altijd wel ergens een pop up bar die uit de grond wordt gestampt. De gin hype zal er ook wel voor iets tussen zitten, maar het is een feit, mixed drinks en cocktails zijn razend populair bij jong en oud.

3851

Jigger’s, de speakeasy

Jigger’s is een gezellige bar, geïnspireerd op de speakeasy uit de Prohibition periode van de jaren twintig, toen het maken van alcohol, het transport en de verkoop verboden was. Tijdens deze drooglegging ontstonden vele illegale etablissementen waar men toch alcohol ‘onder de toog’ serveerde. Ze werden speakeasy genoemd omdat men publiekelijk niet luidop sprak over het bestaan van deze zaken, uit schrik voor een inval van de politie of om verklikt te worden door je buren. Nu wordt de term speakeasy gebruikt voor bars in retrostijl, want men wil de sfeer  uit de gouden jaren 1920 creëren, een beetje Mad Men meets Boardwalk Empire.

Dat Jigger’s geïnspireerd is door de speakeasy wordt ook duidelijk bij de ontvangst. Eerst en vooral kan je niet binnenkijken en ten tweede kan je ook niet zomaar binnenlopen. Je moet aanbellen en vervolgens wordt je opgehaald aan de ingang. Deze bewuste keuze maakt volgens Olivier deel uit van de gepersonaliseerde ontvangst door het team van Jigger’s. Ook het interieur van Jigger’s – gezellig en donker – draagt bij tot die gezellige speakeasy sfeer van genieten van een supercocktail bij een goed gesprek.

3505

Het boekje van Jigger’s

Tijdens de gouden dagen van de bartenders en het ontstaan van de meeste klassieke cocktails, maakten de toenmalige bartenders de meeste van hun ingrediënten zelf. Terwijl dat toen – ronde de jaren 1920 – eerder uit noodzaak was (want er was geen andere optie), heeft het nu met vakmanschap en trots te maken.

Een sour mix wordt met kennis van zaken zelfgemaakt en komt niet meer uit een fles of een zakje, net zoals Sergio Herman ook geen kaas uit een spuitbus gebruikt voor zijn gerechten.  De moderne cocktails gaan dus meer en meer in de richting van de prohibitietijd: ze worden met de beste ingrediënten gemaakt, met oog voor detail en nieuwe technieken en elk ingrediënt is evenwichtig aanwezig en draagt bij tot het versterken van de smaak van de gebruikte basisalcohol.

Olivier Jacobs beheerst dit vakmanschap tot in de puntjes. Zijn cocktails zijn soms echte verfijnde kunstwerken waarbij de smaakpatronen met mooi afgewerkte maar verrassende symfonieën kunnen vergeleken worden. Olivier creëert per week 5 nieuwe libaties, naast de vaste klassiekers die op het menu staan (het befaamde boekje op de toog).  U kan er bijvoorbeeld aan een Dill Rosita (zie artikel), Rudolfo y so Sengre of een Chrysantenum sippen. Olivier schrijft er dan ook al tijd een woordje uitleg bij: a vermouth based classic cocktail with Bénédictine, spiced with a dash of absinth and some wild picked mugwort: a sweet and herbal sipper. U ziet het, er is over nagedacht en er is onderzoek gedaan en getest tot het gewenste resultaat bereikt was. Deze cocktail wordt dan in een passend mooi (en meestal) retroglas geserveerd.  De volledige visuele identiteit van Jigger’s is trouwens heel leuk en verzorgd.

3500

Jigger’s, de proeftuin

We hadden het al over het gebruik van siropen, infusies, shrubs, etcetera maar een moderne mixologist zoals Olivier heeft een doorgedreven kennis van planten en kruiden. Hijzelf spendeert gemakkelijk enkele uren per week in bossen en velden op zoek naar de juiste planten en kruiden. In de Chrysantenum cocktail van hierboven zat bijvoorbeeld een extract van mugwort (ook wormwood genoemd). Maar ook Robertskruid (een plant uit de ooievaarsbekfamilie – Geranium robertianum) of Japanse duizendknoop (Japanese knotweed – Fallopia japonica) kan je terugvinden in zijn signature cocktails. Er kruipen dus ettelijke uren research in het mixologist zijn, maar ook in het experimenteren en brouwen  van kruidendrankjes. Het heeft natuurlijk een hoog Panoramix of Merlijn de Tovenaargehalte, maar het resultaat mag er zijn. Ook glass aging en barrel aging is terug van weggeweest. Ze – Jigger’s – noemen zichzelf trouwens de nerds uit de cocktailwereld. Zo gaan ze experimenteren met niet zo voor de hand liggende thee of met kvass van bijvoorbeeld rode bieten. Bij ons is kvass minder gekend maar in Rusland en zijn vroegere satellietstaten is dit gefermenteerde drankje (broodzuur) heel populair. En geen enkele Rus zal kvass ooit met cocktails geassocieerd hebben.

Jigger’s, wereldklasse

Je ziet onmiddellijk wanneer er een ambachtelijke cocktail gemaakt door een vakman voor je neus gezet wordt: je bent bijna moreel verplicht om uit respect voor de vakman eventjes te pauseren en eerst het kunstwerk te bewonderen. En vooraleer die eerste sip te nemen, laat je de zintuigen hun werk doen.

De tijd is rijp voor het type bars zoals Jigger’s want de retrostijl speakeasy bar is totaal hip momenteel. En ook de klanten zijn klaar voor hun gesofisticeerde cocktails. Nooit eerder waren zovele verse en interessante ingrediënten voor handen waarmee kan gewerkt worden. Combineer dit met het vakmanschap van Olivier Jacobs en zijn team en je hebt een winnend concept, dat ook tot ver buiten onze landsgrenzen gekend is. Je krijgt er ook regelmatig de kans om nationale en internationale topmixologisten aan het werk te zien.

Ik heb Jigger’s ontdekt door een event wat daar georganiseerd was, en was enorm gecharmeerd door het globale concept. En alhoewel Jigger’s voor mij helemaal niet in de buurt is, is het toch uitgegroeid tot één van mijn favoriete hot spots. De 88ste plaats in de wereld is niet gestolen, maar dik verdiend. Proficiat!

NM.

Roaring Twenties Gregory De Ridder

9438-4 - POTD

Gregory De Ridder, de sympathieke mixologist van cocktailbar Casa Romero, in Roaring Twenties style. Deze foto werd genomen tijdens het lange wachten bij de Campari Negroni competitie vorig jaar. De lottrekking had bepaald dat Gregory als laatste zijn presentatie moest doen, en dat brengt toch wat spanning met zich mee.

Praktische info: Casa Romero Rozemarijnstraat 7 9300 Aalst