Category Archives: Cocktailbars & Speakeasy

Bacardi Facundo cocktails exclusief in Bar Burbure

“This collection was born via a legacy of passion and relentless craft, a journey defined by the same characteristics that led to my great-great-grandfather, Don Facundo Bacardí Massó creating rum as we know it today.”

Facundo L. Bacardí, Chairman of the Board of Bacardí Limited

Een eerbetoon aan 150 jaar uitzonderlijke rums

Don Facundo Bacardí Massó stichtte het familiebedrijf op 4 februari 1862 in Santiago de Cuba (Cuba) met een duidelijke visie: aan de wereld tonen hoe goed rum wel kan zijn.

Door het optimaliseren van de distillatietechnieken en het verfijnen van de kunst van het blenden zorgde Don Facundo dat rum een gecultiveerde premium spirit werd.

Om deze spirit nog verder te sofisticeren zette hij elk jaar de beste rums opzij en begon te experimenteren met het rijpingsproces. Het rijpen van de rums en het blenden zorgde uiteindelijk voor subtiele en gelaagde rums.

Na 150 jaar rijpen en blenden heeft de Bacardi familie momenteel één van de grootste privé-collecties oude rum. En geïnspireerd door de uitzonderlijke kwaliteit en het voorbeeld van de stichter besloot Bacardi een luxe collectie op de markt te brengen. En zo werd de FACUNDO Rum Collection geboren, een eerbetoon aan de visie van de stichter, Don Facundo Bacardí Massó.

De Facundo range bestaat uit 4 hele uitzonderlijke sipping rums, samengesteld uit zeldzame en fijne rums uit die private reserve van de Bacardí familie.

Maestro de Ron Manny Oliver kreeg de taak om de Facundo range te maken. Hij kreeg carte blanche om met zijn expertise en blending skills 4 uitzonderlijke complexe rums te creëren.

FACUNDO: The Definitive Sipping Rum.

De vaten om deze rums te laten rijpen werden nauwkeurig uitgekozen, speciaal voor hun aroma en smaak. EXQUISITO en PARAÍSO werden bijvoorbeeld zo gemaakt: de EXQUISITO in sherry vaten en de PARAÍSO in Franse XO vaten.

Elke fles uit de FACUNDO Rum Collection werd speciaal ontworpen ter ere van een gouden tijdperk in Cuba, namelijk de jaren dertig en het Art Deco Edificio Bacardí in Havana, één van de meeste exclusieve bars toen. De EXIMO fles met zijn zonnestralen is ontworpen naar het beeld van de marmeren inkom van de Edificio Bacardí bar en de “X” verwijst niet alleen naar de 10 jaar oude rum maar ook naar de kunst van het blenden.

Waar vind je de Bacardi Facundo Collectie?

Je zal de Bacardi Facundo range niet in de winkel vinden, enkel maar in enkele topbars zoals Bar Burbure, The Pharmacy, Sprezza en Koks & Tales of in restaurants zoals het Hof van Cleve of Elckerlijc. Je zal ze dus daar moeten gaan proeven. Het zijn dus sipping rums, die je normaal gezien puur drinkt.

Bar Burbure ging nog een stapje verder en creërde 4 exclusieve cocktails met de Facundo Range: een Hemingway Neo Daiquiri, Bisquet Old Fashioned by Eximo, een smoked Old Fashioned by Exquisito en een Facundo Cobbler by Eximo (zie foto).

De Facundo cocktails van Bar Burbure zijn een reeks cocktails die naar afwerking en smaak weeral net dat ietsje meer hebben, maar vooral ook, internationale uitstraling.

Bar Burbure Facundo Cobbler

De Facundo Cobbler is gemaakt met de Eximo rum. De FACUNDO EXIMO is de enige van de vier rums die werd geblend vooraleer hij gerijpt werd op fijne eiken vaten. De Eximo heeft de kleur van mahoniehout. In het aroma vind je toffee, karamel en walnoten terug. De smaak is heel verfijnd: vanille, cacao en licht gerookt. We spreken hier over een rum die een volle textuur heeft met een hele lange afdronk.

In de overheerlijke cobbler vind je die smaken ook terug. Hij wordt geserveerd in een hoog glas met crushed ice, met een verfijnd chocolaatje, een Ferrero Rocher en wat hazelnoten.  Het kan zo een Green Club Card cocktail worden! Net zoals de Maestro de Ron zijn uiterste best heeft gedaan om deze EXIMO rum te blenden tot een harmonieus geheel, hebben ze bij Bar Burbure van deze cobbler ook een harmonieus totaalplaatje gemaakt.

NM.

Bar Burbure Antwerpen

Bar Burbure: Not just another cocktailbar

Op 15 juni 2016 opende Jurgen Lijcops een nieuwe bar op het Antwerpse Zuid. “Verwacht geen zoveelste cocktailbar op het Antwerpse Zuid“, zei hij toen in het persbericht. “En dat hij al een tijdje droomde  van een echte, internationale bar in de ruime zin van het woord“. We zijn nu 18 maanden en 1 trofee verder, want Bar Burbure kreeg in 2016 de titel Best Bar Concept op  de  VENUEZ HOPITALITY AWARDS. Maar hier stopt het verhaal duidelijk niet, Jurgen Lijcops gaat met Bar Burbure voor internationale erkenning.

Internationale allure op het Antwerpse Zuid

Die internationale allure zie je duidelijk in het concept van Bar Burbure, met vleugjes London, Milaan en Manhattan. Het mooie art deco interieur, de 3 gestileerde B’s in het logo en het aanbod dragen daartoe bij. De visuele identiteit  is tot in de kleinste details verzorgd. Het interieur met zijn vele ramen en het verzorgde terras zorgen voor een laagdrempeligheid, waardoor je niet enkel voor een cocktail binnenstapt, maar ook voor een ristretto, een speciaal bier of een glas wijn. Daardoor krijg je ook de after work crowd op bezoek in Bar Burbure. En zij worden natuurlijk verwend met superfijne hapjes van The Glorious. Dat Jurgen Lijcops een man met passie is en dat hij weet waar hij naartoe wil blijkt hier duidelijk uit, want alles is net dat ietsje meer of ietsje verfijnder. Hij heeft natuurlijk op culinair vlak al heel wat bewezen, en leeft voor zijn vak. Niets wordt aan het toeval overgelaten. Als een goede coach en leider heeft hij ook die mentaliteit op zijn personeel kunnen overbrengen, want ook bij hen zie je diezelfde gedrevenheid.

De kaart

De uitgekiende kaart straalt ook die internationale allure uit. Een hele fijne selectie van wijnen, likeuren en sterke dranken, aangepast aan het seizoen en aangevuld met zijn eigen distillaten: de verschillende Forest Dry Gins en Vermouths. En de liefhebber van heel exclusieve spirits zal zijn ogen moeilijk van het heiligdom rechts van de bar kunnen houden, want daar vind je heel wat exclusieve pareltjes. En dat er met oog voor detail wordt gekeken om de klant de best mogelijke beleving te geven bewijzen ook de mooie glazen, waarin alle drankjes geserveerd worden.

De cocktailkaart is mooi opgedeeld in mocktails, de klassieke cocktails, de Bar Burbure signature cocktails en de exlusieve Green Card Cocktails. De signature cocktails zijn een reeks cocktails die naar afwerking en smaak al net dat ietsje meer hebben. Er is bij wijze van spreken een extra laagje Bar Burbure aan toegevoegd en krijgen zo hun internationale uitstraling.

De Green Card Cocktails

Kan je de lat nog hoger leggen? Jazeker! Als de signature cocktails je smaakpapillen al in opperste vervoering brengen, probeer dan de Green Card Cocktails. Deze heel exclusieve reeks is verpakt in een aparte deluxe doos en worden geserveerd met exclusieve hapjes, waarmee je in de Champions League van de foodpairing terechtkomt. Ik heb het geluk gehad van enkele van deze Green Card parels te hebben mogen proeven. En om een understatement te gebruiken, ik was van mijn sokken geblazen. Net als je denkt dat het kwa smaak van zowel cocktail als hapje niet beter kan, toveren Jurgen en zijn team nog een straffer verhaal uit de shaker. Ik ben na de tasting naar huis gegaan met angstzweet omdat ik toen nog niet goed zag hoe ik dergelijke smaaksensaties moest beschrijven. Had ik genoeg passende woorden om deze culinaire sensaties te beschrijven? Zouden mijn foto’s goed genoeg zijn om de lezers een exact beeld te geven van deze wondermooie creaties? Jurgen en zijn team moeten uren geïnvesteerd hebben om deze cocktails die met de meest exclusieve producten die op deze aarde te vinden zijn, op punt te stellen. Een investering die Bar Burbure met een wel verdiende plaats in de top 50 van de wereld moet belonen. Nu nog de juiste mensen naar het Antwerpse Zuid brengen.

Het begon met de Colombian Eclipse, waarin Plantation pineapple, Woodford Bourbon, Del Maguey Mezcal Vida, een puree van Banana Peel en een maceraat van tonka bitters verwerkt was. Een eerste smaakbom die met de precisie van een SCUD raket insloeg. Probeer ook even – ongezien wel – aan de rand van het glas te likken, want die is gecoat met een poeder dat waanzinnig lekker is.

Vervolgens Sir David, waarin de exclusieve 25 jaar oude The Balvenie verwerkt zit. Een Manhattan style cocktail die net dat ietsje meer heeft dankzij de Forest Vermout. Geserveerd met een heel verfijnd hapje : sneetjes gedroogde tonijn met een dressing van dashi en zeste van appelsien.  Sprakeloos!

De volgende creatie was de Ron Cooper, terug met Del Maguey Mezcal Vida, toetsen van Iberico ham en peer. Geserveerd in een glazen stekelvarken en vergezeld van een Iberico ham toast. Wow!

Proeven is een combinatie van het visuele (zien), ruiken (geuren) en smaken. Al die sensaties worden in je brein geregistreerd. Met de Green Card Cocktails worden die sensaties tot het uiterste gedreven. En toen moest The Dutch Moment nog komen, een hemelse creatie met Jenever Notaris 1988, 10 jaar oude Calvados Lemorton  en Roulot Poire William. Deze absolute topper werd geserveerd met een stukje met goud belegde appeltaart, die niet van deze planeet was. Absolute wereldklasse!

Bar Burbure is echt niet zomaar een cocktailbar.

Jurgen Lijcops zei bij de start van Bar Burbure “dat hij in elke categorie van wijn, bier of sterke drank het beste zoekt om de mensen die op zoek zijn naar verfijning te plezieren”. Hij is daarin con brio geslaagd, en met de Green Card reeks bereikte hij het niveau van de opperste verfijning. Deze cocktails met sterallures – beter nog sterrenniveau – verdienen hun plaats in de internationale top. De exclusieve hapjes vervolledigen de tasting. Ik kan dit alleen maar ten stelligste aanraden, aan zij die hun smaakpapillen een hoogdag willen laten beleven.

Bedankt Jurgen en zijn team voor deze ervaring, en ik hoop dat woord en beeld recht zullen doen aan jouw droom en concept.

NM.

Didier Van den Broeck van Dogma gaat naar Mexico

Ik ben zopas terug van Amsterdam waar de North European Finals voor Bacardi Legacy doorgingen. Team Belgium bestond uit Didier Van den Broeck van Dogma Cocktails uit Antwerpen en Rob Biesmans van Koks & Tales uit Hasselt. Zij streden om een ticket voor de Bacardi Legacy Global Cocktail Competition Final in Mexico, vorig jaar nog gewonnen door Ran Van Ongevalle (zie artikel)

Wat is Bacardi Legacy precies?

Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal die bij een sterke cocktail hoort. Ook moeten de cocktails eenvoudig zijn om wereldwijd te maken, met producten die makkelijk verkrijgbaar zijn.

België-Amsterdam-Mexico

Deelnemen aan Bacardi Legacy één jaar na de overwinning van Ran, lag blijkbaar heel moeilijk bij de Belgische bartenders, want er waren weinig inschrijvingen voor het Belgische luik. De schrik zat er precies toch wat in. Maar ik kan dit nu als nationaal jurylid zeggen, de selectie van de twee Belgische tickets voor de Noord-Europese finale, was niet gemakkelijk omwille van de hoge kwaliteit. Winst en verlies liggen soms heel dicht bij elkaar. Hopelijk hebben de verliezers de mentale weerbaarheid om het volgend jaar nog een keer te proberen.

Uiteindelijk gingen de twee Belgische tickets naar Didier en Rob. Hun Mr Dogma en Blazin Britt hadden beide het potentieel van een Legacy cocktail: sterk verhaal en een lekkere cocktail die over de ganse wereld door gelijke welke bartender kan gemaakt. Ze hadden ongeveer één maand om zich voor te bereiden op hun presentatie op de Noord-Europese finale, met andere woorden, finetunen van de cocktail en het verhaal.

Amsterdamned!

De presentaties in Amsterdam gingen door achter gesloten deuren, maar onze twee gedreven Belgen waren klaar, zonder twijfel. Mooi om te zien hoe deze twee gladiatoren echt Team België waren: passie voor bartenden verbond hen. Maar ook een mengeling van hevige sentimenten, trots-zijn en de wetenschap dat velen in ons landje naar Amsterdam keken met de vraag: hoe gaan ze het daar doen? Zo dus. Complimenten voor beide.

Het verschil tussen winst en verlies zou dus over ‘details’ gaan. Uiteindelijk – na een zenuwslopende dag van wachten en nagelbijten – besliste de internationale jury dat Didier Van den Broeck van Dogma België zal vertegenwoordigen in Mexico. Verdiend! Prachtige Meneer en wat een ontlading! Hij kan nu beginnen aan een lange voorbereiding, die echt niet van de poes is. Maar dat hij gedreven is, daar mag geen twijfel over bestaan. Dat zag ik gisteren al tijdens de workshops. Met de steun van eerste luitenant Bassche en generaal Tatjana moet dit zeker lukken. Good luck!

En de verliezer? Rob was groot in het verlies en schreef de volgende morgen al het verlies van zich af in één van zijn langste en indrukwekkendste epistels ooit. En bij Rob heb je de indruk dat zelfs een verlies eigenlijk wel ergens een overwinning is. Een echte Feniks!

Tijdens de voorbereiding naar Mexico toe wordt Didier vakkundig bijstaan door Marc Colfs, Brand Ambassador voor Bacardi, en Yves en Luc van het Bacardi team. Vakkundig, want geen enkel detail werd over het hoofd gezien. Ook voor hen was dinsdagavond geen gemakkelijke avond! Marc, U bent een fantastisch man, bedankt voor dit avontuur.

NM.

 

BelRoy’s Spirits en bottled cocktails

Voor de liefhebbers van bottle aged aperitivo en de betere spirits is er goed nieuws. Ook voor zij die op zoek zijn naar een mooi geschenk voor onder de kerstboom of een cocktail voor je feest, want BelRoy’s brengt zes pareltjes op de markt. Drie mooie spirits en drie lekkere ‘ready to drink’ cocktails, getekend Ben Belmans en Dieter Van Roy.

Bijou

BelRoy’s Bijou opende in maart 2016 zijn deuren op het Antwerpse Zuid en groeide al heel snel uit tot een topper onder de Belgische cocktailbars. In minder dan één jaar na de opening wonnen ze al de prestigieuze titel van Best Cocktailbar op de Venuez Hospitality Awards 2016. De twee doorgewinterde mixologisten achter Bijou zijn Ben Belmans en Dieter Van Roy, maar ondertussen werd het team al uitgebreid met onder andere Dries Botty (vierde plaats Diageo World Class Global Final), jong talent Thomas Timmermans, perfecte gastheer Yarno Soeleimansjah en mezcal en tequila experte Emilie Fernandez. Bij BelRoy’s Bijou kan je terecht voor top cocktails, voor jou klaargemaakt door het kruim van de Belgische cocktailscene, in een heel leuk kader.

BelRoy’s spirits en bottle aged drinks

Met Bijou tonen ze nu al bijna twee jaar hun kunsten op gebied van cocktails en gastvrijheid. Maar er is geen betere manier om je passie voor spirits en cocktails te delen, door zelf te gaan stoken. BelRoy’s Spirits was dus de volgende logische stap. Ben Belmans is al gediplomeerd stoker en ook Dieter volgt nu de opleiding. BELROY’S staat voor “designed and approved” door Ben Belmans en Dieter Van Roy”, de oprichters.

Bij BelRoy’s gaan ze niet zomaar iets gaan stoken, neen, ze gaan op maat stoken. Door hun jarenlange ervaring in bartending weten ze perfect wat de beste ingrediënten zijn en hoe je deze moet gaan blenden om een perfecte balans te krijgen. Bijou was als het ware het laboratorium waarin constant gewerkt en gesleuteld werd aan de volgende generatie BelRoy’s. Het resultaat zijn cocktails gemaakt met spirits die het juiste smaakprofiel hebben. Waarom? “Nothing better than the twinkle in the eyes of people enjoying what you just created”, aldus Ben & Dieter.

De Spirits

Het aanbod BelRoy’s spirits bestaat uit een vodka, een gin en een rum. Met dit gamma aan perfect getunede distillaten kan je al een hele reeks klassiekers gaan maken.

De spirits kan je ‘neat’ drinken of in een cocktail. ze zijn gemaakt volgens de hoogste standaarden en met de beste smaakbeleving voor ogen. De ervaren bartenders in Bijou ontwikkelen een idee voor een nieuwe spirit, en deze word getest en getest. Om deze verder af te stellen wordt hij geproefd door een kritisch testpanel. Deze commentaren worden meegenomen naar de volgende fase, het distilleren van een kleine batch. Deze wordt dan op het publiek losgelaten.

  1. BelRoy’s London Dry Gin: Generously Complex

De Gin is een London Dry Gin gemaakt met 14 botanicals, die afzonderlijk werden gedistilleerd. De basis is geneverbes en koriander, verder ontdek je citrus (Amalfi citroenen en Sevilla appelsienen), florale toetsen en wat kruidige toetsen. De gin is gebotteld op 43.4 % ABV. Puur drinken of in een cocktail. Voor meer info over de botanicals verwijs ik naar de website van Belroy’s.

  1. BelRoy’s Rum

Met deze lekkere rum van BelRoy’s kan je thuis aan de slag en maak je zonder problemen een Daiquiri, Mojito, Mai Tai, Cuba Libre, Piña Colada en een Zombie. De rum is een blend van een oude en een jonge rum uit Trinidad en een Jamaican pot still rum met hoge esters Monymusk, Worthy Park & Hampden Estate. Zo krijg je een rum met veel body en smaken.  Gebotteld op 40.0% ABV

  1. BelRoy’s Vodka

De ‘Straight with an Attitude’ Vodka kan ook neat en in cocktails gebruikt worden: Bloody Mary, Cosmopolitan, vodka & Tonic, Lazy Red Cheeks, Moscow Mule, White Russian, Vodka Martini, allemaal geen probleem met deze lekkere vodka met een Belgische toets. En, er zit geen glycerine in!  Gebotteld op 40.0% ABV

Bottle aged cocktails

Daarnaast brachten ze ook drie ready to drink cocktails uit:

  • de Negroni: de Italiaanse aperitivo pur sang die het ook bij ons begint te maken (20,0% ABV); gemaakt met BelRoy’s London Dry Gin,  Italian Vermouth en een Bitter.
  • de Vesper Martini: verwijzend naar de James Bond film Casino Royal, en is de link tussen de Dry Martini (gin) en de Vodka Martini. Gemaakt met BelRoy’s London Dry Gin, BelRoy’s Vodka, en Kina Vermouth (26,7% ABV)

  • En de El Presidente of ‘Decadence in a Glass’: deze populaire cocktail vond zijn oorsprong in Cuba tijdens de drooglegging (bijgenaamd de Cuban Martini). Gemaakt met BelRoy’s Rum, White Vermouth, Orange Curaçao en granaatappel (21,8% ABV). Heeft zijn naam niet gestolen!

Stuk voor stuk drie top cocktails die je zo naar huis kan meenemen en onmiddellijk serveren als aperitief of digestief. Geniet ervan wanneer je vrienden op bezoek hebt voor een feestje of in de zetel bij een goed boek: Celebrate your moment!

Wat is bottle aging?

Bottle aging is een oude techniek die de kwaliteit van een drankje verbeterd. De eerste fase van bottle aging zorgt voor harmonie tussen de alcoholmolecules en het pure water. Je cocktail wordt zachter. Tijdens de tweede fase gebeurt de positieve oxidatie en worden nieuwe smaken ontwikkeld en wordt de cocktail rijker en meer complex. Bottle aged cocktails verbeteren gewoon met de tijd.

Waar kan je BelRoy’s vinden?

De flessen zijn pas op de markt en zijn te vinden bij de betere cavisten en slijterijen. Het BelRoy’s team is een ronde van België bezig, op een speciaal uitgeruste barfiets, zodat ook jij de spirits en aperitivo’s kan proeven. Volg de facebook pagina van Belroy’s en check wanneer ze in jouw buurt zijn. Of ga eens langs in Bijou en ontdek de ontelbare mogelijkheden.

De fles van 70 cl werd ontworpen om toch een premium spirit te kunnen aanbieden aan een eerlijke prijs. De flessenhals vertoont een gekleurde band, zo kan je snel onderscheiden welke spirit je vast hebt. Ideaal voor een bartender.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

World’s End Tiki Spiced van Tom Neijens wint goud!

Goud voor de World’s End Tiki Spiced Rum

De World’s End Tiki Spiced Rum van Lester Schutters en Tom Neijens van tikibar The Drifter uit Gent won gisteren de Gouden Medaille voor de beste Spiced Rum op het zeer vermaarde German Rumfest 2017 in Berlijn. Ik ben de Tiki Spiced Rum een tijdje geleden gaan proeven bij Tom in Gent en heb hem nog diezelfde avond een bericht gestuurd dat zijn rum zo ongeveer het beste was dat ik dit jaar geproefd had. Ik zat er dus niet ver van. De World’s End Rum Tiki Spiced is een krachtige blend van Caraïbische rums, met veel karakter en een hoog ester gehalte – very tiki! De voornaamste specerijen zijn kaneel en allspice (Jamaican pepper). De rum is heel lekker in de mond en heeft een heel warm gevoel.

Een beetje voorgeschiedenis

Het verhaal van de Belgisch-Caraïbische World’s End Rum uit Trinidad/Barbados mét Antwerpse roots wordt almaar mooier. In oktober 2016 ging de rum voor het eerst in zijn nog piepjonge bestaan aan de haal met goud bij het gerenommeerde German Rum Festival in Berlijn. Nadien volgden goud tijdens de Internationale Rumconferentie in Madrid en in juli jongstleden 2 x goud en 2 x zilver in Londen.

Eind augustus 2017 was er dan weer de gezinsuitbreiding. World’s End Rum sloeg hiervoor de handen in elkaar met de Belgische topbartenders Rob Biesmans (Koks & Tales – Hasselt) en Tom Neijens (The Drifter – Gent) en zo werden de World’s End Rum Falernum en de Tiki Spiced op de wereld gezet. “Rob Biesmans en Tom Neijens waren al een tijdje aan het experimenteren met eigen recepten. Wij hadden de ervaring met World’s End Rum en staken wat graag de koppen samen“, vertelt Lester Schutters van 2240 Social Club. “Voor beide recepten creëerden we eerst een behoorlijk complexe rumblend op maat. Daar lieten we dan Rob en Tom hun versie op los. Robs Falernum onderscheidt zich als echte smaakbom – niet te zoet of vlak zoals té vaak bij Falernumvarianten – die zeer intens is en zelfs wat pikant. Tom zet dan weer een zeer speciale Tiki Spiced op de markt; erg mooi en kruidig. Het kostte maanden bloed, zweet en tranen.

Een Antwerps tintje…

Producent 2240 Social Club uit Zandhoven (Antwerpen) trekt alle registers open in Europa en reist met zijn trio langsheen de hoogst aangeschreven beurzen en congressen. Het begin van een mondiale veroveringstocht? Misschien, maar in Berlijn was het in ieder geval al raak.

NM.

Belroy’s Bijou Tiki Masterclass

Belroy’s Bijou

Belroy’s Bijou opende in maart 2016 zijn deuren op het Antwerpse Zuid en groeide al heel snel uit tot een topper onder de Belgische cocktailbars. In minder dan één jaar na de opening wonnen ze al de prestigieuze titel van Best Cocktailbar op de Venuez Hospitality Awards 2016. De twee doorgewinterde mixologisten achter Bijou zijn Ben Belmans en Dieter Van Roy, maar ondertussen werd het team al uitgebreid met onder andere Dries Botty (vierde plaats Diageo World Class Global Final), jong talent Thomas Timmermans, perfecte gastheer Yarno Soeleimansjah en mezcal en tequila experte Emilie Fernandez. Bij Belroy’s Bijou kan je terecht voor top cocktails, voor jou klaargemaakt door het kruim van de Belgische cocktailscene in een heel leuk kader. En zij zullen op de Mom Blog Awards 2017 zorgen voor lekkere cocktails.

Tiki Masterclass

Maar heb je zin om met je bedrijf of met een groep vrienden iets leuks te doen, volg dan eens een Masterclass in Belroy’s Bijou. Het wordt een onvergetelijke ervaring en of geschenk.

Een paar weekends was ik door Yannick van de coole Negroni-blog uitgenodigd voor een ‘Tiki Masterclass’. De gastheren van dienst waren Dieter van Roy en Dries Botty, voor de gelegenheid getooid in een tiki outfit. Dieter speelde de rol van wandelende encyclopedie op perfecte wijze, maar de prijs voor de Origineelste Uitleg gaat naar Dries Botty met zijn Swizzle Stick opvoering. Het is moeilijk om de Tiki cultuur in 5 lijnen uit te leggen maar rum, exotiek en kitsch zijn erbij. Het is Tom Neyens van The Drifter (Gent) die me heeft geïntroduceerd tot de tiki wereld, maar hoe meer je met tiki bezig bent, hoe meer je beseft dat heel wat drankjes die je drinkt tiki zijn. Het beste voorbeeld is de Mai Tai, maar in mijn geval geldt dit ook voor één van mijn favoriete cocktails, de Hipster’s Delight.

Dieter ging in vogelvlucht door de geschiedenis van de rum en de Tiki cultuur. Elk onderdeel van het passionerende verhaal werd door Dries voorzien van een passende cocktail: een Hemingway Daiquiri en een Zombie (altijd leuk want er wordt wat met vuur gespeeld). We kennen dankzij Jeff Beachbum Berry nog maar een aantal jaren de receptuur voor de Zombie, want Tiki was ook een wereld van geheimdoenerij en bedrijfspionage. We hebben al Jeff Beachbum Berry vernoemd, de twee andere namen die je bij Tiki moet onthouden zijn Trader Vic en Don The Beachcomber. Zij creëerden de meest gekende Tiki cocktails, maar waren zo paranoïde omwille van de onderlinge concurrentie, dat ze hun recepten codeerden. Ook hun dichte familie en personeel kende de juiste receptuur niet. Ook dat is tiki. En zo komen we natuurlijk bij Trader Vic’s Mai Tai en het onmiddellijke antwoord van Don The Beachcomber’s, de QB Cooler (QB van Quiet Birdmen, piloten dus). Een andere klassieker die de revue passeerde was de Rum Swizzle, of de  Belroy’s Swizzle, een eigen versie met als extra een gesmaakte opvoering van ‘The Swizzle Stick‘ door Dries (moet je gezien hebben en vraag hem zeker ook naar de echte naam van de boom). Tiki cocktails zijn vooral rum – veel rum – maar er moesten nog drie toppers de revue passeren, zoals de Hipster’s Delight (zonder twijfel mijn favoriet). Deze wordt niet met rum maar met mezcal gemaakt, en de Suffering Bastard, een andere tiki zonder rum. 

De afsluiter van dienst is de Dr. Funk, misschien niet zo gekend bij het breder publiek, maar een passende finale voor deze Tiki Masterclass.

Verzamel een groep vrienden en ga eens voor een Belroy’s Bijou Masterclass. Het is drie uur genieten en proeven van wereldklassiekers, voorzien van tekst, uitleg en beeld door Dieter en Dries. Bedankt Dries en Dieter en ook Yannick voor de uitnodiging en het fijne gezelschap. Oh, en voor zij die denken dat je sloten rum gaat drinken, fout, het gaat om proeven, sippen en savoureren… en vooral genieten.

Belroy’s Bijou Praktische Info

Graaf Van Egmontstraat 20, 2000 Antwerpen

NM.

The Cobbler, nieuwste hotspot in Gent

Welkom in The Cobbler, het nieuwe epicentrum van de mixologie!

Hoewel een nieuwkomer op de Graslei, doet The Cobbler met zijn unieke sfeer en ambiance het hart van Gent nu al sneller slaan! After-work apero met collega’s, trefpunt voor vrienden, romantische cocon als afsluiter-in-stijl van een amoureuze date, The Cobbler shaket het allemaal in the mix. Iedereen is hier welkom, iedereen voelt zich thuis in deze hippe, bijzondere bar! Wij gingen even kijken en proeven. Ik was grote fan van het klasse interieur, dat met oog voor detail werd samengesteld. En The Cobbler is een type speakeasy bar, maar met veel lichtinval (goed voor fotografie dus). Kijk door de mooie grote ramen en je hebt een mooi zicht op de Graslei. We proefden van de signature cocktail van The Cobbler, een creatie van Jurgen Nobels, op basis van onder andere Fino sherry. Lekker, maar later op de avond had ik ook nog een Mado, op basis van onder andere sake . Deze was super lekker, maar het is een bom, niet alleen naar smaak, maar ook naar ABV. Een aanrader voor de niet gevoelige zieltjes. De kaart biedt echter genoeg variatie (zie verder). Jurgen wordt als bartender bijgestaan door dat ander talent, David Lebeer, en dat is nodig want The Cobbler is een grote bar.

Elke cocktail triggert een explosie van prikkels

Laat u leiden en verleiden door de realisaties van Jurgen Nobels, head bartender (wordt bij ’s werelds top 10 gerekend!). Wat hij u op zijn cocktailkaart voorstelt is vernieuwend én verrassend. Een glashelder talent, zoveel is duidelijk! De eeuwenoude alchemie van de perfecte mix rafelt hij uiteen tot nieuwe creaties. U maakt een spannende ontdekkingsreis langs de subtiele smaken van ‘premium’ gedistilleerde dranken en likeuren, verse fruitsappen, kruiden en natuurlijk de geheime ingrediënten van deze bartender.

The Cobbler, signature cocktail van The Cobbler

Aan de bar of lekker uitgezakt in een fauteuil, degusteert u uw favoriete mix zoals u die nooit eerder gepresenteerd kreeg. Jurgen gidst u door zijn persoonlijke aanbod van Signatures én hij speelt feilloos in op al uw wensen van het moment, in alle disciplines: Cobblers (cocktails maison), Aperitivo’s, Refreshing, Fruit & Tropical, Savoury & Experimental, Short & Strong, Dessert Cocktails (after dinner cocktails, een liquid dessert menu), Hot Cocktails … En in elke categorie zijn er natuurlijk ook niet-alcoholische varianten.

Kleine honger? Geen probleem, uw barman tovert zo, uit zijn open keuken, tapas en ander finger food op een bord, hapjes die uw cocktail perfect aanvullen.

The Cobbler, deze shaker schudt uw routine dooreen …

Deze nieuwe cocktailbar is gehuisvest in het voormalige Hôtel des Postes et des Télégraphes (het Posthotel), een magisch mythische plek op de oevers van de Leie, in het hart van Gent. Al vanaf de straat is het geluid van de shaker te horen. Via een discrete entree, langs een smeedijzeren hek en door een charmant tuintje aangelegd met planten en kruiden, komt u in een toren, waar de authentieke draaitrap in natuursteen u naar de bar op de eerste verdieping leidt. Een bar anders dan alle andere.

Het hoge plafond in taupe, de plankenvloer in bruingrijs, een intrigerende ambiance, ze pakken u in voor u er erg in hebt. Traditie en vernieuwing gaan hier hand in hand.  Dit is een magische plek met verleidelijke troeven: een adembenemend zicht op Gent, een open haard, een aangenaam gedempte sfeer … geen betere plaats om before of after dinner van een verrassende cocktail te genieten.

Kortom…

U hebt met The Cobbler de meest magische plek van een van de mooiste steden van Europa ontdekt. Dit zou weleens snel de pleisterplaats kunnen worden van een trouw publiek om een avondje Gent in goed gezelschap door te brengen.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

 

Negroni en Campari en Milaan

De geschiedenis van de Negroni is onlosmakelijk verbonden met Campari. Maar de Negroni is maar een heel klein deeltje van de rijke geschiedenis van Campari. Wij gingen even kijken in Milaan, op de plaats waar het allemaal begon. We beginnen in de Campari Academy en daarna bezoeken we 5 Milanese monumenten die met Campari en Negroni te maken hebben: de Camparino bar, Bar Basso, Bar Rita, Mag en de legendarische speakeasy 1930.

  1. De Campari Academy

Een eerste tussenstop is de Campari Academie. Naast de Bartender school is er ook het Campari museum, met onder andere een enorme verzamelijk kunstwerken rond Campari, exclusieve flessen en Campari kalenders en parafernalia (zie artikel).

  1. Camparino Bar

Je trip in Milaan kan starten met een aperitivo in de legendarische Art Nouveau caffè Camparino, symbool van de Milanese aperitivo. Deze is gelegen aan de ingang van de mooie Galleria Vittorio Emanuele II (zie artikel), die twee Milanese iconen verbindt, namelijk de Piazza del Duomo (met het Monumento Equestre a Vittorio Emanuele II)  en het Piazza della Scala (met de Teatro Alla Scala en het standbeeld van Leonardo da Vinci). De Galleria Vittorio Emanuele II in Milaan is één van de oudste winkelgalerijen en werd genoemd naar Victor Emmanuel II, de eerste koning van Italië.

Milaan is de stad van Campari, en in caffè Camparino krijg je de echte Campari total experience: deze bar ademt de rijke geschiedenis van Campari uitmaar heeft toch een blik op de toekomst. Een heel cosmopolitische plaats maar echt niet te missen!

AdresGalleria Vittorio Emanuele II, Piazza del Duomo, 21, 20121 Milano

  1. Bar Basso

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso (zie artikel) in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

  1. Bar Rita

Na een dag wandelen en shoppen is er geen betere plaats voor je aperitivo dan Bar Rita. Je kan er niet reserveren en het kan er redelijk druk zijn maar Bar Rita is een plaats met heel veel sfeer en karakter. De aperitivo hapjes zijn heerlijk en het drankenmenu is een klein boekje (Cameniere della Sera) met leuke creaties zoals de Super Nacho met mezcal, de Mezzo Mezzo e Mezzo, de Smoke on the Water (Campari, Averna, ananas en Lapsang Souchong), enz en natuurlijk alle mogelijke Negroni’s.

AdresVia Angelo Fumagalli, 1, 20143 Milano

  1. Mag Cafè

De bars in Milaan zijn ideaal voor je aperitivo: een snelle hap en een drankje. Maar ze kunnen luid en druk zijn. In ieder geval na de aperitivo is het tijd  voor iets anders. En dan moet Mag Cafè zeker op je lijst staan. Mag Café is een elegante cocktailbar met een relaxe atmosfeer en volgens velen de beste cocktails in Milaan. Een cocktail is niet zomaar een cocktail maar een stukje kunst. In de achtergrond speelt leuke piano- en jazz muziek. Ideale plaats voor een leuke avond in het midden van de bruisende Naviglio wijk van Milaan. Aan Mag Cafè hou je zeker hele goed herinneringen over.

AdresRipa di Porta Ticinese, 43, 20143 Milano

  1. 1930

Er zijn op deze planeet nog enkele echte speakeasy bars zoals in de tijd van de Prohibitie. Van de straatzijde ziet 1930 eruit als de eerste beste nachtwinkel, die alles verkoopt van bewegende  plastieken katten tot panini. Maar als je het juiste paswoord hebt gegeven aan de man achter de toog, gaat een onzichtbare deur open en treed je binnen in één van de best bewaarde geheimen van Milaan. Ik kan je natuurlijk het adres niet geven, maar als je een beetje aandringt bij de mannen van Mag Cafè kan je misschien een telefoonnummer krijgen. Als je daar een sms naar stuurt krijg je misschien wel het paswoord dat de verborgen deur van 1930 opent.

Millenovecentotrenta is echt uit de jaren 1930, zowel het interieur en de decoratie tot de atmosfeer. Alles is heel creatief gedaan en ook de cocktails gaan van creatief tot randje waanzinnig (de Sushi is bvb met zalm geïnfuseerde vodka – NIET omgekeerd). In 1930 kennen ze hun cocktails en hun publiek, ideaal om met vriende te chillen en te genieten. Zeer gesofisticeerd en niet te missen.

Adres: onbekend

Tot zover onze rondleiding door Milaan.

In bocca al’ lupo,

NM.

Naushad Rahamat van Cocktails At Nine wint de Belgische DIAGEO WORLD CLASS finale

Na een bloedstollende finale op 30 mei in De Serre te Antwerpen is Naushad Rahamat van Cocktails At Nine verkozen tot de Belgische DIAGEO WORLD CLASS™ Bartender of the Year 2017. Naushad Rahamat wist met veel succes het thema ‘Sustainability‘ naar een hoger niveau te brengen. Naast deze felbegeerde titel, mag Naushad Rahamat zich nu voegen tot de World Class Family én zal hij eind augustus afreizen naar Mexico om zich te kwalificeren voor de global finals. Tijdens deze wereldwijde finale zal hij het opnemen tegen meer dan 50 bartenders van over de hele wereld.

Daarmee volgt Naushad Dries Botty van Belroy’s Bijou op, die dit jaar in de jury mocht zitten. Het was een lange spannende dag voor de 10 kandidaten. Het begon al met een test over productkennis, die blijkbaar niet van de poes was, en dan een lastige smaakttest. Het was ook een warme dag en dat maakte het er niet gemakkelijker op. In ons foto album (klik hier) zitten nogal wat foto’s van de mentale voorbereiding van de 10 kandidaten, de ene al wat zenuwachtiger dan de andere. Daarna was het uitkijken naar de volgorde voor de presentatie van de signature cocktail, want de laatste kandidaat had ongeveer twee uur wachttijd vooraleer hij of zij aan zijn moment de gloire mocht beginnen. Uitkijken was het naar de prestatie van het team van Cocktails at Nine (met maar liefst drie bartenders in de laatste 10). Persoonlijk keek ik  ook uit naar het eerste competitie moment van de jongste van het gezelschap, Thomas Timmermans, die als negende deelnemer het podium op mocht.

Sustainablility

Het thema dit jaar was ‘Sustainability’. De finalisten creëerden een signature cocktail die inspeelt op de sustainability trends van dit moment. Dit thema geeft ruimte voor ieders persoonlijke en brede interpretatie. Er werd gebruik gemaakt van allerlei elementen zoals gerecycleerde en milieuvriendelijke productenfood leftoversbiologische ingrediënten en accessoiresthuisgekweekt fruit en groenten en alternatieven voor ijs, papier en plastiek.

De tien finalisten werden op de proef gesteld aan de hand van een vier opdrachten, zoals de sustainable cocktail challenge waar ze het centrale thema doortrekken in hun eigen signature serve, the knowledge challenge en ten slotte the tasting challenge. Alle World Class cocktails werden beoordeeld op techniek, presentatie, creativiteit, smaak en balans. De jury besliste uiteindelijk welke twee finalisten het beste hebben gescoord over de proeven heen.

Persoonlijk vond ik de creaties van Naushad, Yannick en Ruben  de meest fotogenieke.

Op naar de Final Four

Na de schifting bleven over:  het volledige team van Cocktails at Nine en de verrassende youngster Thomas Timmermans van Belroy’s Bijou. Ik denk niet dat er veel discussie was, want deze vier leverden de sterkste presentatie. Het werd dus ook duidelijk dat de winnaar uit Antwerpen zou komen. De eerste ronde van de speed challenge was een Cocktail at Nine onderonsje tussen Sofian en Yannick, terwijl in de tweede ronde de clash der generaties plaatsvond, met als gladiatoren de jonge Thomas tegen de ervaren rot Naushad.

De finale

We kregen dan toch nog een bloedstollende finale tussen Naushad en Yannick, beide Team Cocktails at Nine, die uiteindelijk verdiend gewonnen werd door Naushad. Naushad is natuurlijk geen onbekende, denk maar aan één van zijn andere winnende creaties van een paar jaar terug, The Star of Zacapa.  Mooi om zien ook hoe de drie deelnemers van Cocktails at Nine (en hun entourage) zich de ganse dag als een TEAM gedroegen. Chapeau!

De jury

De jury bestond dit jaar uit Spike Marchant (Global World Class Ambassador), Rolf Schollaert (Cocktail influencial), Jennifer Le Nechet (wereldwijde winnaar van World Class 2016), Dieter Moeyaert (cocktail journalist) en Dries Botty (winner World Class Belgium 2016 & nr 4 wereldwijd).

De finalisten

De 10 finalisten die streden voor de titel kwamen van alle uithoeken van België én 1 bartender uit Luxemburg:

Charly Lebrun – Le Bistro des Anges – Mouskroen
Frederic Geirnaert – Commotie – Kortrijk
Naushad Rahamat – Cocktails At Nine – Antwerpen
Ruben Patoor Café Theatre – Gent
Sofian Vlaminck – Cocktails At Nine – Antwerpen
Thomas Begbie – Octans, A Spirited Bar – Luxemburg
Thomas Timmermans – Bijou – Antwerpen
Victoria van Wassenhove – Vertigo Cocktail Bar – Brussel
Yannick Draeyers – Cocktails At Nine – Antwerpen
Yenn Pham – Yi Chan – Brussel

NM.

Ran van Ongevalle doet het!

Het was al laat in de namiddag van 31 mei 2016 toe ik deze foto nam van Dries Botty en Ran Van Ongevalle. Het contrast tussen de extase bij Dries en de ontgoocheling bij Ran kon niet groter zijn. Dries was net uitgeroepen tot winnaar van de Belgische finale van de Diageo Reserve World Class.

Ran de feniks

Het moet bij Ran aangekomen zijn als een mokerslag, want hij had op deze titel zijn zinnen gezet met een lange doorgedreven voorbereiding. Uren had hij in een lab doorgebracht om zijn cocktails op punt te zetten met vernieuwende technieken, maar helaas, het mocht dus niet zijn.

Maar Ran is heel gedreven en passioneel met zijn vak bezig en als een echte Feniks komt hij snel deze teleurstelling te boven. Gesteund door vriendin Janah en het volledige geslacht Van Ongevalle, want het Clarita verhaal heeft ook een familiale dimensie.

Bacardi Legacy

Enkele maanden later biedt zich dan het Bacardi Legacy verhaal aan. Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal bij een sterke cocktail: “Established in 2006, BACARDÍ Legacy stands out from other cocktail competitions as it rewards those who create simple but great tasting drinks that can be easily replicated by both bartenders and consumers around the world. The judges are looking for true ‘Legacy’ cocktails to join the ranks of Bacardi classics such as the Cuba Libre, Daiquiri and Mojito, rather than one­ off complex, unreplicable “competition drinks”.

Ideale uitdaging en competitie voor Ran om de grenzen verder te verleggen en het verhaal van innovatie verder te zetten. Enters Maxime Willems van Proef FoodLab, pas Winnaar van de Gault & Millau Culinary Innovator award. Hij hielp Ran bij de ontwikkeling van zijn winnende Clarita cocktail: perfecte verwatering (dilution) en temperatuur en een ultrasoon verouderingsproces door met een soort futuristische mixer de smaakmolecules te laten vibreren en te infuseren zonder warmte.

En van dan af gaat het hard. Op 9 november 2016 worden de Global Finalists aangekondigd in London en begint Ran met zijn Clarita on Tour programma. Tijdens de voorbereiding en de tour wordt Ran vakkundig bijstaan door Marc Colfs, Brand Ambassador van Bacardi ,en zijn team. De Clarita tour eindigde op 24 april in Gent, waar hij zijn Clarita voorstelde aan de vrienden.

Seven Minutes

En gisteren – 23 mei en minder dan 1 jaar na de Grote Ontgoocheling – werd de droom werkelijkheid. Ran kwam als winnaar van de finale uit de bus, na een wereldprestatie. En dit 1 dag na zijn verjaardag. Hij postte een paar dagen voor de finale nog deze woorden: “Unbelievable that 7 months of preparation will come down to these 7 minutes”. Maar ik zei het al in een vorig artikel … niets maar dan ook niets werd aan het toeval overgelaten.

Wij zijn fier!

Dit is een verhaal van doorzetten, vakmanschap en geloven in jouw dromen. Ran’s overwinning is uniek want geen enkele Belg deed het hem ooit voor. Hij toont hiermee ook aan dat de Belgische barscene niet moet onderdoen voor de rest van de wereld. Gans België mag dus terecht fier zijn op Ran.

Een dikke proficiat aan Ran, zijn volledige entourage en Marc en Maxime. Respect!

NM.