Category Archives: Cocktailbars & Speakeasy

Ran van Ongevalle doet het!

Het was al laat in de namiddag van 31 mei 2016 toe ik deze foto nam van Dries Botty en Ran Van Ongevalle. Het contrast tussen de extase bij Dries en de ontgoocheling bij Ran kon niet groter zijn. Dries was net uitgeroepen tot winnaar van de Belgische finale van de Diageo Reserve World Class.

Ran de feniks

Het moet bij Ran aangekomen zijn als een mokerslag, want hij had op deze titel zijn zinnen gezet met een lange doorgedreven voorbereiding. Uren had hij in een lab doorgebracht om zijn cocktails op punt te zetten met vernieuwende technieken, maar helaas, het mocht dus niet zijn.

Maar Ran is heel gedreven en passioneel met zijn vak bezig en als een echte Feniks komt hij snel deze teleurstelling te boven. Gesteund door vriendin Janah en het volledige geslacht Van Ongevalle, want het Clarita verhaal heeft ook een familiale dimensie.

Bacardi Legacy

Enkele maanden later biedt zich dan het Bacardi Legacy verhaal aan. Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal bij een sterke cocktail: “Established in 2006, BACARDÍ Legacy stands out from other cocktail competitions as it rewards those who create simple but great tasting drinks that can be easily replicated by both bartenders and consumers around the world. The judges are looking for true ‘Legacy’ cocktails to join the ranks of Bacardi classics such as the Cuba Libre, Daiquiri and Mojito, rather than one­ off complex, unreplicable “competition drinks”.

Ideale uitdaging en competitie voor Ran om de grenzen verder te verleggen en het verhaal van innovatie verder te zetten. Enters Maxime Willems van Proef FoodLab, pas Winnaar van de Gault & Millau Culinary Innovator award. Hij hielp Ran bij de ontwikkeling van zijn winnende Clarita cocktail: perfecte verwatering (dilution) en temperatuur en een ultrasoon verouderingsproces door met een soort futuristische mixer de smaakmolecules te laten vibreren en te infuseren zonder warmte.

En van dan af gaat het hard. Op 9 november 2016 worden de Global Finalists aangekondigd in London en begint Ran met zijn Clarita on Tour programma. Tijdens de voorbereiding en de tour wordt Ran vakkundig bijstaan door Marc Colfs, Brand Ambassador van Bacardi ,en zijn team. De Clarita tour eindigde op 24 april in Gent, waar hij zijn Clarita voorstelde aan de vrienden.

Seven Minutes

En gisteren – 23 mei en minder dan 1 jaar na de Grote Ontgoocheling – werd de droom werkelijkheid. Ran kwam als winnaar van de finale uit de bus, na een wereldprestatie. En dit 1 dag na zijn verjaardag. Hij postte een paar dagen voor de finale nog deze woorden: “Unbelievable that 7 months of preparation will come down to these 7 minutes”. Maar ik zei het al in een vorig artikel … niets maar dan ook niets werd aan het toeval overgelaten.

Wij zijn fier!

Dit is een verhaal van doorzetten, vakmanschap en geloven in jouw dromen. Ran’s overwinning is uniek want geen enkele Belg deed het hem ooit voor. Hij toont hiermee ook aan dat de Belgische barscene niet moet onderdoen voor de rest van de wereld. Gans België mag dus terecht fier zijn op Ran.

Een dikke proficiat aan Ran, zijn volledige entourage en Marc en Maxime. Respect!

NM.

Ran Van Ongevalle gaat vol voor de Bacardi Legacy Titel

Life of Clarita

Het zijn drukke tijden voor de bartenders want de maand mei is de maand van de competities, de officieuze wereldkampioenschappen voor barmannen. Eind mei strijden 10 van onze gekende barmannen voor de titel in de Belgische finale van de Diageo World Class, maar een goede week vroeger gaat Ran Van Ongevalle van The Pharmacy in Knokke vol voor de titel in de Bacardi Legacy Global Cocktail Competition. Ik zeg wel degelijk vol voor de titel want Ran heeft geen enkel detail over het hoofd gezien. Werkelijk niets werd aan het toeval overgelaten en hij werd daarin ook deskundig begeleid door het team van Bacardi Belgium onder leiding van Marc Colfs. Ran stelde zijn Life of Clarita cocktail voor in Gent en wij waren erbij en mochten al even proeven van deze innoverende cocktail. Die eigenlijk in twee versies bestaat, namelijk de gewone versie en een door Maxime Willems van Proef! Laboratorium ultrasoon met sherryhout geïnfuseerde Clarita.  Maxime Willems van Proef werd trouwens zopas bekroond op de Culinary Innovator Awards van Gault Millau!

Wij wensen Ran heel veel succes!

Wat is Bacardi Legacy precies?

Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal die bij een sterke cocktail hoort. Ook moeten de cocktails eenvoudig zijn om wereldwijd te maken, met producten die makkelijk verkrijgbaar zijn.

Ran zal in de week van 17 tot 23 mei samen met 37 andere landen in Berlijn strijden om de wereldtitel. De 38 landen presenteren in de eerste semi-final round hun cocktail aan het eerste panel met
gerenommeerde juryleden. Van deze 38 cocktails worden de 16
beste cocktails gekozen om door te gaan naar de 2de ronde. In de
2de ronde worden de deelnemers beoordeeld op hun promotionele
campagne. Heeft de deelnemer voldoende inspanning gedaan om
hun cocktail “Legacy” waardig te maken? Welke stappen heeft de
deelnemer ondernomen om hun cocktail in de kijker te zetten?
In de laatste ronde worden de punten van ronde 1 opgeteld met de
punten van ronde 2 en mogen de beste 8 strijden om de wereldtitel
te veroveren. De finale gaat door op 23 mei voor een publiek van meer dan 300 personen. Waaronder de meest belangrijke mensen uit de industrie en legendarische juryleden, zoals de wereldwijd gerespecteerde Maestro de Ron.

Van hieruit wordt de allerbeste cocktail gekozen die zal gekroond
worden als de “Bacardi Legacy Drink Of The Year”. Deze zal in het
rijtje komen te staan met de befaamde Mojito, Cuba Libre, Daiquiri,
enz. Kortom een cocktail die de tand des tijd zal doorstaan!

Wat is Clarita precies?

Clarita is een cocktail geïnspireerd op de geschiedenis van Bacardi
en de cocktailcultuur in het algemeen. Gecreëerd in de mindset van
een Maestro De Ron : hoe kunnen we ingrediënten blenden om het
basisproduct (Bacardi 8) te verstevigen in smaak zonder nieuwe,
overheersende smaken toe te voegen? Een gedetailleerde
samenstelling van houterige, intense smaken die blijven evolueren in
de mond. Clarita is een echte legacy drink!

Receptuur

  • 60 ml Bacardi 8
  • 10 ml Amontillado Sherry
  • 1 barspoon Creme De Cacao
  • 2 dashes Absinthe
  • 1 dash of Saline solution

NM.

In the Mix: Biercée Bitter Sbagliato

Sei sul treno sbagliato

De eerste keer dat ik met het woord sbagliato geconfronteerd werd was toen ik in Italia mijn treinticket aan de kaartjesknipper toonde en zij me kurkdroog antwoordde dat ik op de verkeerde trein zat: sei sul treno sbagliato. Ik was toen nog heel jong en het voelde alsof mijn wereld instortte. Maar het resultaat was dat ik het woord sbagliato nooit meer zou vergeten.

Dat het leven een aaneenschakeling is van allerlei emoties zou ik jaren later terug ervaren tijdens een warme zomer op een zonovergoten terras in Milaan. Ik wou een Negroni (zie recept) bestellen, maar zag op de menukaart een sbagliato staan. En plotsklaps kwam de herinnering aan de verkeerde trein terug op mijn netvlies. Ik bestelde dus een sbagliato, zonder eigenlijk goed te weten wat het was. De ober kwam enkele minuten later terug met mijn bestelling: een glas ter grootte van een middelmatige vaas met daarin een blok ijs de grootte van een kleine autobatterij. Toen ik aan de ober vroeg wat ik zou drinken vertelde hij me het verhaal van de Negroni waarbij de gin verkeerdelijk vervangen werd door Prosecco. Vandaar de naam sbagliato, wat verkeerd betekent.

Ho scoperto!!!

Ik denk dat ik bij het proeven van de Sbagliato zo ongeveer het gevoel moet hebben gehad dat Columbus had toen hij Amerika ontdekte: Ho scoperto. E ‘il mio. Wat een aperitivo!!! Ik ben sowieso al een bitter fan en de combinatie met de zoete vermouth vind ik hemels, maar het vervangen van gin door Prosecco was een fout die ik iedereen wil vergeven. De toevoeging van de sprankelende bubbels aan het duo bitter en vermout zorgt ervoor dat de kopij – de Sbagliato  – het origineel – de Negroni – evenaart. Ideaal dus wanneer de tijd van het terrasweer aanbreekt.

Wil je meer weten over de Sbagliato saga en Bar Basso in Milaan, lees dan dit artikel over Bar Basso. Beter nog, ga er eens langs op je volgende city trip naar Milaan.

Wat heb je nodig?

  • 1 maatje bitter (ik gebruikte Biercée Bitter, het 100 % Belgisch alternatief voor Campari)
  • 1 maatje vermout (Ik gebruikte de Martini Riserva Speciale Rubino)
  • 3 maatjes Prosecco (ik gebruikte Prosecco Anna Perenna Brut, verkrijgbaar bij Delhaize)

Hoe maak je het?

Neem een heel groot glas en doe er veel ijsblokken in. Ik gebruikte hiervoor een 1.6 liter decanteer glas van Salt & Pepper. Giet de ingrediënten in het glas, roer even om met een barlepel. Werk af met een schijf appelsien, dat je lichtjes uitperst boven het glas.

Cin Cin,

NM.

 

Belle Fleur, een eau de vie van Jigger’s en Distillerie de Biercée

In 2015 sloegen de bekende Gentse cocktailbar Jigger’s en de Distilleerderij van Biercée de handen in elkaar en creëerden ze een eau-de-vie op basis van appels. Niet zo maar appels. Nee, noblesse oblige, ze kozen voor een lang vergeten én biologische appelsoort, de Belle Fleur – wat uiteraard past in de filosofie van Jigger’s. En de distillerie van Biercée past natuurlijk perfect in dat plaatje omwille van hun rijke traditie van distillaten. Let ook op het mooie door Olivier Jacobs gecreëerde etiket.

Olivier Jacobs, eigenaar van Jigger’s : «In oktober 2015 raapten wij samen met een groep enthousiaste vrienden maar liefst 8.000 kg appels in de boomgaard van Haumighnont, dichtbij Dinant. We zijn ongelofelijk blij dat we samen met de Distilleerderij van Biercée dit fantastische project hebben kunnen uitwerken.»

De boomgaard is eigendom van de Universiteit van Namen is een hele speciale maar vruchtbare biotoop. De boomgaard is volledig biologisch en is één van de weinig overblijvende boomgaarden met hoogstammen.

 

Pierre Gérard, meester-distilleerder bij de Distilleerderij van Biercée: «Het fruit werd gefermenteerd vooraleer het langzaam werd gedistilleerd in de koperen ketels van onze distilleerderij. Hierop volgde een rustperiode van 12 maanden op vat.»

Jigger’s en de Distilleerderij van Biercée presenteren dus met trots hun allereerste bio eau-de-vie , genaamd Belle Fleur. Een verwijzing naar één van de vergeten appelsoorten. De eau-de-vie Belle Fleur is beschikbaar bij speciaalzaken voor een aanbevolen verkoopprijs van €25.

Bij de voorstelling hadden Olivier en zijn team twee cocktails gemaakt op basis van de Belle Fleur, namelijk de Belle Fleur Sour en de Belle Fleur Long Drink. Die laatste was ook bjna 100 % biologisch want was gemaakt met verjus, het sap van ongerijpte druiven en biologisch appelsap van diezelfde Belle Fleur appelen.

Ondertussen staan er al 3 nieuwe cocktails met Belle Fleur op de kaart van Jiggers, onder andere de heel lekkere Orange Apples. Sorry, geen foto want ik was mijn camera vergeten.

De Belle Fleur eau de vie valt heel erg goed in de smaak. Doordat de Belle Fleur 12 maanden op inox gerijpt heeft, zijn de scherpe kantjes eraf en krijg je een rondere volle smaak. Lekker om puur te drinken en ideaal voor onder de kerstboom, want een must have voor alle liefhebbers van premium spirits.

NM.

Bar Basso in Milaan

microwaveum-8636

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

Bar Basso opende in 1933 zijn deuren met als doel populaire cocktails aanbieden. Giuseppe Basso verkocht de bar in 1967 aan Mirko Stochetto, wiens zoon Maurizio momenteel de zaak runt. Mirko had de knepen van het vak geleerd in Harry’s Bar in Venetië (zie artikel). Al snel werd Bar Basso heel populair bij acteurs (Frank Sinatra, Elizabeth Taylor, Ava Gardner), schrijvers (Ernest Hemingway natuurlijk), de maffia, politici en zelfs Presidenten. Getuige zijn de talrijke foto’s aan de muur. Eén van de vele speciale cocktails op het menu is de Victoria, genoemd naar Victoria Beckham, een trouwe fan. De cocktaillijst bevat ongeveer 500 cocktails van oude klassiekers tot nieuwe creaties, allemaal tot in de perfectie klaargemaakt. Een lekkernij is de Mangia e Beve, een cocktail op basis van hazelnoot roomijs.

Maar de cocktail waarvoor je naar Bar Basso moet gaan is de Negroni Sbagliato. De klassieke Negroni (zie artikel) wordt gemaakt met gelijke delen Campari, zoete vermout en gin. Vervang de gin door Prosecco en je krijgt een Sbagliato. De legende gaat dat een barman per vergissing Prosecco gebruikte in plaats van gin. Waar of niet waar, de cocktail viel in de smaak en de Sbagliato was geboren.

microwaveum-8600

In Bar Basso wordt de Sbagliato geserveerd in een enorm glas – 31 centimeter hoog – speciaal voor Bar Basso gemaakt in Murano (Venetië). De met de hand gesneden ijsblokken in de Sbagliata zijn de grootte van een kleine autobatterij, namelijk 6 op 8 centimeter. Deze Sbagliato is een echte aanrader maar ook de hapjes zijn excellent in Bar Basso.

Het publiek is een bruisende mix van hipsters, oude klanten en cocktailliefhebbers die voor de aperitivo komen. Je kan er uren zitten en genieten van een droogje en een natje in een populair Milanees instituut dat de glamour van de jaren 60 uitstraalt.

Praktische info

Bar Basso

Via Plinio, 39, 20129 Milano, Italië

http://barbasso.com/main

 

Volg Dries Botty live in Miami vanuit België

world-class-2016-logo

Volg Dries Botty Live in Miami vanuit je zetel. 

De finales in Miami starten vandaag en we willen natuurlijk allemaal weten hoe Dries het ervan afbrengt. En dat hij er naar toegeleefd en gewerkt heeft was al duidelijk bij zijn deelname aan het Belgische luik, en de daaropvolgende ontlading bij bij zijn overwinning. En voor de World Class Final heeft hij zich tot in de puntjes voorbereid. Niets werd aan het toeval overgelaten en maar liefst negen (9) valiezen attributen reisden mee met Dries naar Miami. Go Tiger!!!!

Hoe, waar en wanneer?

Je kan de finale bekijken via livestream op de website van World Class Club : https://www.theworldclassclub.com/livestream. Hoe er rekening mee dat Miami 6 uur achter ligt op ons. Dries staat geprogrammeerd voor de eerste proef om 14.50 uur Miami tijd, dus 20.50 uur onze tijd. Dus nog een paar uur nagelbijten….

Goed nieuws dankzij de technologie dus want je hoeft dus geen seconde van de World Class Final te missen, want maar liefst 6 live streams leggen alle bartenders vast, van hoogtepunten tijdens de proeven en de eliminatierondes tot exclusieve interviews en behind the scenes.

nullam-microwaveum-6073

Je kan ook via sociale media volgen:

DE WORLD CLASS™ FINALE IN MIAMI

Dit jaar heeft de wedstrijd 3 verschillende rondes. In de eerste ronde moeten alle bartenders deelnemen aan 4 proeven. Elke proef is ontworpen om een andere bartending competentie te testen: de techniek, de charme, de persoonlijkheid, de kennis over cocktails en sterke drank en de kunst om een cocktail op een spontane manier te creëren in een voorbereide setting.

Na deze 4 proeven wordt bekend gemaakt welke 12 bartenders naar de volgende ronde mogen om de snelheidstest genaamd “American Classics” te doorstaan.

De 6 best presterende deelnemers mogen naar de grote finale ronde “The Miami Shakedown”, een 24-uren pop-up bar.

Een internationale jury bestaande uit de meest uitmuntende bartending experts verzamelen in Miami om de wedstrijd te jureren, waaronder Ewan Morgan (Masters of Whisky), Gaggan Anand (GQ ‘Man of the Year’), Pedro Miguel Schiaffano (Chef bij nummer 20 van de America’s 50 Best Restaurants lijst), Laura Cullen (mentor & coach voor de bartender industrie), Roberto Berdecia(Resident Bartender bij La Factoria, de 45ste beste bar ter wereld), Alex Kratena (schrijver & voormalige voorzitter bij Artisian), Steve Olson (vooraanstaande Amerikaanse expert en schrijver), Julie Reiner (mede-eigenaar van de beste bars in New York) en Ueno Hitesugo (bekende bartender in Tokyo).

NM.

Dries Botty verdedigt België tijdens Wereldkampioenschap Bartending in Miami

dries-botty-nm

Eind deze maand wordt Miami de ultieme ontmoetingsplaats voor de internationale bartender community en dé hotspot om de laatste nieuwe mixology trends te ontdekken. Van 26 tot 29 september vindt er de DIAGEO WORLD CLASS™ Global Final plaats, ‘s werelds grootste en hoogst gewaardeerde bartender competitie met meer dan 50 bartenders van over de hele wereld. Tijdens die week komen de beste bartenders ter wereld samen om te strijden om de internationale titel WORLD CLASS™ Bartender of the Year 2016. Antwerpenaar Dries Botty, van onder andere The Dirty Rabbit en Smokey Jo’s Garage én de Belgische WORLD CLASS™ Bartender of the Year 2016, probeert er onze landstitel te verdedigen en in de sporen te treden van Japanner Michito Kaneko die de wedstrijd vorig jaar won.

Wij wensen Dries in ieder geval heel veel succes en houden jullie op de hoogte. To be continued.

NM

The Drifter in Gent: daiquiri week

Die van de kust en Antwerpen gaan het misschien niet graag horen, maar de Gentse cocktailscene is heel indrukwekkend en waarschijnlijk de beste van het land. Ben ‘Bijou’ Belmans zei een tijdje geleden dat nergens ter wereld een dergelijke concentratie van topniveau cocktailbars bestaat. Na een goede voorbereiding door Dieter van Bijou, trokken we richting Oudburg in Gent, voor een bezoek aan een unicum in de cocktailscene, namelijk The Drifter van Tom Neyens.

Nullam Microwaveum-1702

Wat is een tiki bar?

De eerste tiki bars ontstonden rond 1930. Twee pioniers waren heel belangrijk voor doorbraak van de tiki cultuur. De eerste was Donn Beach van “Don the Beachcomber” bar in Los Angeles. Daar ontstonden de iconische Sumatra Kula en Zombie Cocktail. Toen hij terugkwam van de Tweede Wereldoorlog, verhuisde Don naar Hawaii en opende “Waikiki Beach“, de tiki bar bij uitstek: op het strand inclusief palmbomen, tiki maskers en een myna vogel. Donn Beach zou maar liefst 84 cocktails hebben uitgevonden.

Die andere bekende pionier was Victor Bergeron van Trader Vic’s uit Oakland (Californië), waar dé tiki cocktail bij uitstek onstond, de Mai Tai.

Een tiki bar is een bar met een exotisch thema, die heel gedetailleerde rum based cocktails serveert. Tikibars moeten de tiki vibe uitstralen, ook in het decor: tiki maskers, tropisch textiel, visnetten, bamboe, palmbonen, hula girls enz. Polynesische kitch dus, en een watervalletje, zeemeermin of een fonteintje mag natuurlijk ook. Maar vooral, het moet authentiek tiki zijn in al zijn aspecten, plezant en luchtig. Vandaar dat er niet veel echte 100 % tiki bars zijn en dat maakt van The Drifter een unicum in Europa.

Nullam Microwaveum-1701

Tiki bars: terug van even weggeweest

Tiki Bars, ook in Europa, waren heel populair maar verdwenen plots. Volgens Tom werden ze slachtoffer van hun eigen succes, omdat ze niet bleven volgen met de verse sapjes en siropen en slechte kwaliteit begonnen te serveren. Onderschat dus de mise en place voor een tiki bar niet.

Daarnaast was er een ander probleem. De receptuur van “Don the Beachcomber” en “Trader Vic’s” was zo goed als gecodeerd, om diefstal te vermijden. Ook de barmannen kenden de recepten niet volledig. Dus een groot deel van de originele recepten zijn verloren gegaan.

Sinds de revival van de cocktailscene zijn ook tiki bars terug hip geworden, juist omdat een deel van de barscene niet geïnteresseerd was in de te serieuze speakeasy cocktailbars en iets luchtiger en plezanter verkozen.

De nieuwe populariteit van de tiki bars is grotendeels te wijten aan Jeff “Beachbum” Berry, groot rum expert en auteur van 6 boeken over tiki cocktails, maar vooral de man die zich gedurende jaren heeft bezig gehouden met het verzamelen en reconstrueren van de authentieke tiki cocktail receptuur. Hij is bijvoorbeeld ook gestoten op een aantal verdwenen Manhattan tiki cocktails (zoals de Hawaiian Room en de Headhunter). Zonder hem was de revival van de tiki bars nooit mogelijk geweest.

Nullam Microwaveum-1692

The Drifter

Tom Neyens, een oudgediende van The Old Fashioned, begon in 2014 met The Drifter, de eerste Tiki bar in Gent, en deze is al snel uitgegroeid tot een top bar met een stevige reputatie. The tiki vibe zit goed in The Drifter, want niet alleen het volledige decor is 100% tiki maar ook de cocktails zijn van topklasse: originele klassiekers zoals de Zombie, Mai Tai, Oriental Curse of Jungle Bird, Tom schudt ze allemaal met evenveel gemak uit zijn mouw. Maar je kan er ook terecht voor zijn eigen interpretaties van klassiekers zoals de basilicum versie van de Missionary Downfall en de Privateer (zie foto), en dat in een atmosfeer die zelfs in het putje van de winter beelden van exotische stranden en azuurblauwe oceanen oproept. De meeste cocktails worden geserveerd in de echte tiki mugs. Vanzelfsprekend heeft The Drifter een enorme collectie rum om mee te werken.

Daiquiri week

Vandaag 19 juli is International Daiquiri Day, en The Drifter maakt er zowaar een Daiquiri Week van. Tom gaat één week toveren met witte rums en jullie de subtiele nuances laten proeven van de heilige drievuldigheid rum, limoen en suiker. Dus nog een reden om eens naar The Drifter af te zakken – bijvoorbeeld nu tijdens de Gentse Feesten – zodat je eens een daiquiri kan proeven gemaakt volgens de regels van de kunst met topingrediënten.

The Drifter Praktische Info

Oudburg 47, 9000 Gent

http://www.thedrifter.be/

NM.

Sofie’s Sunset op Koksijde Beach

Nullam Microwaveum-3106

Sofie’s Sunset in Koksijde

Het groot verlof staat voor de deur. Voor zij die de zomer aan de Belgische kust doorbrengen of voor de dagjestoeristen is er goed nieuws. Sofie Ketels, winnares van de Campari Negroni wedstrijd in 2015 en eigenares van de cocktailbar Sofie’s Living Room, opent op het strand van Koksijde een regelrechte beachbar, namelijk Sofie’s Sunset. Wij gingen even kijken en proeven, tot we zon zagen zakken in de zee.

Je kan er de ganse zomer genieten van de heerlijke cocktails van Sofie: een mix van old school klassiekers en typische beachcoktails zoals daar zijn mojito, strawberry margarita, caipirinha, piña colada maar ook haar signature Negroni, een chocolate Mint Julep en een Manhattan. Ik heb er onder andere een heerlijke Lazy Red Cheeks gedronken. De bedoeling is om een good feel Ibiza vibe te creëren met mooie ligbedden en lounge chairs, en heerlijke cocktails. Sofie heeft daarom ook 10 gigantische olijfbomen laten aanrukken. Onder tussen kan je dit verhaal ook volgen via de facebookpagina van Sofie’s Living Room.

Sofie’s Sunset is tijdens de zomer elke dag open van 10.00 uur tot 20.00 uur. Ondertussen blijft Sofie’s Living Room ook open.

Let the sun shine!

Nullam Microwaveum-3115

Nullam Microwaveum-3107

Sofie Ketels

Sofie’s Living Room, where living is an art, and giving you a taste of it our passion!

Sofie’s Living Room is donder- , vrij- en zaterdagavond open vanaf 17 uur. Je vindt de cocktailbar in de Demyttenaerelaan 13 in Sint-Idesbald. Er zijn dertig zitplaatsen. Reserveren doe je op 058/52.00.13.

NM.

BIJOU, the new bar on the block

We beginnen vandaag met onze reeks over cocktailbars in Antwerpen, en waarom niet beginnen met de jongste telg van de lokale cocktailscene, namelijk Bijou van Ben Belmans en Dieter Van Roy. Ze openden een goede maand geleden op het Antwerpse Zuid, na een administratieve calvarietocht van goed twee jaar. Maar de volhouder wint altijd en deze twee doorwinterde mixologisten stonden op de opening als fiere gieters te blinken achter de bar. De opluchting was duidelijk te merken want ze straalden meer licht uit dan het oranje schemerlicht van hun zeer goed gevulde backbar.

naamloos-4437

De naam Bijou

Bijou is een een cocktail uit 1882, gemaakt van gelijke delen gin, vermouth en chartreuse, een creatie van Harry Johnson. De cocktail kreeg de naam Bijou omwille van de kleuren van drie juwelen: smaragd van de chartreuse en diamant van de gin en robijn van de vermouth. En met de juwelen is ook de link met Antwerpen diamantstad gemaakt. En een bijouke in het Antwerps is iets dat je graag ziet.

Bijou staat voor:

Kwaliteit

Eén ding dat onmiddellijk opvalt is dat je Dieter, het gezicht van Bijou, niet zal zien shaken. Ben en Dieter hebben veel nagedacht over onder andere technieken die de kwaliteit van de cocktails moet verhogen en zo de beleving voor de klant verbeteren. Veel van die bartechnieken zijn enkel maar leuk voor zij die aan de bar zitten, de rest heeft er eigenlijk niets aan. En zo wordt er eigenlijk meer tijd vrijgemaakt voor de klanten. Dieter is het gezicht, maar ook Ben zal één dag per week in Bijou te vinden zijn, gewoon omdat hij dat nog altijd het liefst doet en het zo te combineren valt met zijn werk als barconsultant en cocktailcateraar.

Ijsbollen

Naast de impressionante backbar staan twee diepvriezers waarin de highballglazen worden ingevroren met de ijsballen erin. Vraag het bij je volgende bezoekje maar eens aan Dieter of Ben. Ze zullen je met plezier de volledige uitleg geven, want die ijsballen zijn niet zomaar wat liters water die in ronde mallen tot ijs worden omgevormd. Naast het esthetische aspect – het oogt inderdaad mooi – zijn ijsballen beter voor de kwaliteit van je drankje, want je kan er veel beter de temperatuur mee onder controle houden.  Denk maar aan het effect van nat ijs – verwatering – op je gin & tonic.

naamloos-7438-2

Highballs

De highballglazen bij Bijou zijn ongeveer een derde kleiner dan ‘normaal’. De bedoeling is de klant meer variëteit te laten proeven. De kaart met suggesties verandert regelmatig. En naast de kaart krijg je ook een smaakwiel, dat je kan helpen bij je keuze. Maar vraag gerust raad aan Dieter en Ben, twee wandelende encyclopedieën op vlak van producten van hogere spirituele orde en mixologie.

Bottled drinks

Bijou biedt ook een reeks small batch aged cocktails aan: Rum Manhattan, Negroni, El Presidente, Boulevardier en Old Fashioned. Deze worden op voorhand gemaakt in glazen damejeannes. Deze rijpingstechniek – glass aging – zorgt er voor dat de cocktails intenser van smaak worden. En ook kan er terug meer tijd aan de klant besteed worden, want je moet ze enkel uitgieten, een klein beetje ‘stirren’ en garneren. Deze door Bijou gebottelde cocktails kan je ook ter plaatse kopen en de fles mee naar huis nemen. Ze zouden binnen korte tijd ook in enkele slijterijen verkocht worden.

naamloos-7116

Spirits

Kijk eens naar de impressionante backbar en je zal zien dat er heel wat unieke pareltjes tussen staan. Bijou biedt dus ook pure spirits aan, en deze worden per centiliter verkocht. Het voordeel voor de klant is dat zeer exclusieve dranken kunnen geproefd worden zonder daarvoor een astronomische rekening gepresenteerd te krijgen.

Fumoir

Er hangt een gezellige sfeer in Bijou, niet alleen omwille van het interieur en de oranje gloed van de back bar, maar ook door de muziekkeuze. Zestig jaar vergeten hits en toch kennen we ze allemaal. Ideale omstandigheden voor een romantisch avondje uit of gewoon gezelligheid met een goed gesprek. Dit samen met een lekkere cocktail, en je voelt je snel op je gemak in Bijou. En de aanwezigheid van een fumoir is natuurlijk een groot pluspunt voor elke sigaren minnende gentleman of gentle woman of zij die de unieke aroma’s van een sigaar uit Latijns-Amerika of Cuba willen combineren met het degusteren van een fijne spirit. Sigaren en accessoires te verkrijgen in Bijou.

naamloos-7995

Bijou, een aanrader!

Ik denk dat ik zowat het belangrijkste heb opgesomd en hoop dat ik jullie interesse heb opgewekt. Nu is het aan jullie om te gaan proeven.

Bijou Cocktail Bar Praktische info

Adres: Graaf van Egmontstraat 20, 2000 Antwerpen
Telefoon: 03 237 85 70
Open van donderdag tot maandag vanaf 17u.
Gesloten op dinsdag & woensdag.
NM.