Category Archives: Cocktailbars & Speakeasy

BelRoy’s Spirits en bottled cocktails

Voor de liefhebbers van bottle aged aperitivo en de betere spirits is er goed nieuws. Ook voor zij die op zoek zijn naar een mooi geschenk voor onder de kerstboom of een cocktail voor je feest, want BelRoy’s brengt zes pareltjes op de markt. Drie mooie spirits en drie lekkere ‘ready to drink’ cocktails, getekend Ben Belmans en Dieter Van Roy.

Bijou

BelRoy’s Bijou opende in maart 2016 zijn deuren op het Antwerpse Zuid en groeide al heel snel uit tot een topper onder de Belgische cocktailbars. In minder dan één jaar na de opening wonnen ze al de prestigieuze titel van Best Cocktailbar op de Venuez Hospitality Awards 2016. De twee doorgewinterde mixologisten achter Bijou zijn Ben Belmans en Dieter Van Roy, maar ondertussen werd het team al uitgebreid met onder andere Dries Botty (vierde plaats Diageo World Class Global Final), jong talent Thomas Timmermans, perfecte gastheer Yarno Soeleimansjah en mezcal en tequila experte Emilie Fernandez. Bij BelRoy’s Bijou kan je terecht voor top cocktails, voor jou klaargemaakt door het kruim van de Belgische cocktailscene, in een heel leuk kader.

BelRoy’s spirits en bottle aged drinks

Met Bijou tonen ze nu al bijna twee jaar hun kunsten op gebied van cocktails en gastvrijheid. Maar er is geen betere manier om je passie voor spirits en cocktails te delen, door zelf te gaan stoken. BelRoy’s Spirits was dus de volgende logische stap. Ben Belmans is al gediplomeerd stoker en ook Dieter volgt nu de opleiding. BELROY’S staat voor “designed and approved” door Ben Belmans en Dieter Van Roy”, de oprichters.

Bij BelRoy’s gaan ze niet zomaar iets gaan stoken, neen, ze gaan op maat stoken. Door hun jarenlange ervaring in bartending weten ze perfect wat de beste ingrediënten zijn en hoe je deze moet gaan blenden om een perfecte balans te krijgen. Bijou was als het ware het laboratorium waarin constant gewerkt en gesleuteld werd aan de volgende generatie BelRoy’s. Het resultaat zijn cocktails gemaakt met spirits die het juiste smaakprofiel hebben. Waarom? “Nothing better than the twinkle in the eyes of people enjoying what you just created”, aldus Ben & Dieter.

De Spirits

Het aanbod BelRoy’s spirits bestaat uit een vodka, een gin en een rum. Met dit gamma aan perfect getunede distillaten kan je al een hele reeks klassiekers gaan maken.

De spirits kan je ‘neat’ drinken of in een cocktail. ze zijn gemaakt volgens de hoogste standaarden en met de beste smaakbeleving voor ogen. De ervaren bartenders in Bijou ontwikkelen een idee voor een nieuwe spirit, en deze word getest en getest. Om deze verder af te stellen wordt hij geproefd door een kritisch testpanel. Deze commentaren worden meegenomen naar de volgende fase, het distilleren van een kleine batch. Deze wordt dan op het publiek losgelaten.

  1. BelRoy’s London Dry Gin: Generously Complex

De Gin is een London Dry Gin gemaakt met 14 botanicals, die afzonderlijk werden gedistilleerd. De basis is geneverbes en koriander, verder ontdek je citrus (Amalfi citroenen en Sevilla appelsienen), florale toetsen en wat kruidige toetsen. De gin is gebotteld op 43.4 % ABV. Puur drinken of in een cocktail. Voor meer info over de botanicals verwijs ik naar de website van Belroy’s.

  1. BelRoy’s Rum

Met deze lekkere rum van BelRoy’s kan je thuis aan de slag en maak je zonder problemen een Daiquiri, Mojito, Mai Tai, Cuba Libre, Piña Colada en een Zombie. De rum is een blend van een oude en een jonge rum uit Trinidad en een Jamaican pot still rum met hoge esters Monymusk, Worthy Park & Hampden Estate. Zo krijg je een rum met veel body en smaken.  Gebotteld op 40.0% ABV

  1. BelRoy’s Vodka

De ‘Straight with an Attitude’ Vodka kan ook neat en in cocktails gebruikt worden: Bloody Mary, Cosmopolitan, vodka & Tonic, Lazy Red Cheeks, Moscow Mule, White Russian, Vodka Martini, allemaal geen probleem met deze lekkere vodka met een Belgische toets. En, er zit geen glycerine in!  Gebotteld op 40.0% ABV

Bottle aged cocktails

Daarnaast brachten ze ook drie ready to drink cocktails uit:

  • de Negroni: de Italiaanse aperitivo pur sang die het ook bij ons begint te maken (20,0% ABV); gemaakt met BelRoy’s London Dry Gin,  Italian Vermouth en een Bitter.
  • de Vesper Martini: verwijzend naar de James Bond film Casino Royal, en is de link tussen de Dry Martini (gin) en de Vodka Martini. Gemaakt met BelRoy’s London Dry Gin, BelRoy’s Vodka, en Kina Vermouth (26,7% ABV)

  • En de El Presidente of ‘Decadence in a Glass’: deze populaire cocktail vond zijn oorsprong in Cuba tijdens de drooglegging (bijgenaamd de Cuban Martini). Gemaakt met BelRoy’s Rum, White Vermouth, Orange Curaçao en granaatappel (21,8% ABV). Heeft zijn naam niet gestolen!

Stuk voor stuk drie top cocktails die je zo naar huis kan meenemen en onmiddellijk serveren als aperitief of digestief. Geniet ervan wanneer je vrienden op bezoek hebt voor een feestje of in de zetel bij een goed boek: Celebrate your moment!

Wat is bottle aging?

Bottle aging is een oude techniek die de kwaliteit van een drankje verbeterd. De eerste fase van bottle aging zorgt voor harmonie tussen de alcoholmolecules en het pure water. Je cocktail wordt zachter. Tijdens de tweede fase gebeurt de positieve oxidatie en worden nieuwe smaken ontwikkeld en wordt de cocktail rijker en meer complex. Bottle aged cocktails verbeteren gewoon met de tijd.

Waar kan je BelRoy’s vinden?

De flessen zijn pas op de markt en zijn te vinden bij de betere cavisten en slijterijen. Het BelRoy’s team is een ronde van België bezig, op een speciaal uitgeruste barfiets, zodat ook jij de spirits en aperitivo’s kan proeven. Volg de facebook pagina van Belroy’s en check wanneer ze in jouw buurt zijn. Of ga eens langs in Bijou en ontdek de ontelbare mogelijkheden.

De fles van 70 cl werd ontworpen om toch een premium spirit te kunnen aanbieden aan een eerlijke prijs. De flessenhals vertoont een gekleurde band, zo kan je snel onderscheiden welke spirit je vast hebt. Ideaal voor een bartender.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

World’s End Tiki Spiced van Tom Neijens wint goud!

Goud voor de World’s End Tiki Spiced Rum

De World’s End Tiki Spiced Rum van Lester Schutters en Tom Neijens van tikibar The Drifter uit Gent won gisteren de Gouden Medaille voor de beste Spiced Rum op het zeer vermaarde German Rumfest 2017 in Berlijn. Ik ben de Tiki Spiced Rum een tijdje geleden gaan proeven bij Tom in Gent en heb hem nog diezelfde avond een bericht gestuurd dat zijn rum zo ongeveer het beste was dat ik dit jaar geproefd had. Ik zat er dus niet ver van. De World’s End Rum Tiki Spiced is een krachtige blend van Caraïbische rums, met veel karakter en een hoog ester gehalte – very tiki! De voornaamste specerijen zijn kaneel en allspice (Jamaican pepper). De rum is heel lekker in de mond en heeft een heel warm gevoel.

Een beetje voorgeschiedenis

Het verhaal van de Belgisch-Caraïbische World’s End Rum uit Trinidad/Barbados mét Antwerpse roots wordt almaar mooier. In oktober 2016 ging de rum voor het eerst in zijn nog piepjonge bestaan aan de haal met goud bij het gerenommeerde German Rum Festival in Berlijn. Nadien volgden goud tijdens de Internationale Rumconferentie in Madrid en in juli jongstleden 2 x goud en 2 x zilver in Londen.

Eind augustus 2017 was er dan weer de gezinsuitbreiding. World’s End Rum sloeg hiervoor de handen in elkaar met de Belgische topbartenders Rob Biesmans (Koks & Tales – Hasselt) en Tom Neijens (The Drifter – Gent) en zo werden de World’s End Rum Falernum en de Tiki Spiced op de wereld gezet. “Rob Biesmans en Tom Neijens waren al een tijdje aan het experimenteren met eigen recepten. Wij hadden de ervaring met World’s End Rum en staken wat graag de koppen samen“, vertelt Lester Schutters van 2240 Social Club. “Voor beide recepten creëerden we eerst een behoorlijk complexe rumblend op maat. Daar lieten we dan Rob en Tom hun versie op los. Robs Falernum onderscheidt zich als echte smaakbom – niet te zoet of vlak zoals té vaak bij Falernumvarianten – die zeer intens is en zelfs wat pikant. Tom zet dan weer een zeer speciale Tiki Spiced op de markt; erg mooi en kruidig. Het kostte maanden bloed, zweet en tranen.

Een Antwerps tintje…

Producent 2240 Social Club uit Zandhoven (Antwerpen) trekt alle registers open in Europa en reist met zijn trio langsheen de hoogst aangeschreven beurzen en congressen. Het begin van een mondiale veroveringstocht? Misschien, maar in Berlijn was het in ieder geval al raak.

NM.

Belroy’s Bijou Tiki Masterclass

Belroy’s Bijou

Belroy’s Bijou opende in maart 2016 zijn deuren op het Antwerpse Zuid en groeide al heel snel uit tot een topper onder de Belgische cocktailbars. In minder dan één jaar na de opening wonnen ze al de prestigieuze titel van Best Cocktailbar op de Venuez Hospitality Awards 2016. De twee doorgewinterde mixologisten achter Bijou zijn Ben Belmans en Dieter Van Roy, maar ondertussen werd het team al uitgebreid met onder andere Dries Botty (vierde plaats Diageo World Class Global Final), jong talent Thomas Timmermans, perfecte gastheer Yarno Soeleimansjah en mezcal en tequila experte Emilie Fernandez. Bij Belroy’s Bijou kan je terecht voor top cocktails, voor jou klaargemaakt door het kruim van de Belgische cocktailscene in een heel leuk kader. En zij zullen op de Mom Blog Awards 2017 zorgen voor lekkere cocktails.

Tiki Masterclass

Maar heb je zin om met je bedrijf of met een groep vrienden iets leuks te doen, volg dan eens een Masterclass in Belroy’s Bijou. Het wordt een onvergetelijke ervaring en of geschenk.

Een paar weekends was ik door Yannick van de coole Negroni-blog uitgenodigd voor een ‘Tiki Masterclass’. De gastheren van dienst waren Dieter van Roy en Dries Botty, voor de gelegenheid getooid in een tiki outfit. Dieter speelde de rol van wandelende encyclopedie op perfecte wijze, maar de prijs voor de Origineelste Uitleg gaat naar Dries Botty met zijn Swizzle Stick opvoering. Het is moeilijk om de Tiki cultuur in 5 lijnen uit te leggen maar rum, exotiek en kitsch zijn erbij. Het is Tom Neyens van The Drifter (Gent) die me heeft geïntroduceerd tot de tiki wereld, maar hoe meer je met tiki bezig bent, hoe meer je beseft dat heel wat drankjes die je drinkt tiki zijn. Het beste voorbeeld is de Mai Tai, maar in mijn geval geldt dit ook voor één van mijn favoriete cocktails, de Hipster’s Delight.

Dieter ging in vogelvlucht door de geschiedenis van de rum en de Tiki cultuur. Elk onderdeel van het passionerende verhaal werd door Dries voorzien van een passende cocktail: een Hemingway Daiquiri en een Zombie (altijd leuk want er wordt wat met vuur gespeeld). We kennen dankzij Jeff Beachbum Berry nog maar een aantal jaren de receptuur voor de Zombie, want Tiki was ook een wereld van geheimdoenerij en bedrijfspionage. We hebben al Jeff Beachbum Berry vernoemd, de twee andere namen die je bij Tiki moet onthouden zijn Trader Vic en Don The Beachcomber. Zij creëerden de meest gekende Tiki cocktails, maar waren zo paranoïde omwille van de onderlinge concurrentie, dat ze hun recepten codeerden. Ook hun dichte familie en personeel kende de juiste receptuur niet. Ook dat is tiki. En zo komen we natuurlijk bij Trader Vic’s Mai Tai en het onmiddellijke antwoord van Don The Beachcomber’s, de QB Cooler (QB van Quiet Birdmen, piloten dus). Een andere klassieker die de revue passeerde was de Rum Swizzle, of de  Belroy’s Swizzle, een eigen versie met als extra een gesmaakte opvoering van ‘The Swizzle Stick‘ door Dries (moet je gezien hebben en vraag hem zeker ook naar de echte naam van de boom). Tiki cocktails zijn vooral rum – veel rum – maar er moesten nog drie toppers de revue passeren, zoals de Hipster’s Delight (zonder twijfel mijn favoriet). Deze wordt niet met rum maar met mezcal gemaakt, en de Suffering Bastard, een andere tiki zonder rum. 

De afsluiter van dienst is de Dr. Funk, misschien niet zo gekend bij het breder publiek, maar een passende finale voor deze Tiki Masterclass.

Verzamel een groep vrienden en ga eens voor een Belroy’s Bijou Masterclass. Het is drie uur genieten en proeven van wereldklassiekers, voorzien van tekst, uitleg en beeld door Dieter en Dries. Bedankt Dries en Dieter en ook Yannick voor de uitnodiging en het fijne gezelschap. Oh, en voor zij die denken dat je sloten rum gaat drinken, fout, het gaat om proeven, sippen en savoureren… en vooral genieten.

Belroy’s Bijou Praktische Info

Graaf Van Egmontstraat 20, 2000 Antwerpen

NM.

The Cobbler, nieuwste hotspot in Gent

Welkom in The Cobbler, het nieuwe epicentrum van de mixologie!

Hoewel een nieuwkomer op de Graslei, doet The Cobbler met zijn unieke sfeer en ambiance het hart van Gent nu al sneller slaan! After-work apero met collega’s, trefpunt voor vrienden, romantische cocon als afsluiter-in-stijl van een amoureuze date, The Cobbler shaket het allemaal in the mix. Iedereen is hier welkom, iedereen voelt zich thuis in deze hippe, bijzondere bar! Wij gingen even kijken en proeven. Ik was grote fan van het klasse interieur, dat met oog voor detail werd samengesteld. En The Cobbler is een type speakeasy bar, maar met veel lichtinval (goed voor fotografie dus). Kijk door de mooie grote ramen en je hebt een mooi zicht op de Graslei. We proefden van de signature cocktail van The Cobbler, een creatie van Jurgen Nobels, op basis van onder andere Fino sherry. Lekker, maar later op de avond had ik ook nog een Mado, op basis van onder andere sake . Deze was super lekker, maar het is een bom, niet alleen naar smaak, maar ook naar ABV. Een aanrader voor de niet gevoelige zieltjes. De kaart biedt echter genoeg variatie (zie verder). Jurgen wordt als bartender bijgestaan door dat ander talent, David Lebeer, en dat is nodig want The Cobbler is een grote bar.

Elke cocktail triggert een explosie van prikkels

Laat u leiden en verleiden door de realisaties van Jurgen Nobels, head bartender (wordt bij ’s werelds top 10 gerekend!). Wat hij u op zijn cocktailkaart voorstelt is vernieuwend én verrassend. Een glashelder talent, zoveel is duidelijk! De eeuwenoude alchemie van de perfecte mix rafelt hij uiteen tot nieuwe creaties. U maakt een spannende ontdekkingsreis langs de subtiele smaken van ‘premium’ gedistilleerde dranken en likeuren, verse fruitsappen, kruiden en natuurlijk de geheime ingrediënten van deze bartender.

The Cobbler, signature cocktail van The Cobbler

Aan de bar of lekker uitgezakt in een fauteuil, degusteert u uw favoriete mix zoals u die nooit eerder gepresenteerd kreeg. Jurgen gidst u door zijn persoonlijke aanbod van Signatures én hij speelt feilloos in op al uw wensen van het moment, in alle disciplines: Cobblers (cocktails maison), Aperitivo’s, Refreshing, Fruit & Tropical, Savoury & Experimental, Short & Strong, Dessert Cocktails (after dinner cocktails, een liquid dessert menu), Hot Cocktails … En in elke categorie zijn er natuurlijk ook niet-alcoholische varianten.

Kleine honger? Geen probleem, uw barman tovert zo, uit zijn open keuken, tapas en ander finger food op een bord, hapjes die uw cocktail perfect aanvullen.

The Cobbler, deze shaker schudt uw routine dooreen …

Deze nieuwe cocktailbar is gehuisvest in het voormalige Hôtel des Postes et des Télégraphes (het Posthotel), een magisch mythische plek op de oevers van de Leie, in het hart van Gent. Al vanaf de straat is het geluid van de shaker te horen. Via een discrete entree, langs een smeedijzeren hek en door een charmant tuintje aangelegd met planten en kruiden, komt u in een toren, waar de authentieke draaitrap in natuursteen u naar de bar op de eerste verdieping leidt. Een bar anders dan alle andere.

Het hoge plafond in taupe, de plankenvloer in bruingrijs, een intrigerende ambiance, ze pakken u in voor u er erg in hebt. Traditie en vernieuwing gaan hier hand in hand.  Dit is een magische plek met verleidelijke troeven: een adembenemend zicht op Gent, een open haard, een aangenaam gedempte sfeer … geen betere plaats om before of after dinner van een verrassende cocktail te genieten.

Kortom…

U hebt met The Cobbler de meest magische plek van een van de mooiste steden van Europa ontdekt. Dit zou weleens snel de pleisterplaats kunnen worden van een trouw publiek om een avondje Gent in goed gezelschap door te brengen.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

 

Negroni en Campari en Milaan

De geschiedenis van de Negroni is onlosmakelijk verbonden met Campari. Maar de Negroni is maar een heel klein deeltje van de rijke geschiedenis van Campari. Wij gingen even kijken in Milaan, op de plaats waar het allemaal begon. We beginnen in de Campari Academy en daarna bezoeken we 5 Milanese monumenten die met Campari en Negroni te maken hebben: de Camparino bar, Bar Basso, Bar Rita, Mag en de legendarische speakeasy 1930.

  1. De Campari Academy

Een eerste tussenstop is de Campari Academie. Naast de Bartender school is er ook het Campari museum, met onder andere een enorme verzamelijk kunstwerken rond Campari, exclusieve flessen en Campari kalenders en parafernalia (zie artikel).

  1. Camparino Bar

Je trip in Milaan kan starten met een aperitivo in de legendarische Art Nouveau caffè Camparino, symbool van de Milanese aperitivo. Deze is gelegen aan de ingang van de mooie Galleria Vittorio Emanuele II (zie artikel), die twee Milanese iconen verbindt, namelijk de Piazza del Duomo (met het Monumento Equestre a Vittorio Emanuele II)  en het Piazza della Scala (met de Teatro Alla Scala en het standbeeld van Leonardo da Vinci). De Galleria Vittorio Emanuele II in Milaan is één van de oudste winkelgalerijen en werd genoemd naar Victor Emmanuel II, de eerste koning van Italië.

Milaan is de stad van Campari, en in caffè Camparino krijg je de echte Campari total experience: deze bar ademt de rijke geschiedenis van Campari uitmaar heeft toch een blik op de toekomst. Een heel cosmopolitische plaats maar echt niet te missen!

AdresGalleria Vittorio Emanuele II, Piazza del Duomo, 21, 20121 Milano

  1. Bar Basso

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso (zie artikel) in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

  1. Bar Rita

Na een dag wandelen en shoppen is er geen betere plaats voor je aperitivo dan Bar Rita. Je kan er niet reserveren en het kan er redelijk druk zijn maar Bar Rita is een plaats met heel veel sfeer en karakter. De aperitivo hapjes zijn heerlijk en het drankenmenu is een klein boekje (Cameniere della Sera) met leuke creaties zoals de Super Nacho met mezcal, de Mezzo Mezzo e Mezzo, de Smoke on the Water (Campari, Averna, ananas en Lapsang Souchong), enz en natuurlijk alle mogelijke Negroni’s.

AdresVia Angelo Fumagalli, 1, 20143 Milano

  1. Mag Cafè

De bars in Milaan zijn ideaal voor je aperitivo: een snelle hap en een drankje. Maar ze kunnen luid en druk zijn. In ieder geval na de aperitivo is het tijd  voor iets anders. En dan moet Mag Cafè zeker op je lijst staan. Mag Café is een elegante cocktailbar met een relaxe atmosfeer en volgens velen de beste cocktails in Milaan. Een cocktail is niet zomaar een cocktail maar een stukje kunst. In de achtergrond speelt leuke piano- en jazz muziek. Ideale plaats voor een leuke avond in het midden van de bruisende Naviglio wijk van Milaan. Aan Mag Cafè hou je zeker hele goed herinneringen over.

AdresRipa di Porta Ticinese, 43, 20143 Milano

  1. 1930

Er zijn op deze planeet nog enkele echte speakeasy bars zoals in de tijd van de Prohibitie. Van de straatzijde ziet 1930 eruit als de eerste beste nachtwinkel, die alles verkoopt van bewegende  plastieken katten tot panini. Maar als je het juiste paswoord hebt gegeven aan de man achter de toog, gaat een onzichtbare deur open en treed je binnen in één van de best bewaarde geheimen van Milaan. Ik kan je natuurlijk het adres niet geven, maar als je een beetje aandringt bij de mannen van Mag Cafè kan je misschien een telefoonnummer krijgen. Als je daar een sms naar stuurt krijg je misschien wel het paswoord dat de verborgen deur van 1930 opent.

Millenovecentotrenta is echt uit de jaren 1930, zowel het interieur en de decoratie tot de atmosfeer. Alles is heel creatief gedaan en ook de cocktails gaan van creatief tot randje waanzinnig (de Sushi is bvb met zalm geïnfuseerde vodka – NIET omgekeerd). In 1930 kennen ze hun cocktails en hun publiek, ideaal om met vriende te chillen en te genieten. Zeer gesofisticeerd en niet te missen.

Adres: onbekend

Tot zover onze rondleiding door Milaan.

In bocca al’ lupo,

NM.

Naushad Rahamat van Cocktails At Nine wint de Belgische DIAGEO WORLD CLASS finale

Na een bloedstollende finale op 30 mei in De Serre te Antwerpen is Naushad Rahamat van Cocktails At Nine verkozen tot de Belgische DIAGEO WORLD CLASS™ Bartender of the Year 2017. Naushad Rahamat wist met veel succes het thema ‘Sustainability‘ naar een hoger niveau te brengen. Naast deze felbegeerde titel, mag Naushad Rahamat zich nu voegen tot de World Class Family én zal hij eind augustus afreizen naar Mexico om zich te kwalificeren voor de global finals. Tijdens deze wereldwijde finale zal hij het opnemen tegen meer dan 50 bartenders van over de hele wereld.

Daarmee volgt Naushad Dries Botty van Belroy’s Bijou op, die dit jaar in de jury mocht zitten. Het was een lange spannende dag voor de 10 kandidaten. Het begon al met een test over productkennis, die blijkbaar niet van de poes was, en dan een lastige smaakttest. Het was ook een warme dag en dat maakte het er niet gemakkelijker op. In ons foto album (klik hier) zitten nogal wat foto’s van de mentale voorbereiding van de 10 kandidaten, de ene al wat zenuwachtiger dan de andere. Daarna was het uitkijken naar de volgorde voor de presentatie van de signature cocktail, want de laatste kandidaat had ongeveer twee uur wachttijd vooraleer hij of zij aan zijn moment de gloire mocht beginnen. Uitkijken was het naar de prestatie van het team van Cocktails at Nine (met maar liefst drie bartenders in de laatste 10). Persoonlijk keek ik  ook uit naar het eerste competitie moment van de jongste van het gezelschap, Thomas Timmermans, die als negende deelnemer het podium op mocht.

Sustainablility

Het thema dit jaar was ‘Sustainability’. De finalisten creëerden een signature cocktail die inspeelt op de sustainability trends van dit moment. Dit thema geeft ruimte voor ieders persoonlijke en brede interpretatie. Er werd gebruik gemaakt van allerlei elementen zoals gerecycleerde en milieuvriendelijke productenfood leftoversbiologische ingrediënten en accessoiresthuisgekweekt fruit en groenten en alternatieven voor ijs, papier en plastiek.

De tien finalisten werden op de proef gesteld aan de hand van een vier opdrachten, zoals de sustainable cocktail challenge waar ze het centrale thema doortrekken in hun eigen signature serve, the knowledge challenge en ten slotte the tasting challenge. Alle World Class cocktails werden beoordeeld op techniek, presentatie, creativiteit, smaak en balans. De jury besliste uiteindelijk welke twee finalisten het beste hebben gescoord over de proeven heen.

Persoonlijk vond ik de creaties van Naushad, Yannick en Ruben  de meest fotogenieke.

Op naar de Final Four

Na de schifting bleven over:  het volledige team van Cocktails at Nine en de verrassende youngster Thomas Timmermans van Belroy’s Bijou. Ik denk niet dat er veel discussie was, want deze vier leverden de sterkste presentatie. Het werd dus ook duidelijk dat de winnaar uit Antwerpen zou komen. De eerste ronde van de speed challenge was een Cocktail at Nine onderonsje tussen Sofian en Yannick, terwijl in de tweede ronde de clash der generaties plaatsvond, met als gladiatoren de jonge Thomas tegen de ervaren rot Naushad.

De finale

We kregen dan toch nog een bloedstollende finale tussen Naushad en Yannick, beide Team Cocktails at Nine, die uiteindelijk verdiend gewonnen werd door Naushad. Naushad is natuurlijk geen onbekende, denk maar aan één van zijn andere winnende creaties van een paar jaar terug, The Star of Zacapa.  Mooi om zien ook hoe de drie deelnemers van Cocktails at Nine (en hun entourage) zich de ganse dag als een TEAM gedroegen. Chapeau!

De jury

De jury bestond dit jaar uit Spike Marchant (Global World Class Ambassador), Rolf Schollaert (Cocktail influencial), Jennifer Le Nechet (wereldwijde winnaar van World Class 2016), Dieter Moeyaert (cocktail journalist) en Dries Botty (winner World Class Belgium 2016 & nr 4 wereldwijd).

De finalisten

De 10 finalisten die streden voor de titel kwamen van alle uithoeken van België én 1 bartender uit Luxemburg:

Charly Lebrun – Le Bistro des Anges – Mouskroen
Frederic Geirnaert – Commotie – Kortrijk
Naushad Rahamat – Cocktails At Nine – Antwerpen
Ruben Patoor Café Theatre – Gent
Sofian Vlaminck – Cocktails At Nine – Antwerpen
Thomas Begbie – Octans, A Spirited Bar – Luxemburg
Thomas Timmermans – Bijou – Antwerpen
Victoria van Wassenhove – Vertigo Cocktail Bar – Brussel
Yannick Draeyers – Cocktails At Nine – Antwerpen
Yenn Pham – Yi Chan – Brussel

NM.

Ran van Ongevalle doet het!

Het was al laat in de namiddag van 31 mei 2016 toe ik deze foto nam van Dries Botty en Ran Van Ongevalle. Het contrast tussen de extase bij Dries en de ontgoocheling bij Ran kon niet groter zijn. Dries was net uitgeroepen tot winnaar van de Belgische finale van de Diageo Reserve World Class.

Ran de feniks

Het moet bij Ran aangekomen zijn als een mokerslag, want hij had op deze titel zijn zinnen gezet met een lange doorgedreven voorbereiding. Uren had hij in een lab doorgebracht om zijn cocktails op punt te zetten met vernieuwende technieken, maar helaas, het mocht dus niet zijn.

Maar Ran is heel gedreven en passioneel met zijn vak bezig en als een echte Feniks komt hij snel deze teleurstelling te boven. Gesteund door vriendin Janah en het volledige geslacht Van Ongevalle, want het Clarita verhaal heeft ook een familiale dimensie.

Bacardi Legacy

Enkele maanden later biedt zich dan het Bacardi Legacy verhaal aan. Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal bij een sterke cocktail: “Established in 2006, BACARDÍ Legacy stands out from other cocktail competitions as it rewards those who create simple but great tasting drinks that can be easily replicated by both bartenders and consumers around the world. The judges are looking for true ‘Legacy’ cocktails to join the ranks of Bacardi classics such as the Cuba Libre, Daiquiri and Mojito, rather than one­ off complex, unreplicable “competition drinks”.

Ideale uitdaging en competitie voor Ran om de grenzen verder te verleggen en het verhaal van innovatie verder te zetten. Enters Maxime Willems van Proef FoodLab, pas Winnaar van de Gault & Millau Culinary Innovator award. Hij hielp Ran bij de ontwikkeling van zijn winnende Clarita cocktail: perfecte verwatering (dilution) en temperatuur en een ultrasoon verouderingsproces door met een soort futuristische mixer de smaakmolecules te laten vibreren en te infuseren zonder warmte.

En van dan af gaat het hard. Op 9 november 2016 worden de Global Finalists aangekondigd in London en begint Ran met zijn Clarita on Tour programma. Tijdens de voorbereiding en de tour wordt Ran vakkundig bijstaan door Marc Colfs, Brand Ambassador van Bacardi ,en zijn team. De Clarita tour eindigde op 24 april in Gent, waar hij zijn Clarita voorstelde aan de vrienden.

Seven Minutes

En gisteren – 23 mei en minder dan 1 jaar na de Grote Ontgoocheling – werd de droom werkelijkheid. Ran kwam als winnaar van de finale uit de bus, na een wereldprestatie. En dit 1 dag na zijn verjaardag. Hij postte een paar dagen voor de finale nog deze woorden: “Unbelievable that 7 months of preparation will come down to these 7 minutes”. Maar ik zei het al in een vorig artikel … niets maar dan ook niets werd aan het toeval overgelaten.

Wij zijn fier!

Dit is een verhaal van doorzetten, vakmanschap en geloven in jouw dromen. Ran’s overwinning is uniek want geen enkele Belg deed het hem ooit voor. Hij toont hiermee ook aan dat de Belgische barscene niet moet onderdoen voor de rest van de wereld. Gans België mag dus terecht fier zijn op Ran.

Een dikke proficiat aan Ran, zijn volledige entourage en Marc en Maxime. Respect!

NM.

Ran Van Ongevalle gaat vol voor de Bacardi Legacy Titel

Life of Clarita

Het zijn drukke tijden voor de bartenders want de maand mei is de maand van de competities, de officieuze wereldkampioenschappen voor barmannen. Eind mei strijden 10 van onze gekende barmannen voor de titel in de Belgische finale van de Diageo World Class, maar een goede week vroeger gaat Ran Van Ongevalle van The Pharmacy in Knokke vol voor de titel in de Bacardi Legacy Global Cocktail Competition. Ik zeg wel degelijk vol voor de titel want Ran heeft geen enkel detail over het hoofd gezien. Werkelijk niets werd aan het toeval overgelaten en hij werd daarin ook deskundig begeleid door het team van Bacardi Belgium onder leiding van Marc Colfs. Ran stelde zijn Life of Clarita cocktail voor in Gent en wij waren erbij en mochten al even proeven van deze innoverende cocktail. Die eigenlijk in twee versies bestaat, namelijk de gewone versie en een door Maxime Willems van Proef! Laboratorium ultrasoon met sherryhout geïnfuseerde Clarita.  Maxime Willems van Proef werd trouwens zopas bekroond op de Culinary Innovator Awards van Gault Millau!

Wij wensen Ran heel veel succes!

Wat is Bacardi Legacy precies?

Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal die bij een sterke cocktail hoort. Ook moeten de cocktails eenvoudig zijn om wereldwijd te maken, met producten die makkelijk verkrijgbaar zijn.

Ran zal in de week van 17 tot 23 mei samen met 37 andere landen in Berlijn strijden om de wereldtitel. De 38 landen presenteren in de eerste semi-final round hun cocktail aan het eerste panel met
gerenommeerde juryleden. Van deze 38 cocktails worden de 16
beste cocktails gekozen om door te gaan naar de 2de ronde. In de
2de ronde worden de deelnemers beoordeeld op hun promotionele
campagne. Heeft de deelnemer voldoende inspanning gedaan om
hun cocktail “Legacy” waardig te maken? Welke stappen heeft de
deelnemer ondernomen om hun cocktail in de kijker te zetten?
In de laatste ronde worden de punten van ronde 1 opgeteld met de
punten van ronde 2 en mogen de beste 8 strijden om de wereldtitel
te veroveren. De finale gaat door op 23 mei voor een publiek van meer dan 300 personen. Waaronder de meest belangrijke mensen uit de industrie en legendarische juryleden, zoals de wereldwijd gerespecteerde Maestro de Ron.

Van hieruit wordt de allerbeste cocktail gekozen die zal gekroond
worden als de “Bacardi Legacy Drink Of The Year”. Deze zal in het
rijtje komen te staan met de befaamde Mojito, Cuba Libre, Daiquiri,
enz. Kortom een cocktail die de tand des tijd zal doorstaan!

Wat is Clarita precies?

Clarita is een cocktail geïnspireerd op de geschiedenis van Bacardi
en de cocktailcultuur in het algemeen. Gecreëerd in de mindset van
een Maestro De Ron : hoe kunnen we ingrediënten blenden om het
basisproduct (Bacardi 8) te verstevigen in smaak zonder nieuwe,
overheersende smaken toe te voegen? Een gedetailleerde
samenstelling van houterige, intense smaken die blijven evolueren in
de mond. Clarita is een echte legacy drink!

Receptuur

  • 60 ml Bacardi 8
  • 10 ml Amontillado Sherry
  • 1 barspoon Creme De Cacao
  • 2 dashes Absinthe
  • 1 dash of Saline solution

NM.

In the Mix: Biercée Bitter Sbagliato

Sei sul treno sbagliato

De eerste keer dat ik met het woord sbagliato geconfronteerd werd was toen ik in Italia mijn treinticket aan de kaartjesknipper toonde en zij me kurkdroog antwoordde dat ik op de verkeerde trein zat: sei sul treno sbagliato. Ik was toen nog heel jong en het voelde alsof mijn wereld instortte. Maar het resultaat was dat ik het woord sbagliato nooit meer zou vergeten.

Dat het leven een aaneenschakeling is van allerlei emoties zou ik jaren later terug ervaren tijdens een warme zomer op een zonovergoten terras in Milaan. Ik wou een Negroni (zie recept) bestellen, maar zag op de menukaart een sbagliato staan. En plotsklaps kwam de herinnering aan de verkeerde trein terug op mijn netvlies. Ik bestelde dus een sbagliato, zonder eigenlijk goed te weten wat het was. De ober kwam enkele minuten later terug met mijn bestelling: een glas ter grootte van een middelmatige vaas met daarin een blok ijs de grootte van een kleine autobatterij. Toen ik aan de ober vroeg wat ik zou drinken vertelde hij me het verhaal van de Negroni waarbij de gin verkeerdelijk vervangen werd door Prosecco. Vandaar de naam sbagliato, wat verkeerd betekent.

Ho scoperto!!!

Ik denk dat ik bij het proeven van de Sbagliato zo ongeveer het gevoel moet hebben gehad dat Columbus had toen hij Amerika ontdekte: Ho scoperto. E ‘il mio. Wat een aperitivo!!! Ik ben sowieso al een bitter fan en de combinatie met de zoete vermouth vind ik hemels, maar het vervangen van gin door Prosecco was een fout die ik iedereen wil vergeven. De toevoeging van de sprankelende bubbels aan het duo bitter en vermout zorgt ervoor dat de kopij – de Sbagliato  – het origineel – de Negroni – evenaart. Ideaal dus wanneer de tijd van het terrasweer aanbreekt.

Wil je meer weten over de Sbagliato saga en Bar Basso in Milaan, lees dan dit artikel over Bar Basso. Beter nog, ga er eens langs op je volgende city trip naar Milaan.

Wat heb je nodig?

  • 1 maatje bitter (ik gebruikte Biercée Bitter, het 100 % Belgisch alternatief voor Campari)
  • 1 maatje vermout (Ik gebruikte de Martini Riserva Speciale Rubino)
  • 3 maatjes Prosecco (ik gebruikte Prosecco Anna Perenna Brut, verkrijgbaar bij Delhaize)

Hoe maak je het?

Neem een heel groot glas en doe er veel ijsblokken in. Ik gebruikte hiervoor een 1.6 liter decanteer glas van Salt & Pepper. Giet de ingrediënten in het glas, roer even om met een barlepel. Werk af met een schijf appelsien, dat je lichtjes uitperst boven het glas.

Cin Cin,

NM.

 

Belle Fleur, een eau de vie van Jigger’s en Distillerie de Biercée

In 2015 sloegen de bekende Gentse cocktailbar Jigger’s en de Distilleerderij van Biercée de handen in elkaar en creëerden ze een eau-de-vie op basis van appels. Niet zo maar appels. Nee, noblesse oblige, ze kozen voor een lang vergeten én biologische appelsoort, de Belle Fleur – wat uiteraard past in de filosofie van Jigger’s. En de distillerie van Biercée past natuurlijk perfect in dat plaatje omwille van hun rijke traditie van distillaten. Let ook op het mooie door Olivier Jacobs gecreëerde etiket.

Olivier Jacobs, eigenaar van Jigger’s : «In oktober 2015 raapten wij samen met een groep enthousiaste vrienden maar liefst 8.000 kg appels in de boomgaard van Haumighnont, dichtbij Dinant. We zijn ongelofelijk blij dat we samen met de Distilleerderij van Biercée dit fantastische project hebben kunnen uitwerken.»

De boomgaard is eigendom van de Universiteit van Namen is een hele speciale maar vruchtbare biotoop. De boomgaard is volledig biologisch en is één van de weinig overblijvende boomgaarden met hoogstammen.

 

Pierre Gérard, meester-distilleerder bij de Distilleerderij van Biercée: «Het fruit werd gefermenteerd vooraleer het langzaam werd gedistilleerd in de koperen ketels van onze distilleerderij. Hierop volgde een rustperiode van 12 maanden op vat.»

Jigger’s en de Distilleerderij van Biercée presenteren dus met trots hun allereerste bio eau-de-vie , genaamd Belle Fleur. Een verwijzing naar één van de vergeten appelsoorten. De eau-de-vie Belle Fleur is beschikbaar bij speciaalzaken voor een aanbevolen verkoopprijs van €25.

Bij de voorstelling hadden Olivier en zijn team twee cocktails gemaakt op basis van de Belle Fleur, namelijk de Belle Fleur Sour en de Belle Fleur Long Drink. Die laatste was ook bjna 100 % biologisch want was gemaakt met verjus, het sap van ongerijpte druiven en biologisch appelsap van diezelfde Belle Fleur appelen.

Ondertussen staan er al 3 nieuwe cocktails met Belle Fleur op de kaart van Jiggers, onder andere de heel lekkere Orange Apples. Sorry, geen foto want ik was mijn camera vergeten.

De Belle Fleur eau de vie valt heel erg goed in de smaak. Doordat de Belle Fleur 12 maanden op inox gerijpt heeft, zijn de scherpe kantjes eraf en krijg je een rondere volle smaak. Lekker om puur te drinken en ideaal voor onder de kerstboom, want een must have voor alle liefhebbers van premium spirits.

NM.