Category Archives: Nullam goes … Travels and Hotspots

NM 1260 240 nullam goes-1

Nullam gaat ergens naar toe en kiest er voor jou de leukste plekjes uit. We kunnen niet alle foto’s in een artikel kwijt, maar wil je nog meer weten, volg dan deze link naar onze Pinterest pagina.

Bar Burbure guest bartending: Connaught Bar London

We hadden het al eerder over Bar Burbure en de ambities van Jurgen Lijcops, namelijk de top 50 van de wereld. Het niveau moest dus naar omhoog, getuige daarvan de Green Card Cocktails, stuk voor stuk vloeibare parels. Een andere manier om die ambitie waar te maken is de toppers van de wereld naar Bar Burbure en/of Antwerpen Zuid te brengen.

Jurgen wil in 2018 elke maand een liquid chef van wereldniveau presenteren. De strategie is duidelijk: de guest bartender maakt drie of vier signature cocktails en Jurgen en zijn team zet daar hetzelfde aantal eigen creaties tegenover. Wat het resultaat daarvan is, wel, daar zullen we het in een volgend artikel eens over hebben.

De eerste in de rij was Vincenzo Pagliara van de Connaught Bar in London. Hij kwam begin januari het beste van zichzelf geven en shaken op een “guestbartending event” in Bar Burbure. Hij serveerde exquise “signature” drinks met als thema OXLEY GIN. Hij presenteerde achtereenvolgens een D(rye) Martini, een Clear Clover, een Tom & Jun en een Silky Rickey. Team Burbure zette daar drie eigen creaties tegenover, een Oxley Gin & Tonic, Tangerines in the mist en een Emperors Garden.

The Connaught Bar

The Connaught Bar uit Londen viel vorig jaar nog in de prijzen als 4de beste bar ter wereld. Ik ben er zelf nog niet geweest, maar je kan geen glossy magazine openstaan of er staat wel iets over deze bar in:  ‘a bar for the impossibly beautiful, a bar of high heels and glimmering lights, of perfume and leather. Aside from oddly thumping music, the Connaught is wonderfully detached from the world – a place of its own, cosy and winter warm when it needs to be, light and summery when desired‘.

The Connaught binnengaan is in een nieuwe wereld terechtkomen, waarbij conversaties vloeien over sprakelende glazen en kaarsverlichte tafels. Het mooie interieur is ontworpen door David Collins, en ademt Cubisme, stijl 1920 en tijdloze elegantie en glamour uit. De menukaart puilt uit van eigen versies van de klassiekers, maar ik heb me laten vertellen door de kenners dat de echte The Connaught ervaring de Martini trolley is.

Oxley Gin

Oxley Gin is een zéér innovatieve London Dry gin van de Bacardi groep waarbij men ‘koud’ gaat distilleren! Dit wil zeggen dat men onder een vacuüm distilleert bij -5° C waardoor de smaken beter behouden blijven. Hitte heeft sowieso een invloed op de ingrediënten, hetgeen bij koude distillatie vermeden wordt.

The Connaught Praktische Informatie

Carlos Place, Mayfair, London, W1K 2AL

Bar Burbure Praktische Informatie

Vlaamsekaai 41, 2000 Antwerpen

NM.

Bia Mara nummer 3 is een feit!

De derde Bia Mara opende gisteren officieel zijn deuren op het bruisende Londenplein in Brussel. Het Londenplein in het hartje van de Europese wijk is een leuke ontmoetingplaats, want je kan er voor elk wat wils vinden, en nu dus ook een Bia Mara. Voor de inrichting van deze Bia Mara werd gekozen voor een mooie grote muurschilderij die geheel een beetje een New York style geeft.

Bia Mara maakt traditionele fish and chips zoals je in Dublin kan eten. Maar, en dat maakt Bia Mara anders dan alle anderen, ze kiezen hun vissoorten goed uit want duurzaamheid is een prioriteit voor Marco Ferracuti en Simon Whiteside. Het leuke aan Bia Mara is dat ze constant de fish and chips naar een hoger niveau tillen met vernieuwde smaken in de panko of het tempurabeslag of nieuwe sausjes. Of verrassende nieuwe gerechtjes zoals bijvoorbeeld octopus met chorizo.

Het gezellige Londpenplein wordt deze zomer nog gezelliger als je buiten op het terras kan genieten van after work drinks en de nieuwe kleine Bia Mara bites (hapjes), want die komen er ook. Ideaal dus bij een van de selecte bieren of een cocktail.

Ik ben fan van het eerste uur, niet alleen omdat ik de fish & chips lekker vind, maar ook omdat het allemaal snel en ongedwongen is. Bij de Nullam familie gebeurt het vaak op het einde van de week, dat niemand zin heeft om te koken en dat we dan maar naar Bia Mara trekken.

Congratulations Marco and the team for number 3!

 

Bia Mara Praktische Info

Londenplein 1, 1050 Elsene

NM.

Bacardi Facundo cocktails exclusief in Bar Burbure

“This collection was born via a legacy of passion and relentless craft, a journey defined by the same characteristics that led to my great-great-grandfather, Don Facundo Bacardí Massó creating rum as we know it today.”

Facundo L. Bacardí, Chairman of the Board of Bacardí Limited

Een eerbetoon aan 150 jaar uitzonderlijke rums

Don Facundo Bacardí Massó stichtte het familiebedrijf op 4 februari 1862 in Santiago de Cuba (Cuba) met een duidelijke visie: aan de wereld tonen hoe goed rum wel kan zijn.

Door het optimaliseren van de distillatietechnieken en het verfijnen van de kunst van het blenden zorgde Don Facundo dat rum een gecultiveerde premium spirit werd.

Om deze spirit nog verder te sofisticeren zette hij elk jaar de beste rums opzij en begon te experimenteren met het rijpingsproces. Het rijpen van de rums en het blenden zorgde uiteindelijk voor subtiele en gelaagde rums.

Na 150 jaar rijpen en blenden heeft de Bacardi familie momenteel één van de grootste privé-collecties oude rum. En geïnspireerd door de uitzonderlijke kwaliteit en het voorbeeld van de stichter besloot Bacardi een luxe collectie op de markt te brengen. En zo werd de FACUNDO Rum Collection geboren, een eerbetoon aan de visie van de stichter, Don Facundo Bacardí Massó.

De Facundo range bestaat uit 4 hele uitzonderlijke sipping rums, samengesteld uit zeldzame en fijne rums uit die private reserve van de Bacardí familie.

Maestro de Ron Manny Oliver kreeg de taak om de Facundo range te maken. Hij kreeg carte blanche om met zijn expertise en blending skills 4 uitzonderlijke complexe rums te creëren.

FACUNDO: The Definitive Sipping Rum.

De vaten om deze rums te laten rijpen werden nauwkeurig uitgekozen, speciaal voor hun aroma en smaak. EXQUISITO en PARAÍSO werden bijvoorbeeld zo gemaakt: de EXQUISITO in sherry vaten en de PARAÍSO in Franse XO vaten.

Elke fles uit de FACUNDO Rum Collection werd speciaal ontworpen ter ere van een gouden tijdperk in Cuba, namelijk de jaren dertig en het Art Deco Edificio Bacardí in Havana, één van de meeste exclusieve bars toen. De EXIMO fles met zijn zonnestralen is ontworpen naar het beeld van de marmeren inkom van de Edificio Bacardí bar en de “X” verwijst niet alleen naar de 10 jaar oude rum maar ook naar de kunst van het blenden.

Waar vind je de Bacardi Facundo Collectie?

Je zal de Bacardi Facundo range niet in de winkel vinden, enkel maar in enkele topbars zoals Bar Burbure, The Pharmacy, Sprezza en Koks & Tales of in restaurants zoals het Hof van Cleve of Elckerlijc. Je zal ze dus daar moeten gaan proeven. Het zijn dus sipping rums, die je normaal gezien puur drinkt.

Bar Burbure ging nog een stapje verder en creërde 4 exclusieve cocktails met de Facundo Range: een Hemingway Neo Daiquiri, Bisquet Old Fashioned by Eximo, een smoked Old Fashioned by Exquisito en een Facundo Cobbler by Eximo (zie foto).

De Facundo cocktails van Bar Burbure zijn een reeks cocktails die naar afwerking en smaak weeral net dat ietsje meer hebben, maar vooral ook, internationale uitstraling.

Bar Burbure Facundo Cobbler

De Facundo Cobbler is gemaakt met de Eximo rum. De FACUNDO EXIMO is de enige van de vier rums die werd geblend vooraleer hij gerijpt werd op fijne eiken vaten. De Eximo heeft de kleur van mahoniehout. In het aroma vind je toffee, karamel en walnoten terug. De smaak is heel verfijnd: vanille, cacao en licht gerookt. We spreken hier over een rum die een volle textuur heeft met een hele lange afdronk.

In de overheerlijke cobbler vind je die smaken ook terug. Hij wordt geserveerd in een hoog glas met crushed ice, met een verfijnd chocolaatje, een Ferrero Rocher en wat hazelnoten.  Het kan zo een Green Club Card cocktail worden! Net zoals de Maestro de Ron zijn uiterste best heeft gedaan om deze EXIMO rum te blenden tot een harmonieus geheel, hebben ze bij Bar Burbure van deze cobbler ook een harmonieus totaalplaatje gemaakt.

NM.

Bar Burbure Antwerpen

Bar Burbure: Not just another cocktailbar

Op 15 juni 2016 opende Jurgen Lijcops een nieuwe bar op het Antwerpse Zuid. “Verwacht geen zoveelste cocktailbar op het Antwerpse Zuid“, zei hij toen in het persbericht. “En dat hij al een tijdje droomde  van een echte, internationale bar in de ruime zin van het woord“. We zijn nu 18 maanden en 1 trofee verder, want Bar Burbure kreeg in 2016 de titel Best Bar Concept op  de  VENUEZ HOPITALITY AWARDS. Maar hier stopt het verhaal duidelijk niet, Jurgen Lijcops gaat met Bar Burbure voor internationale erkenning.

Internationale allure op het Antwerpse Zuid

Die internationale allure zie je duidelijk in het concept van Bar Burbure, met vleugjes London, Milaan en Manhattan. Het mooie art deco interieur, de 3 gestileerde B’s in het logo en het aanbod dragen daartoe bij. De visuele identiteit  is tot in de kleinste details verzorgd. Het interieur met zijn vele ramen en het verzorgde terras zorgen voor een laagdrempeligheid, waardoor je niet enkel voor een cocktail binnenstapt, maar ook voor een ristretto, een speciaal bier of een glas wijn. Daardoor krijg je ook de after work crowd op bezoek in Bar Burbure. En zij worden natuurlijk verwend met superfijne hapjes van The Glorious. Dat Jurgen Lijcops een man met passie is en dat hij weet waar hij naartoe wil blijkt hier duidelijk uit, want alles is net dat ietsje meer of ietsje verfijnder. Hij heeft natuurlijk op culinair vlak al heel wat bewezen, en leeft voor zijn vak. Niets wordt aan het toeval overgelaten. Als een goede coach en leider heeft hij ook die mentaliteit op zijn personeel kunnen overbrengen, want ook bij hen zie je diezelfde gedrevenheid.

De kaart

De uitgekiende kaart straalt ook die internationale allure uit. Een hele fijne selectie van wijnen, likeuren en sterke dranken, aangepast aan het seizoen en aangevuld met zijn eigen distillaten: de verschillende Forest Dry Gins en Vermouths. En de liefhebber van heel exclusieve spirits zal zijn ogen moeilijk van het heiligdom rechts van de bar kunnen houden, want daar vind je heel wat exclusieve pareltjes. En dat er met oog voor detail wordt gekeken om de klant de best mogelijke beleving te geven bewijzen ook de mooie glazen, waarin alle drankjes geserveerd worden.

De cocktailkaart is mooi opgedeeld in mocktails, de klassieke cocktails, de Bar Burbure signature cocktails en de exlusieve Green Card Cocktails. De signature cocktails zijn een reeks cocktails die naar afwerking en smaak al net dat ietsje meer hebben. Er is bij wijze van spreken een extra laagje Bar Burbure aan toegevoegd en krijgen zo hun internationale uitstraling.

De Green Card Cocktails

Kan je de lat nog hoger leggen? Jazeker! Als de signature cocktails je smaakpapillen al in opperste vervoering brengen, probeer dan de Green Card Cocktails. Deze heel exclusieve reeks is verpakt in een aparte deluxe doos en worden geserveerd met exclusieve hapjes, waarmee je in de Champions League van de foodpairing terechtkomt. Ik heb het geluk gehad van enkele van deze Green Card parels te hebben mogen proeven. En om een understatement te gebruiken, ik was van mijn sokken geblazen. Net als je denkt dat het kwa smaak van zowel cocktail als hapje niet beter kan, toveren Jurgen en zijn team nog een straffer verhaal uit de shaker. Ik ben na de tasting naar huis gegaan met angstzweet omdat ik toen nog niet goed zag hoe ik dergelijke smaaksensaties moest beschrijven. Had ik genoeg passende woorden om deze culinaire sensaties te beschrijven? Zouden mijn foto’s goed genoeg zijn om de lezers een exact beeld te geven van deze wondermooie creaties? Jurgen en zijn team moeten uren geïnvesteerd hebben om deze cocktails die met de meest exclusieve producten die op deze aarde te vinden zijn, op punt te stellen. Een investering die Bar Burbure met een wel verdiende plaats in de top 50 van de wereld moet belonen. Nu nog de juiste mensen naar het Antwerpse Zuid brengen.

Het begon met de Colombian Eclipse, waarin Plantation pineapple, Woodford Bourbon, Del Maguey Mezcal Vida, een puree van Banana Peel en een maceraat van tonka bitters verwerkt was. Een eerste smaakbom die met de precisie van een SCUD raket insloeg. Probeer ook even – ongezien wel – aan de rand van het glas te likken, want die is gecoat met een poeder dat waanzinnig lekker is.

Vervolgens Sir David, waarin de exclusieve 25 jaar oude The Balvenie verwerkt zit. Een Manhattan style cocktail die net dat ietsje meer heeft dankzij de Forest Vermout. Geserveerd met een heel verfijnd hapje : sneetjes gedroogde tonijn met een dressing van dashi en zeste van appelsien.  Sprakeloos!

De volgende creatie was de Ron Cooper, terug met Del Maguey Mezcal Vida, toetsen van Iberico ham en peer. Geserveerd in een glazen stekelvarken en vergezeld van een Iberico ham toast. Wow!

Proeven is een combinatie van het visuele (zien), ruiken (geuren) en smaken. Al die sensaties worden in je brein geregistreerd. Met de Green Card Cocktails worden die sensaties tot het uiterste gedreven. En toen moest The Dutch Moment nog komen, een hemelse creatie met Jenever Notaris 1988, 10 jaar oude Calvados Lemorton  en Roulot Poire William. Deze absolute topper werd geserveerd met een stukje met goud belegde appeltaart, die niet van deze planeet was. Absolute wereldklasse!

Bar Burbure is echt niet zomaar een cocktailbar.

Jurgen Lijcops zei bij de start van Bar Burbure “dat hij in elke categorie van wijn, bier of sterke drank het beste zoekt om de mensen die op zoek zijn naar verfijning te plezieren”. Hij is daarin con brio geslaagd, en met de Green Card reeks bereikte hij het niveau van de opperste verfijning. Deze cocktails met sterallures – beter nog sterrenniveau – verdienen hun plaats in de internationale top. De exclusieve hapjes vervolledigen de tasting. Ik kan dit alleen maar ten stelligste aanraden, aan zij die hun smaakpapillen een hoogdag willen laten beleven.

Bedankt Jurgen en zijn team voor deze ervaring, en ik hoop dat woord en beeld recht zullen doen aan jouw droom en concept.

NM.

Nullam goes Parma

Een tijdje geleden ging Nullam in charmant gezelschap op citytrip en werkbezoek naar Parma, één mooie en compacte stad in Noord-Italië. Parma is een provinciestad in Emilia-Romagna van ongeveer 190.000 inwoners en haalt zijn bekendheid vooral van de Parmezaanse kaas en de Prosciutto di Parma. Maar daarover zullen we het in een volgend artikel hebben. Parma is echter ook een stad met mooie gebouwen en bezienswaardigheden en vele leuke straatjes met winkels, boetieks en markten. En dat aspekt is een beetje te weinig gekend bij het grote publiek.

Een wandeling door Parma

Parma werd eeuwen geleden geregeerd door de Farneses, die regeerden met grandeur. Die rijkdom zie je terug in een aantal paleizen en theaters die ze lieten bouwen. Daarnaast zie je ook de invloeden van Marie Louise, de dochter van de Oostenrijkse keizer en tweede vrouw van Napoleon. Toen Napoleon Bonaparte naar Elba was verbannen, bleef de ex-keizerin van Frankrijk, tevens groothertogin van Parma, de stad besturen – tot haar dood in 1847. Ook zij had de hand in een aantal mooie gebouwen.

We beginnen onze toer door Parma, aan de mooie Fontana Di Barriera Repubblica, aan het begin van de Strada della Repubblica. Deze monumentale fontein met het mooie spel van water en licht werd pas gerestaureerd en is een symbool van de wedergeboorte van deze historische stad.

Vanaf de fontein volgen we de Strada della Repubblica, richting centrum van de stad. We passeren de mooie San Sepolchro kerk, om dan 100 meter verder rechts af te slaan in de Strada Aurelio Saffi. Na 50 meter gaan we links de Borgo del Correggio in. In dit mooie straatje vind je hele kleine, smalle huisjes (zie foto hieronder) in allerlei mooie kleuren. Mooi, maar helaas onbetaalbaar.

Aan het einde van dit straatje komen we op de Piazzale San Giovanni, en zijn we aan de achterkant van de Cattedrale di Parma beland. Ondertussen zijn we weeral enkel mooie paleizen gepasseerd.

Piazza del Duomo

De buitenkant van deze kathedraal gelegen aan de Piazza del Duomo is ronduit indrukwekkend. Maar ook de binnenkant is spectaculair met mooie muur- en plafondschilderingen van Corregio. Zeker een bezoek waard, maar neem een duo ticket, zodat je ook de ernaast gelegen mooie doopkapel (baptisterium) kan meenemen. De Battistero di Parma valt op door zijn zeshoekige vorm. Binnen vind je vele gallerijen met schilderijen en fresco’s uit de Middeleeuwen en Renaissance. Prachtig bouwwerk met byzantijns interieur. Een hoogtepunt!

Rechtover de kathedraal staat het bischoppelijk paleis (Vescovada), gebouwd in de 11de eeuw.

We zetten onze weg verder richting Piazza della Pace, via de Strada Duomo, en passeren ontelbare winkeltjes, cafés en restaurantjes. Ga zeker eens binnen in het oude postgebouw in de Via Carlo Pisacane. Ongelofelijk mooie lokettenzaal.

Piazza della Pace

Een beetje verder kom je op de Strada G. Garibaldi, met recht voor je het Piazza della Pace en het bombastische Monumento al Partigiano. Rechtvoor je uit ligt het prachtige teatro Farnese en het Palazzo Ducale, met net daarvoor het Monumento a Giuseppe Verdi, geboren in Parma.

Hier ben je gerust enkele uren kwijt want je hebt er ook het mooie Palazzo della Pilotta, een gigantisch complex met daarin een historische bibliotheek, een archeologisch museum en de nationale gallerij voor schilderkunst. Een must see!

Vandaar uit vervolgen we onze weg via de Strada G. Garibaldi. Onder weg komen we nog het statige operagebouw tegen en de mooie Basilica di Santa Maria della Steccata (Mooie fresco’s van Parmigianino en zijn tijdgenoten). Aan de hoek met de Strada Giuseppe Mazzini slaan we links af, richting de Piazza Giuseppe Garibaldi (Indien je rechts afslaat kom je langs enkele mooie boetieks).

Giuseppe Garibaldi

Centraal op dit plein staat het mooie Monumento a Giuseppe Garibaldi. Ik denk dat alle Italiaanse steden wel een straat of een plein of een monument hebben, maar dit is wel één van de mooiste die ik al gezien heb. De Piazza Giuseppe Garibaldi is eigenlijk een centrale plaats van waaruit je Parma kan verkennen, omdat zowat alle straten hier op uitkomen. In het Toerismebureau van de stad Parma kan je bijvoorbeeld ook je bezoeken aan de bedrijven waar Parmezaanse kaas of Parmaham wordt gemaakt. Ben je moe van het rondkuieren, probeer dan een tafeltje te vinden op het plein en geniet er van een aperitivo met wat lekkere Prosciutto di Parma. En geef je ogen de kost!

Strada Luigi Carlo Farini

Heb je nog wat energie over of wil je lunchen of dineren, dan raad ik je aan om het kleine straatje, rechtover het standbeeld, in te wandelen. De Strada Luigi Carlo Farini is een heel druk maar gezellig straatje met talrijke winkels, Cremeria’s, restaurants en cafés. Niet te missen zijn onder andere de wijnbar Tabarro, La Prosciutteria met zijn ontelbare delicatessen, en mijn favoriet de Enoteca Fontana, een wijnbar met een grote keuze aan lekkere maar betaalbare wijnen.

Tot zover een beknopt verslag over mijn bezoek aan Parma en zijn bezienswaardigheden. Maar het hoofddoel van mijn bezoek was natuurlijk het Festival del Prosciutto di Parma, een culinaire hoogmis. Maar daarover later meer.

NM.

Didier Van den Broeck van Dogma gaat naar Mexico

Ik ben zopas terug van Amsterdam waar de North European Finals voor Bacardi Legacy doorgingen. Team Belgium bestond uit Didier Van den Broeck van Dogma Cocktails uit Antwerpen en Rob Biesmans van Koks & Tales uit Hasselt. Zij streden om een ticket voor de Bacardi Legacy Global Cocktail Competition Final in Mexico, vorig jaar nog gewonnen door Ran Van Ongevalle (zie artikel)

Wat is Bacardi Legacy precies?

Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal die bij een sterke cocktail hoort. Ook moeten de cocktails eenvoudig zijn om wereldwijd te maken, met producten die makkelijk verkrijgbaar zijn.

België-Amsterdam-Mexico

Deelnemen aan Bacardi Legacy één jaar na de overwinning van Ran, lag blijkbaar heel moeilijk bij de Belgische bartenders, want er waren weinig inschrijvingen voor het Belgische luik. De schrik zat er precies toch wat in. Maar ik kan dit nu als nationaal jurylid zeggen, de selectie van de twee Belgische tickets voor de Noord-Europese finale, was niet gemakkelijk omwille van de hoge kwaliteit. Winst en verlies liggen soms heel dicht bij elkaar. Hopelijk hebben de verliezers de mentale weerbaarheid om het volgend jaar nog een keer te proberen.

Uiteindelijk gingen de twee Belgische tickets naar Didier en Rob. Hun Mr Dogma en Blazin Britt hadden beide het potentieel van een Legacy cocktail: sterk verhaal en een lekkere cocktail die over de ganse wereld door gelijke welke bartender kan gemaakt. Ze hadden ongeveer één maand om zich voor te bereiden op hun presentatie op de Noord-Europese finale, met andere woorden, finetunen van de cocktail en het verhaal.

Amsterdamned!

De presentaties in Amsterdam gingen door achter gesloten deuren, maar onze twee gedreven Belgen waren klaar, zonder twijfel. Mooi om te zien hoe deze twee gladiatoren echt Team België waren: passie voor bartenden verbond hen. Maar ook een mengeling van hevige sentimenten, trots-zijn en de wetenschap dat velen in ons landje naar Amsterdam keken met de vraag: hoe gaan ze het daar doen? Zo dus. Complimenten voor beide.

Het verschil tussen winst en verlies zou dus over ‘details’ gaan. Uiteindelijk – na een zenuwslopende dag van wachten en nagelbijten – besliste de internationale jury dat Didier Van den Broeck van Dogma België zal vertegenwoordigen in Mexico. Verdiend! Prachtige Meneer en wat een ontlading! Hij kan nu beginnen aan een lange voorbereiding, die echt niet van de poes is. Maar dat hij gedreven is, daar mag geen twijfel over bestaan. Dat zag ik gisteren al tijdens de workshops. Met de steun van eerste luitenant Bassche en generaal Tatjana moet dit zeker lukken. Good luck!

En de verliezer? Rob was groot in het verlies en schreef de volgende morgen al het verlies van zich af in één van zijn langste en indrukwekkendste epistels ooit. En bij Rob heb je de indruk dat zelfs een verlies eigenlijk wel ergens een overwinning is. Een echte Feniks!

Tijdens de voorbereiding naar Mexico toe wordt Didier vakkundig bijstaan door Marc Colfs, Brand Ambassador voor Bacardi, en Yves en Luc van het Bacardi team. Vakkundig, want geen enkel detail werd over het hoofd gezien. Ook voor hen was dinsdagavond geen gemakkelijke avond! Marc, U bent een fantastisch man, bedankt voor dit avontuur.

NM.

 

BelRoy’s Spirits en bottled cocktails

Voor de liefhebbers van bottle aged aperitivo en de betere spirits is er goed nieuws. Ook voor zij die op zoek zijn naar een mooi geschenk voor onder de kerstboom of een cocktail voor je feest, want BelRoy’s brengt zes pareltjes op de markt. Drie mooie spirits en drie lekkere ‘ready to drink’ cocktails, getekend Ben Belmans en Dieter Van Roy.

Bijou

BelRoy’s Bijou opende in maart 2016 zijn deuren op het Antwerpse Zuid en groeide al heel snel uit tot een topper onder de Belgische cocktailbars. In minder dan één jaar na de opening wonnen ze al de prestigieuze titel van Best Cocktailbar op de Venuez Hospitality Awards 2016. De twee doorgewinterde mixologisten achter Bijou zijn Ben Belmans en Dieter Van Roy, maar ondertussen werd het team al uitgebreid met onder andere Dries Botty (vierde plaats Diageo World Class Global Final), jong talent Thomas Timmermans, perfecte gastheer Yarno Soeleimansjah en mezcal en tequila experte Emilie Fernandez. Bij BelRoy’s Bijou kan je terecht voor top cocktails, voor jou klaargemaakt door het kruim van de Belgische cocktailscene, in een heel leuk kader.

BelRoy’s spirits en bottle aged drinks

Met Bijou tonen ze nu al bijna twee jaar hun kunsten op gebied van cocktails en gastvrijheid. Maar er is geen betere manier om je passie voor spirits en cocktails te delen, door zelf te gaan stoken. BelRoy’s Spirits was dus de volgende logische stap. Ben Belmans is al gediplomeerd stoker en ook Dieter volgt nu de opleiding. BELROY’S staat voor “designed and approved” door Ben Belmans en Dieter Van Roy”, de oprichters.

Bij BelRoy’s gaan ze niet zomaar iets gaan stoken, neen, ze gaan op maat stoken. Door hun jarenlange ervaring in bartending weten ze perfect wat de beste ingrediënten zijn en hoe je deze moet gaan blenden om een perfecte balans te krijgen. Bijou was als het ware het laboratorium waarin constant gewerkt en gesleuteld werd aan de volgende generatie BelRoy’s. Het resultaat zijn cocktails gemaakt met spirits die het juiste smaakprofiel hebben. Waarom? “Nothing better than the twinkle in the eyes of people enjoying what you just created”, aldus Ben & Dieter.

De Spirits

Het aanbod BelRoy’s spirits bestaat uit een vodka, een gin en een rum. Met dit gamma aan perfect getunede distillaten kan je al een hele reeks klassiekers gaan maken.

De spirits kan je ‘neat’ drinken of in een cocktail. ze zijn gemaakt volgens de hoogste standaarden en met de beste smaakbeleving voor ogen. De ervaren bartenders in Bijou ontwikkelen een idee voor een nieuwe spirit, en deze word getest en getest. Om deze verder af te stellen wordt hij geproefd door een kritisch testpanel. Deze commentaren worden meegenomen naar de volgende fase, het distilleren van een kleine batch. Deze wordt dan op het publiek losgelaten.

  1. BelRoy’s London Dry Gin: Generously Complex

De Gin is een London Dry Gin gemaakt met 14 botanicals, die afzonderlijk werden gedistilleerd. De basis is geneverbes en koriander, verder ontdek je citrus (Amalfi citroenen en Sevilla appelsienen), florale toetsen en wat kruidige toetsen. De gin is gebotteld op 43.4 % ABV. Puur drinken of in een cocktail. Voor meer info over de botanicals verwijs ik naar de website van Belroy’s.

  1. BelRoy’s Rum

Met deze lekkere rum van BelRoy’s kan je thuis aan de slag en maak je zonder problemen een Daiquiri, Mojito, Mai Tai, Cuba Libre, Piña Colada en een Zombie. De rum is een blend van een oude en een jonge rum uit Trinidad en een Jamaican pot still rum met hoge esters Monymusk, Worthy Park & Hampden Estate. Zo krijg je een rum met veel body en smaken.  Gebotteld op 40.0% ABV

  1. BelRoy’s Vodka

De ‘Straight with an Attitude’ Vodka kan ook neat en in cocktails gebruikt worden: Bloody Mary, Cosmopolitan, vodka & Tonic, Lazy Red Cheeks, Moscow Mule, White Russian, Vodka Martini, allemaal geen probleem met deze lekkere vodka met een Belgische toets. En, er zit geen glycerine in!  Gebotteld op 40.0% ABV

Bottle aged cocktails

Daarnaast brachten ze ook drie ready to drink cocktails uit:

  • de Negroni: de Italiaanse aperitivo pur sang die het ook bij ons begint te maken (20,0% ABV); gemaakt met BelRoy’s London Dry Gin,  Italian Vermouth en een Bitter.
  • de Vesper Martini: verwijzend naar de James Bond film Casino Royal, en is de link tussen de Dry Martini (gin) en de Vodka Martini. Gemaakt met BelRoy’s London Dry Gin, BelRoy’s Vodka, en Kina Vermouth (26,7% ABV)

  • En de El Presidente of ‘Decadence in a Glass’: deze populaire cocktail vond zijn oorsprong in Cuba tijdens de drooglegging (bijgenaamd de Cuban Martini). Gemaakt met BelRoy’s Rum, White Vermouth, Orange Curaçao en granaatappel (21,8% ABV). Heeft zijn naam niet gestolen!

Stuk voor stuk drie top cocktails die je zo naar huis kan meenemen en onmiddellijk serveren als aperitief of digestief. Geniet ervan wanneer je vrienden op bezoek hebt voor een feestje of in de zetel bij een goed boek: Celebrate your moment!

Wat is bottle aging?

Bottle aging is een oude techniek die de kwaliteit van een drankje verbeterd. De eerste fase van bottle aging zorgt voor harmonie tussen de alcoholmolecules en het pure water. Je cocktail wordt zachter. Tijdens de tweede fase gebeurt de positieve oxidatie en worden nieuwe smaken ontwikkeld en wordt de cocktail rijker en meer complex. Bottle aged cocktails verbeteren gewoon met de tijd.

Waar kan je BelRoy’s vinden?

De flessen zijn pas op de markt en zijn te vinden bij de betere cavisten en slijterijen. Het BelRoy’s team is een ronde van België bezig, op een speciaal uitgeruste barfiets, zodat ook jij de spirits en aperitivo’s kan proeven. Volg de facebook pagina van Belroy’s en check wanneer ze in jouw buurt zijn. Of ga eens langs in Bijou en ontdek de ontelbare mogelijkheden.

De fles van 70 cl werd ontworpen om toch een premium spirit te kunnen aanbieden aan een eerlijke prijs. De flessenhals vertoont een gekleurde band, zo kan je snel onderscheiden welke spirit je vast hebt. Ideaal voor een bartender.

NM.

This slideshow requires JavaScript.

World’s End Tiki Spiced van Tom Neijens wint goud!

Goud voor de World’s End Tiki Spiced Rum

De World’s End Tiki Spiced Rum van Lester Schutters en Tom Neijens van tikibar The Drifter uit Gent won gisteren de Gouden Medaille voor de beste Spiced Rum op het zeer vermaarde German Rumfest 2017 in Berlijn. Ik ben de Tiki Spiced Rum een tijdje geleden gaan proeven bij Tom in Gent en heb hem nog diezelfde avond een bericht gestuurd dat zijn rum zo ongeveer het beste was dat ik dit jaar geproefd had. Ik zat er dus niet ver van. De World’s End Rum Tiki Spiced is een krachtige blend van Caraïbische rums, met veel karakter en een hoog ester gehalte – very tiki! De voornaamste specerijen zijn kaneel en allspice (Jamaican pepper). De rum is heel lekker in de mond en heeft een heel warm gevoel.

Een beetje voorgeschiedenis

Het verhaal van de Belgisch-Caraïbische World’s End Rum uit Trinidad/Barbados mét Antwerpse roots wordt almaar mooier. In oktober 2016 ging de rum voor het eerst in zijn nog piepjonge bestaan aan de haal met goud bij het gerenommeerde German Rum Festival in Berlijn. Nadien volgden goud tijdens de Internationale Rumconferentie in Madrid en in juli jongstleden 2 x goud en 2 x zilver in Londen.

Eind augustus 2017 was er dan weer de gezinsuitbreiding. World’s End Rum sloeg hiervoor de handen in elkaar met de Belgische topbartenders Rob Biesmans (Koks & Tales – Hasselt) en Tom Neijens (The Drifter – Gent) en zo werden de World’s End Rum Falernum en de Tiki Spiced op de wereld gezet. “Rob Biesmans en Tom Neijens waren al een tijdje aan het experimenteren met eigen recepten. Wij hadden de ervaring met World’s End Rum en staken wat graag de koppen samen“, vertelt Lester Schutters van 2240 Social Club. “Voor beide recepten creëerden we eerst een behoorlijk complexe rumblend op maat. Daar lieten we dan Rob en Tom hun versie op los. Robs Falernum onderscheidt zich als echte smaakbom – niet te zoet of vlak zoals té vaak bij Falernumvarianten – die zeer intens is en zelfs wat pikant. Tom zet dan weer een zeer speciale Tiki Spiced op de markt; erg mooi en kruidig. Het kostte maanden bloed, zweet en tranen.

Een Antwerps tintje…

Producent 2240 Social Club uit Zandhoven (Antwerpen) trekt alle registers open in Europa en reist met zijn trio langsheen de hoogst aangeschreven beurzen en congressen. Het begin van een mondiale veroveringstocht? Misschien, maar in Berlijn was het in ieder geval al raak.

NM.

Belroy’s Bijou Tiki Masterclass

Belroy’s Bijou

Belroy’s Bijou opende in maart 2016 zijn deuren op het Antwerpse Zuid en groeide al heel snel uit tot een topper onder de Belgische cocktailbars. In minder dan één jaar na de opening wonnen ze al de prestigieuze titel van Best Cocktailbar op de Venuez Hospitality Awards 2016. De twee doorgewinterde mixologisten achter Bijou zijn Ben Belmans en Dieter Van Roy, maar ondertussen werd het team al uitgebreid met onder andere Dries Botty (vierde plaats Diageo World Class Global Final), jong talent Thomas Timmermans, perfecte gastheer Yarno Soeleimansjah en mezcal en tequila experte Emilie Fernandez. Bij Belroy’s Bijou kan je terecht voor top cocktails, voor jou klaargemaakt door het kruim van de Belgische cocktailscene in een heel leuk kader. En zij zullen op de Mom Blog Awards 2017 zorgen voor lekkere cocktails.

Tiki Masterclass

Maar heb je zin om met je bedrijf of met een groep vrienden iets leuks te doen, volg dan eens een Masterclass in Belroy’s Bijou. Het wordt een onvergetelijke ervaring en of geschenk.

Een paar weekends was ik door Yannick van de coole Negroni-blog uitgenodigd voor een ‘Tiki Masterclass’. De gastheren van dienst waren Dieter van Roy en Dries Botty, voor de gelegenheid getooid in een tiki outfit. Dieter speelde de rol van wandelende encyclopedie op perfecte wijze, maar de prijs voor de Origineelste Uitleg gaat naar Dries Botty met zijn Swizzle Stick opvoering. Het is moeilijk om de Tiki cultuur in 5 lijnen uit te leggen maar rum, exotiek en kitsch zijn erbij. Het is Tom Neyens van The Drifter (Gent) die me heeft geïntroduceerd tot de tiki wereld, maar hoe meer je met tiki bezig bent, hoe meer je beseft dat heel wat drankjes die je drinkt tiki zijn. Het beste voorbeeld is de Mai Tai, maar in mijn geval geldt dit ook voor één van mijn favoriete cocktails, de Hipster’s Delight.

Dieter ging in vogelvlucht door de geschiedenis van de rum en de Tiki cultuur. Elk onderdeel van het passionerende verhaal werd door Dries voorzien van een passende cocktail: een Hemingway Daiquiri en een Zombie (altijd leuk want er wordt wat met vuur gespeeld). We kennen dankzij Jeff Beachbum Berry nog maar een aantal jaren de receptuur voor de Zombie, want Tiki was ook een wereld van geheimdoenerij en bedrijfspionage. We hebben al Jeff Beachbum Berry vernoemd, de twee andere namen die je bij Tiki moet onthouden zijn Trader Vic en Don The Beachcomber. Zij creëerden de meest gekende Tiki cocktails, maar waren zo paranoïde omwille van de onderlinge concurrentie, dat ze hun recepten codeerden. Ook hun dichte familie en personeel kende de juiste receptuur niet. Ook dat is tiki. En zo komen we natuurlijk bij Trader Vic’s Mai Tai en het onmiddellijke antwoord van Don The Beachcomber’s, de QB Cooler (QB van Quiet Birdmen, piloten dus). Een andere klassieker die de revue passeerde was de Rum Swizzle, of de  Belroy’s Swizzle, een eigen versie met als extra een gesmaakte opvoering van ‘The Swizzle Stick‘ door Dries (moet je gezien hebben en vraag hem zeker ook naar de echte naam van de boom). Tiki cocktails zijn vooral rum – veel rum – maar er moesten nog drie toppers de revue passeren, zoals de Hipster’s Delight (zonder twijfel mijn favoriet). Deze wordt niet met rum maar met mezcal gemaakt, en de Suffering Bastard, een andere tiki zonder rum. 

De afsluiter van dienst is de Dr. Funk, misschien niet zo gekend bij het breder publiek, maar een passende finale voor deze Tiki Masterclass.

Verzamel een groep vrienden en ga eens voor een Belroy’s Bijou Masterclass. Het is drie uur genieten en proeven van wereldklassiekers, voorzien van tekst, uitleg en beeld door Dieter en Dries. Bedankt Dries en Dieter en ook Yannick voor de uitnodiging en het fijne gezelschap. Oh, en voor zij die denken dat je sloten rum gaat drinken, fout, het gaat om proeven, sippen en savoureren… en vooral genieten.

Belroy’s Bijou Praktische Info

Graaf Van Egmontstraat 20, 2000 Antwerpen

NM.

The Plant Corner …. nieuw in Antwerpen

Phyt., een succesvolle moderne webshop

Op 8 maart 2016 zetten we voor Internationale Vrouwendag  een vrouw extra in de kijker. We kozen toen voor Sofie Vertongen, een jonge vrouwelijke ondernemer uit Antwerpen (zie artikel). Ondertussen kent iedereen haar plantjes want ze heeft zowat in alle boekjes gestaan. Het verhaal van Phyt. leest een beetje als the American Dream, niet alleen omdat alles begint in Amerika, maar omdat een eerder toevallig iets resulteert in een concrete onderneming. Je rijdt rond in Californië en je ontdekt daar hele leuke plantjes, niet alleen in de natuur maar ook als decoratie. En dan komt het eureka moment waarop je beseft, daar wil ik iets mee doen! En ze besluit om de Tillandsia te introduceren als levend design object. Terug in België blijkt dat deze plantjes hier niet te vinden zijn en enkel geïmporteerd kunnen worden. Dus start ze met een webshop. En van toen ging het allemaal heel snel. Ik ben dan ook heel blij dat The Plant Corner een partner is van de 2017 Mom Blog Awards. Zij die komen mogen iets leuks in de goodiebag verwachten.

Het vervolg: The Plant Corner

Antwerpse plantenliefhebbers hebben er dus een nieuwe hotspot bij want Sofie opende recent een nieuwe winkel op de Isabellalei (in de vroegere winkel van mijn fietsenmaker). De winkel werd volledig en klassevol gerenoveerd (Sofie is het niet verleerd). De gezellige plantenwinkel focust net zoals de webshop op tillandsia (airplants of epifyten), planten die geen wortels nodig hebben om te overleven en die genoeg hebben aan een beetje zonlicht en wat water.

De slogan van de winkel is “exceptional houseplants for green homes“. Maar de Plant Corner biedt nog veel meer, want je kan er allerlei andere tropische en exotische planten kopen (zoals alocasia, calathea, zamioculcas, marimo mossballen, pilea (pannenkoekenplantje), scindapsus hangplanten, enzovoort. The Plant Corner heeft ook allerlei parafernalia voor het interieur, met als focus handgemaakte producten door jonge ontwerpers. Zoals bijvoorbeeld houten luchtplanthouders en -hangers van het Antwerpse Ijkpunt en About Wood  en macramé plantenhangers van Het Atelier van Eva V.

Kortom, The Plant Corner is een bezoekje meer dan waard. Een echte aanwinst voor onze wijk. 

Praktische Info

The Plant Corner Isabellalei 144, 2018 Antwerpen

Open Dinsdag – Vrijdag 11:00 – 18:00 en Zaterdag 10.00-17.00 uur (gesloten zondag en maandag)

www.phytplants.com en http://www.theplantcorner.com/

NM.