Category Archives: Nullam goes … Travels and Hotspots

NM 1260 240 nullam goes-1

Nullam gaat ergens naar toe en kiest er voor jou de leukste plekjes uit. We kunnen niet alle foto’s in een artikel kwijt, maar wil je nog meer weten, volg dan deze link naar onze Pinterest pagina.

Nullam goes Giverny – de tuinen van Monet

In de voetsporen van Claude Monet

Nullam goes is onze rubriek over reizen en deze keer kozen we voor een leuke culturele uitstap. Normandië is meer dan Calvados, cider, pannenkoeken en kaas, je kan er namelijk ook de mooie tuinen van Claude Monet bezoeken. Giverny, is een klein dorpje in Hoog Normandië in het departement Eure en één van de toeristische topattracties. Het was de woonplaats van de Franse impressionistische schilder Claude Monet (1883-1926) die er een prachtige tuin had, te bewonderen op enkele van zijn schilderijen. Denk maar aan ‘De waterlelies’, om er maar één te noemen. Het is inderdaad een attractie die heel veel toeristen aantrekt en het kan er heel druk zijn met lange wachtrijen tot gevolg. Het is dus aangeraden om je tickets op voorhand te bestellen via de website van de Fondation Claude Monet, om het nodeloze wachten in de hitte te vermijden.

De Bloementuin en de Japanse watertuin

De Fondation Claude Monet heeft het huis en de tuinen van Monet gerestaureerd. Er zijn twee gedeelten, namelijk de Bloementuin ‘ Le Clos Normand’ en de iets lager gelegen Japanse watertuin met de beroemde Japanse bruggen die maar liefst 45 keer in zijn schilderijen te zien zijn. Ik ken te weinig van bloemen om ze bij naam te noemen, maar er zijn heel wat prachtige exemplaren te bewonderen in  de kleurrijke tuin. Monet kocht in 1893 het lager gelegen weiland aan de overkant van de spoorweg en dankzij het omleiden van de rivier de Ru kon hij er een mooie naturalistische watertuin ontwerpen met tal van vijvers en pittoreske Japanse bruggetjes. En daar is het soms drummen want iedereen wil er wel op de foto.

Tijdens je rondgang in de tuinen zal je dikwijls een aha moment hebben, want je herkent zo de mooie taferelen die Monet schilderde: het Japanse bruggetje, de treurwilgen, het bootje en natuurlijk de prachtige waterlelies die tot in de late herfst in bloei staan.

Aan het einde van de toer kom je dan bij het huis waar Claude Monet met zijn familie gewoond heeft. Je kan er alle kamers bezoeken waardoor je een goed beeld krijgt hoe deze bijzondere schilder hier geleefd heeft. De extra grote ramen in zijn slaap- en werkkamer boden hem een prachtig uitzicht op de tuinen. Voor de foodies, vergeet zeker niet langs de grote keuken te gaan, met zijn grote collectie koperen potten.

Het is zowat normaal geworden dat iedere VIP een eigen kookboek heeft, dus ook Claude Monet. Maar in tegenstelling tot vele VIPs kon Monet wel goed koken. En als U dan toch in de buurt bent, hou dan een korte tussenstop in Les Andelys, waar je de mooie overblijfselen van het kasteel kan bezoeken, met als extra een impressionant en prachtig uitzicht over de streek.

NM.

Nieuwste Ellis Gourmet Burger op het Flageyplein in Brussel

The best burger in town. En met ‘town‘ bedoelen we in dit geval Brussel, want na Amsterdam, Parijs en Antwerpen valt ook de Belgische hoofdstad weer als een blok voor de verfijnde burgers van Ellis Gourmet Burger. Het restaurantconcept opende op 29 juni zijn nieuwste vestiging op het iconische Flageyplein. De derde al in de hoofdstad en ongetwijfeld voorbestemd om even legendarisch als zijn locatie te worden. Hungry much?

En of we honger hebben. De nieuwe vestiging van Ellis Gourmet Burger is nummer drie in de Belgische hoofdstad. Place to eat is het Flageyplein, een bruisende spot in Elsene met wijnbars, indrukwekkende art deco gebouwen en ja, zelfs een park. En op minder dan 1 km van mijn kantoor. Een prime locatie die komt met een heuse brok geschiedenis. Kortom, de ideale plaats voor de nieuwe vestiging die hét uithangbord moet worden van Ellis Gourmet Burger.

Let’s talk interior design.
Met zijn warme en authentieke stijl brengt Ellis Gourmet Burger zijn typische New Yorkse vibes naar het Flageyplein. Het art deco pand werd onder handen genomen door MAN Architecten dat eerder ook al de vestigingen in Antwerpen en Knokke voor zijn rekening nam. De karakteristieke typografische vormgeving, de raamindeling en huiskleuren van Ellis konden – uiteraard – niet ontbreken, maar werden op deze locatie geïntegreerd met enkele nieuwe materialen. Ellis Burger 2.0 zeg maar. De nieuwe sfeer is allesbehalve clean, maar focust vooral op natuurlijke materialen en is in die zin een subtiele knipoog naar de vestiging aan het MAS in Antwerpen. Daarnaast valt ook de ronde gevel op. Die geeft uit op een ruim terras, een extra element waar de ploeg van MAN architecten met veel plezier op inspeelde. Ze besteedden extra aandacht aan de inkleding en invulling van deze buitenruimte om ook daar de typische Ellis-beleving te creëren.

Who the f*ck is Ellis?

Ellis Gourmet Burger, een introductie is bijna overbodig. Maar just in case zetten we de feiten nog even op een rij. Het concept van Ellis draait om één ding: jou de beste burgers serveren. Kwalitatieve producten vormen de basis, input van en collabs met sterrenchefs zijn de kers op de … euh, burger. Gevolg? De menukaart van Ellis is er eentje om spontaan bij te beginnen kwijlen. Naast de Classics, de Veggie Burgers en de opvallende Signature Burgers prijken er ook telkens twee exclusieve seizoensburgers op de kaart. Vaak het resultaat van een samenwerking met een culinaire topper. Zo werkte Ellis onder andere al samen met Lady Chef of the Year 2015 Anne-Sophie Breysem, Wout Bru, de kaasmeesters van Van Tricht en beenhouwer pur sang Hendrik Dierendonck, die zijn nieuwste burger à la minute kwam maken.

Om de zomer heerlijk in te zetten staan er enkele nieuwigheden op de kaart, zoals watermeloen met en zonder ginshot (Watermelon Madness) en wat denk je van succulent gefrituurde mosselen als hapje (Fried Mussels), de seizoensburgers, home made lemonade en milkshakes. En als top of the top onze hoogsteigen Ellis Special 2.0 burger.

Praktische informatie Ellis Gourmet Burger Flagey

Adres: Flageyplein 13 – 1050 Brussel

Openingsuren:
Zondag tot donderdag van 11u30 tot 22u00.
Vrijdag en zaterdag van 11u30 tot 23u00.
www.ellisgourmetburger.be

NM.

Smokey Jo’s Cantina

Smokey Jo’s Garage wordt Smokey Jo’s Cantina

De vakantie is begonnen en het is mooi weer. Terwijl sommigen al op zonnige stranden liggen te bakken, is er ook voor jou wel iets te doen aan het thuisfront, namelijk Smokey Jo’s Cantina. Ideaal om met vrienden (en of de kindjes) te doen op een zwoele zomeravond. Beachboys, stranden, lekkere drinks en hapjes en dat alles in volle stad.

Bring on the summer, bring back the beach

In de binnentuin van Stadsbrouwerij De Koninck ontpopt opnieuw een zomerbar. Terwijl het er vorig jaar nog volliep met Hillbillies en je gelokt werd door de geur van varken aan ‘t spit, maak je er deze zomer eerder kans om stoere beachboys tegen het lijf te lopen. Want de urban zomerbar in de binnentuin van de brouwerij, maakt plaats voor een wit strand en de boomhut werd omgetoverd tot lifeguard tower, inclusief Baywatch redders. Smokey Jo’s Cantina is open tot en met 3 september.

Mexico in Berchem

Na Summer Josephine’s en Smokey Jo’ Garage wordt de hippe zomerbar nu omgedoopt tot Smokey Jo’s Cantina. Verscholen in de binnentuin van Stadsbrouwerij De Koninck – als een echte “hidden gem”, is Smokey Jo’s Cantina dé ultieme plek in de stad om te relaxen. De voormalige opslagplaats van De Koninck wordt bedolven onder een dikke laag wit zand en de bierbakken ruimen plaats voor palmbomen, strandstoelen en hangmatten.

Smokey Jo’s Cantina is een zomerbar waar een Mexicaanse en Californische vibe in de lucht hangt. Denk: een stralende zon, surfplank onder de arm en een laag zonnecrème op je neus. De schuimende surfgolven en het salty beachhair moet je er wel nog even zelf bij denken.  In Smokey Jo’s Cantina hangt een heel laid-back sfeer: geen harde beats, maar relaxte deephouse dj-sessions. Smokey Jo’s Cantina is een echte family-minded beachbar. In de grote kidszone kunnen kinderen schelpen rapen en zandkastelen bouwen.

Kasper Stuart: 
“Smokey Jo’s Cantina wordt een ultra urban hang-out. Alle clichés van een beachbar worden hier bevestigd, maar dan wel op een hippe manier. Wie in de zomer de drukte van de stad wil ontlopen, kan bij Smokey Jo’s Cantina terecht om volop te relaxen.”

Burrito’s en California Rolls
Geen à la carte restaurant deze keer, wél een selfservice waar je zomerse, frisse gerechten voorgeschoteld krijgt. Op de kaart staan Mexicaanse gerechten – van burrito’s tot taco’s, maar evengoed typische Californische lekkernijen met Aziatiatische toetsen als de California Roll: een sushivariant die door Japanse immigranten in Californië werden geïntroduceerd. Net als Californië zelf, is ook het menu van Smokey Jo’s Cantina een smeltkroes van culturen.  De bartenders van cocktailbar The Dirty Rabbit shaken de lekkerste cocktails terwijl stadsbrouwerij De Koninck zorgt voor de eigenzinnige bieren.

Valt het weer niet mee, dan is er het ‘The Kelly House‘. Een overdekt paviljoen waar je kan schuilen voor eventuele regendruppels, mét een cocktail in de hand. Het interieur – van de stoelen over de bar, is zelfgemaakt. De boomhut werd verbouwd tot ‘lifeguard tower’ én kan afgehuurd worden voor feestjes met een maximum van 25 gasten.

Smokey Jo’s Cantina Praktische Info

Open van 15 juni tot en met 3 september
Gesloten op dinsdag en woensdag
Overige dagen open vanaf 17u en op zondag van 12u – tot 00u
http://www.smokeyjoscantina.be/

Guzzi’s piadina

Guzzi’s piadina: vers krokant gebakken flatbread, gevuld met Italiaanse flair

Smaakrijk, krokant, voedzaam, comfortfood met Italiaanse flair. Een piadina is een alledaagse broodspecialiteit uit Emilia Romagna, heel dikwijls gevuld met ruccola en stracchino, een Italiaanse zachte kaas. In Bologna (klik door voor het artikel) zie je heel veel piadinerie, een standje of kiosk waar je een piadina kan eten.

Een piadina wordt gevuld met typische lekkernijen en zo krijg je in een handomdraai een authentiek en hartig Italië gevoel. Ik vind ze heel lekker en voor een snelle hap tussendoor of lichte lunch kan je niets beter hebben.

Voor zijn eerste vestiging vond Guzzi’s een strategische plaats in Antwerpen. Op de herboren Suikerrui met groot terras en zicht op stadhuis, Grote Markt en kathedraal (in het mooie pand waar ooit de Vascobelo V-bar was). Een waardige nieuwe hotspot in Antwerpen. En als je je afvraagt waar de naam vandaan komt, kijk dan even voor de deur.

Vers gebakken, rijk gevuld

Hoogwaardig comfortfood spreekt vandaag door zijn laagdrempelig karakter zowat iedereen aan. Zeker wanneer het met kennis van zaken gemaakt en gepresenteerd wordt. Het platte, krokante en vers gebakken flatbread doet door de textuur en ronde vorm aan pizza denken maar is iets dunner en krokanter. De smaak van het deeg neigt eerder naar brood dan naar pizza. Ze worden gevuld met onder meer Italiaanse charcuterie en kazen, gerookte zalm, kip, groenten of zelfs met truffel… en niet onbelangrijk via een “tracker” aan tafel bediend.

100% Italiaanse bloem op steen gemalen

Voor het deeg van een piadina heb je enkel bloem, melk, water, olie en zout nodig maar de kwaliteit van die ingrediënten zorgt voor het uiteindelijk resultaat. Bij Guzzi’s werd dan ook voor de bloem voor een samenwerking gekozen met een gerenommeerde Italiaanse bloemmolen. Zo wordt de smaakvolle bloem geleverd door Molino Quaglia in Vighizzolo d’Este nabij Padua. De vierde generatie van de familie Quaglia is vandaag één van de meest geavanceerde bloemproducenten die het ambachtelijk principe van op steen gemalen bloem combineren met state of the art technologie. Die samenwerking garandeert bloem die dankzij het gecertificeerd lastenboek 100% traceerbaar is en eveneens duurzaam is en aan het veld tot vork principe voldoet.

Authentieke Italiaanse DOP charcuterie en kazen

Ook voor de charcuterie doet Guzzi’s beroep op een naam met wereldfaam. L’Azienda Levoni uit Mantua staat in voor de productie van  San Daniele ham die 13 of 18 maanden in Friuli gedroogd wordt. Daarnaast produceert Levoni voor Guzzi’s ook finocchiona, een fijn gedroogde salami op smaak gebracht met venkel. Uiteraard komt ook de kaas uit Italië. Een piadina belegt men traditioneel met zachtsmeuïge  squacquerone di Romagna (DOP). De populaire zachte kaas uit Emilia Romagna doet qua structuur denken aan cottagekaas en past inderdaad wonderwel in het krokante flatbread. Uiteraard serveert Guzzi’s ook een piadina met mozzarella burrata.

Bediening met een tracker

Bij Guzzi’s kies je aan de toog uit een menu met tien verschillende piadine (= meervoud voor piadina) die ter plaatste gebakken worden. Naast piadine met vernoemde ingrediënten zijn er ook een vegetarische met gegrilde artisjok, paprika, aubergine, zongedroogde tomaat en pesto of met squacquerone kaas en ansjovis. En voor de zoetbekken zijn er Piadine met Nutella en zoet gerookte amandelen, aardbeienconfituur of speculaaspasta. Wat men ook bestelt, binnen de vijf minuten worden de vers gebakken Piadine aan tafel geserveerd. Opmerkelijk. Een “tafel tracker” vertelt aan de bediening waar de gast zich heeft neer genesteld. Ook dat is een eigentijds aspect van comfortfood.

Praktische Info Guzzi’s Italian Piadina Bakery

Suikerrui 32, 2000 Antwerpen.

Alle dagen open vanaf 08.00 uur tot 21.00 uur.

www.guzzis.be

Jinza in Zurenborg: East Meets West

De Antwerpse wijk Zurenborg heeft er een nieuw Aziatisch topadres bij: Jinza. Jinza is een zusje van het gerenommeerde Chinese restaurant Cuichine en brengt een verfijnde ‘East meets West‘ keuken, onder leiding van twee jonge chefs: de Belgische Arun Wytynck en de Chinese Cheun “Jin” Man. Een combinatie die zorgt voor een unieke keukenstijl. Het gezellige Jinza interieur van i.s.m. architecten nodigt uit om lang te tafelen en te genieten van de kraakverse Frans-Aziatische gerechten. Nullam woont in de buurt en is heel blij met deze nieuwkomer.

JINZA MENU

Verwacht je bij Jinza aan een goed uitgebalanceerde, kleine kaart die om de 6 weken verandert. Zo kan het het keukenteam steeds met de beste, kraakverse topproducten van het moment werken. Een signature dish om naar uit te kijken is hun bereiding van het befaamde Wagyu-rundsvlees. Maar ook voor heerlijke visgerechten -altijd met een aziatische touch- moet je bij Jinza zijn. De gerechten worden afgewerkt met verse kruiden uit de eigen kruidentuin op het dak, en gaan steeds begeleid van de beste wijnen, zorgvuldig geselecteerd door wijnkenner en -liefhebber Szelim Man. Je eet bij Jinza een 2-gangen lunchmenu voor 27 euro.

Bij het aperitief kan je kiezen uit enkele ‘sharing plates‘ zoals de tartaar van zalm met kroepoek en wasabi, oesters met shiso en rammenas of een bun met pekingeend en komkommer. Om te starten enkele voorgerechten waaronder een ceviche van makreel met radijs, dashi en miso of gelakt buikspek met aubergine, romanesco en cashewnoten. Ook nog een frisse vegetarische optie met komkommer, radijs en venkel afgewerkt met shiso. Bij de hoofdgerechten een verse dorade met savooi, linzen en venkel in een thaise bouillon of kwartel met aardpeer, lotus, soba noodles en zwarte sojabonen, en zoals reeds vermeld het befaamde waguy-rundsvlees op de Jinza-wijze. Of tofu met paksoi, linzen, lotus en miso voor wie graag een vegetarisch gerecht lust. Als nagerecht enkele spannende opties als chocolade met matcha, ananas en koffie of rabarber met rozenbottel en mascarpone. Maar ook klassiekers als de kazen van Van Tricht en een mooie dessertwijn. Dit menu verandert om de 6 weken.

2 CHEFS, 1 UNIEKE KEUKEN

Onder leiding van chef Arun Wytynck en chef Cheun “Jin” Man zal een jong en creatief keukenteam een uitdagende East meets West fusionkeuken serveren. Dit jong keukengeweld werd opgeleid in de Franse keuken, maar zal bij Jinza een originele oosterse touch geven aan de gerechten.

Arun Wytynck deed in het verleden ervaring op bij zaken als Sir Anthony Van Dyck, ‘t Zilte en Le Zoute Zoen in Antwerpen, en bij De Librije in Zwolle. Cheun Man is de jongere broer van Jinza zaakvoerder Szelim Man, en ook hij leerde het vak in zaken als ‘t Zilte en Le Zoute Zoen in Antwerpen, maar ook bij Cuichine, The Jane en niet te vergeten in de keuken van zijn vader, een begenadigd Chinese kok op pensioen.

Arun en Cheun zijn geen vreemden voor elkaar. Arun wierf Cheun nog aan bij restaurant Condacum in Kontich waar ze voor het eerst samen in de potten roerden. De twee deelden een passie voor de Oosterse keuken en gingen samen op vakantie naar Hong Kong om er inspiratie op te doen. Ze kruisten elkaar opnieuw in de keuken van Le Zoute Zoen en beginnen nu samen aan een volledig nieuw verhaal met Jinza.

JINZA TEAM

Naast chefs Arun en Cheun zitten achter Jinza nog Szelim Man en Dae Hwan Hertoghs. Twee jeugdvrienden met stevige Aziatische roots. Szelim -de oudere broer van chef Cheun- en Dae Hwan gingen 6 jaar geleden al samen hun Cuichine avontuur aan. Szelim staat er in voor de wijnen en het zakelijke. Dae Hwan Hertoghs was eerder al zaalverantwoordelijke in Cuichine en leidt nu ook het Jinza zaalteam.

INTERIEUR DOOR I.S.M. ARCHITECTEN

Het interieur van Jinza is van de hand van i.s.m. architecten, wat staat voor ‘in samenwerking met’ architecten. Het Antwerpse bureau onder leiding van Koen Pauwels en Wim Van Der Vurst gaat voor een warm en sfeervol interieur dat uitnodigt om uren te blijven tafelen. Ook in het interieur voel je de ‘East meets West’-aanpak: een hedendaagse, nachtblauwe setting met Aziatische accenten zoals de lampions en de typische gelukskatjes: de blikvangers van het nieuwe interieur. Het grote donkere barmeubel, de gestoffeerde zitbanken, nachtblauwe comfortabele stoelen, donkerblauwe tafelbladen bekleed met desktop lino,…: een geheel dat warm en intiem aanvoelt.

i.s.m architecten zijn geen nieuwelingen in het ontwerpen van horeca-interieurs. In het Antwerpse zorgden zij al voor de interieurs van succesvolle zaken als Vitrin, Revista, Walvis, Gitanes, Yam Thai, en de vernieuwde cafés van het fotomuseum (Pixel) en de Arenberg in Antwerpen.

EXTERIEUR

Jinza is gezegend met een groot en zonnig terras op de gezellige draakplaats.

Praktische info Jinza
Draakplaats 3
2018 Antwerpen

dinsdag/woensdag/donderdag/vrijdag
van 12u tot 14u en van 18u tot 22u
zaterdag van 18u tot 22u
gesloten op zondag en maandag

Negroni en Campari en Milaan

De geschiedenis van de Negroni is onlosmakelijk verbonden met Campari. Maar de Negroni is maar een heel klein deeltje van de rijke geschiedenis van Campari. Wij gingen even kijken in Milaan, op de plaats waar het allemaal begon. We beginnen in de Campari Academy en daarna bezoeken we 5 Milanese monumenten die met Campari en Negroni te maken hebben: de Camparino bar, Bar Basso, Bar Rita, Mag en de legendarische speakeasy 1930.

  1. De Campari Academy

Een eerste tussenstop is de Campari Academie. Naast de Bartender school is er ook het Campari museum, met onder andere een enorme verzamelijk kunstwerken rond Campari, exclusieve flessen en Campari kalenders en parafernalia (zie artikel).

  1. Camparino Bar

Je trip in Milaan kan starten met een aperitivo in de legendarische Art Nouveau caffè Camparino, symbool van de Milanese aperitivo. Deze is gelegen aan de ingang van de mooie Galleria Vittorio Emanuele II (zie artikel), die twee Milanese iconen verbindt, namelijk de Piazza del Duomo (met het Monumento Equestre a Vittorio Emanuele II)  en het Piazza della Scala (met de Teatro Alla Scala en het standbeeld van Leonardo da Vinci). De Galleria Vittorio Emanuele II in Milaan is één van de oudste winkelgalerijen en werd genoemd naar Victor Emmanuel II, de eerste koning van Italië.

Milaan is de stad van Campari, en in caffè Camparino krijg je de echte Campari total experience: deze bar ademt de rijke geschiedenis van Campari uitmaar heeft toch een blik op de toekomst. Een heel cosmopolitische plaats maar echt niet te missen!

AdresGalleria Vittorio Emanuele II, Piazza del Duomo, 21, 20121 Milano

  1. Bar Basso

Milaan is een hele leuke city trip bestemming, niet alleen voor het shoppen maar ook voor de vele bezienswaardigheden en historische instituten die de stad groot maakten. Dit is zeker het geval voor Bar Basso (zie artikel) in de Viale Abruzzi, een Milanees instituut, waar de Negroni Sbagliato werd uitgevonden. Er zijn vele goede cocktailbars in Milaan maar Bar Basso is een instituut, met zijn 19de eeuws decor en geuniformeerde opdieners. Het draagt allemaal bij tot die leuke retro atmosfeer in Great Gatsby stijl.

  1. Bar Rita

Na een dag wandelen en shoppen is er geen betere plaats voor je aperitivo dan Bar Rita. Je kan er niet reserveren en het kan er redelijk druk zijn maar Bar Rita is een plaats met heel veel sfeer en karakter. De aperitivo hapjes zijn heerlijk en het drankenmenu is een klein boekje (Cameniere della Sera) met leuke creaties zoals de Super Nacho met mezcal, de Mezzo Mezzo e Mezzo, de Smoke on the Water (Campari, Averna, ananas en Lapsang Souchong), enz en natuurlijk alle mogelijke Negroni’s.

AdresVia Angelo Fumagalli, 1, 20143 Milano

  1. Mag Cafè

De bars in Milaan zijn ideaal voor je aperitivo: een snelle hap en een drankje. Maar ze kunnen luid en druk zijn. In ieder geval na de aperitivo is het tijd  voor iets anders. En dan moet Mag Cafè zeker op je lijst staan. Mag Café is een elegante cocktailbar met een relaxe atmosfeer en volgens velen de beste cocktails in Milaan. Een cocktail is niet zomaar een cocktail maar een stukje kunst. In de achtergrond speelt leuke piano- en jazz muziek. Ideale plaats voor een leuke avond in het midden van de bruisende Naviglio wijk van Milaan. Aan Mag Cafè hou je zeker hele goed herinneringen over.

AdresRipa di Porta Ticinese, 43, 20143 Milano

  1. 1930

Er zijn op deze planeet nog enkele echte speakeasy bars zoals in de tijd van de Prohibitie. Van de straatzijde ziet 1930 eruit als de eerste beste nachtwinkel, die alles verkoopt van bewegende  plastieken katten tot panini. Maar als je het juiste paswoord hebt gegeven aan de man achter de toog, gaat een onzichtbare deur open en treed je binnen in één van de best bewaarde geheimen van Milaan. Ik kan je natuurlijk het adres niet geven, maar als je een beetje aandringt bij de mannen van Mag Cafè kan je misschien een telefoonnummer krijgen. Als je daar een sms naar stuurt krijg je misschien wel het paswoord dat de verborgen deur van 1930 opent.

Millenovecentotrenta is echt uit de jaren 1930, zowel het interieur en de decoratie tot de atmosfeer. Alles is heel creatief gedaan en ook de cocktails gaan van creatief tot randje waanzinnig (de Sushi is bvb met zalm geïnfuseerde vodka – NIET omgekeerd). In 1930 kennen ze hun cocktails en hun publiek, ideaal om met vriende te chillen en te genieten. Zeer gesofisticeerd en niet te missen.

Adres: onbekend

Tot zover onze rondleiding door Milaan.

In bocca al’ lupo,

NM.

Naushad Rahamat van Cocktails At Nine wint de Belgische DIAGEO WORLD CLASS finale

Na een bloedstollende finale op 30 mei in De Serre te Antwerpen is Naushad Rahamat van Cocktails At Nine verkozen tot de Belgische DIAGEO WORLD CLASS™ Bartender of the Year 2017. Naushad Rahamat wist met veel succes het thema ‘Sustainability‘ naar een hoger niveau te brengen. Naast deze felbegeerde titel, mag Naushad Rahamat zich nu voegen tot de World Class Family én zal hij eind augustus afreizen naar Mexico om zich te kwalificeren voor de global finals. Tijdens deze wereldwijde finale zal hij het opnemen tegen meer dan 50 bartenders van over de hele wereld.

Daarmee volgt Naushad Dries Botty van Belroy’s Bijou op, die dit jaar in de jury mocht zitten. Het was een lange spannende dag voor de 10 kandidaten. Het begon al met een test over productkennis, die blijkbaar niet van de poes was, en dan een lastige smaakttest. Het was ook een warme dag en dat maakte het er niet gemakkelijker op. In ons foto album (klik hier) zitten nogal wat foto’s van de mentale voorbereiding van de 10 kandidaten, de ene al wat zenuwachtiger dan de andere. Daarna was het uitkijken naar de volgorde voor de presentatie van de signature cocktail, want de laatste kandidaat had ongeveer twee uur wachttijd vooraleer hij of zij aan zijn moment de gloire mocht beginnen. Uitkijken was het naar de prestatie van het team van Cocktails at Nine (met maar liefst drie bartenders in de laatste 10). Persoonlijk keek ik  ook uit naar het eerste competitie moment van de jongste van het gezelschap, Thomas Timmermans, die als negende deelnemer het podium op mocht.

Sustainablility

Het thema dit jaar was ‘Sustainability’. De finalisten creëerden een signature cocktail die inspeelt op de sustainability trends van dit moment. Dit thema geeft ruimte voor ieders persoonlijke en brede interpretatie. Er werd gebruik gemaakt van allerlei elementen zoals gerecycleerde en milieuvriendelijke productenfood leftoversbiologische ingrediënten en accessoiresthuisgekweekt fruit en groenten en alternatieven voor ijs, papier en plastiek.

De tien finalisten werden op de proef gesteld aan de hand van een vier opdrachten, zoals de sustainable cocktail challenge waar ze het centrale thema doortrekken in hun eigen signature serve, the knowledge challenge en ten slotte the tasting challenge. Alle World Class cocktails werden beoordeeld op techniek, presentatie, creativiteit, smaak en balans. De jury besliste uiteindelijk welke twee finalisten het beste hebben gescoord over de proeven heen.

Persoonlijk vond ik de creaties van Naushad, Yannick en Ruben  de meest fotogenieke.

Op naar de Final Four

Na de schifting bleven over:  het volledige team van Cocktails at Nine en de verrassende youngster Thomas Timmermans van Belroy’s Bijou. Ik denk niet dat er veel discussie was, want deze vier leverden de sterkste presentatie. Het werd dus ook duidelijk dat de winnaar uit Antwerpen zou komen. De eerste ronde van de speed challenge was een Cocktail at Nine onderonsje tussen Sofian en Yannick, terwijl in de tweede ronde de clash der generaties plaatsvond, met als gladiatoren de jonge Thomas tegen de ervaren rot Naushad.

De finale

We kregen dan toch nog een bloedstollende finale tussen Naushad en Yannick, beide Team Cocktails at Nine, die uiteindelijk verdiend gewonnen werd door Naushad. Naushad is natuurlijk geen onbekende, denk maar aan één van zijn andere winnende creaties van een paar jaar terug, The Star of Zacapa.  Mooi om zien ook hoe de drie deelnemers van Cocktails at Nine (en hun entourage) zich de ganse dag als een TEAM gedroegen. Chapeau!

De jury

De jury bestond dit jaar uit Spike Marchant (Global World Class Ambassador), Rolf Schollaert (Cocktail influencial), Jennifer Le Nechet (wereldwijde winnaar van World Class 2016), Dieter Moeyaert (cocktail journalist) en Dries Botty (winner World Class Belgium 2016 & nr 4 wereldwijd).

De finalisten

De 10 finalisten die streden voor de titel kwamen van alle uithoeken van België én 1 bartender uit Luxemburg:

Charly Lebrun – Le Bistro des Anges – Mouskroen
Frederic Geirnaert – Commotie – Kortrijk
Naushad Rahamat – Cocktails At Nine – Antwerpen
Ruben Patoor Café Theatre – Gent
Sofian Vlaminck – Cocktails At Nine – Antwerpen
Thomas Begbie – Octans, A Spirited Bar – Luxemburg
Thomas Timmermans – Bijou – Antwerpen
Victoria van Wassenhove – Vertigo Cocktail Bar – Brussel
Yannick Draeyers – Cocktails At Nine – Antwerpen
Yenn Pham – Yi Chan – Brussel

NM.

Black Smoke Rooftop bar … summer vibes op het zesde verdiep

BBQ-restaurant Black Smoke opent Rooftop bar op het dak van Stadsbrouwerij De Koninck 

Zes verdiepingen hoog boven ’t stad ligt het rooftopterras van BBQ-restaurant Black Smoke. Waar je wordt omhelst door een fris briesje én getrakteerd wordt op de Antwerpse skyline terwijl onder je voeten het vuur van de hell’s kitchen raast. Op het hoogste punt van de Stadsbrouwerij heerst een heerlijke urban summer vibe. Genieten van de skyline of de zonsondergang, terwijl het drukke stadsleven zes etages lager z’n gewone gangetje gaat. Op de zonnigste dagen zorgen (inter)nationale dj’s voor unieke sunset-sessies. 

Een rooftop bar op minder dan honderd meter van je deur hebben is een luxe natuurlijk. Maar het is vooral wat Kasper en Brouwerij de Koninck met deze buurt aan het doen zijn. Enkele jaren geleden was hier zo goed als niets, en nu hebben we hier de ene hotspot na de andere. Wij zijn grote fan! Voor meer foto’s, klik hier…

Kasper Stuart, het brein achter heel wat dynamische horeca-concepten waaronder Smokey Jo’s Garage (binnenkort Smokey Jo’s Cantina), én Wereldkampioen BBQ Jord Althuizen verbouwden vorig jaar de centrale toren van Stadsbrouwerij De Koninck tot barbecuerestaurant en bar Black Smoke. Met de zomer in aantocht opent nu ook – hoera! – de rooftopbar: een dakterras op 21 meter hoogte en met 360 graden uitzicht over ’t stad. Van ver herken je de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal, de Boerentoren en het Centraal Station van Antwerpen en natuurlijk heb je het mooiste zicht over Berchem.

Sunset dj-sessies

Wat wij horen als Frank Deboosere het heeft over 23 graden en meer? “Rooftopseason has arrived!” Want enkel bij mooi weer – als in: geen regen – is de Rooftop open. Op dagen waarop de zon het felst schijnt, zorgen dj’s voor fijne sunset-sessies: lazy tunes en upbeat beats wisselen elkaar af.

De Rooftopbar is doorlopend open, maar vanaf 14u30 geldt de regel: first comes first served. Wie een felbegeerd plekje op de Rooftop wil bemachtigen, zal snel moeten zijn én geluk moeten hebben, want reserveren kan niet, behalve voor de lunch. Dineren kan een verdieping lager, in het restaurant.

Cocktails & bieren van De Koninck

Op de Rooftop tref je een full-service bar aan: het team van topbartender Donald Simons (zie foto hierboven) shaket en stirred de beste cocktails in de ‘Craftbeer & Cocktailbar’. Huiscocktail is de ‘Suffering Bastard’, een cocktail gemaakt met Bulleit Bourbon, Tanqueray gin, citroen, maple syrup en ginger ale. Probeer ook eens de BACOB en de New York Sour, mijn favorieten. In de koelkast en op de tap zitten, hoe kan het anders, de bieren van De Koninck en Brouwerij Duvel-Moortgat.

Bits, bites & snacks

Dineren kan dan wel enkel in het restaurant, maar je kan op Black Smoke Rooftop ook heerlijke sharing platters bestellen alsook prachtige stukken vlees, voorgesneden en geserveerd als snack verorberen. Op de menukaart vind je bits&bites als ‘Smoked paprika hummus’, ‘Smoked fish dip’ en een ‘overloaded nacho platter for two’. Bij de sharing platters – vleesgerechten die je samen met gezelschap deelt – kan je kiezen tussen onder andere ‘Masters of meat platter’ (een selectie charcuterie), ‘BBQ Galore Platter’ of een ‘Here Fishy Fishy… platter’. Nóg honger? Dan is er de ‘Black Aberdeen Sliced Côte à l’os’ (800g), de premium selectie van Luc de Laet’s Butcher Store of ‘The Big Bastard: Sliced Rib Roast Steak’ (500g). Prijzen op de Rooftop variëren van 8 euro tot 65 euro én je vindt er vlees-, vis en vegetarische gerechten.

New York Rooftop Brunch op zondag

Élke zondag start met de New York Rooftop Brunch, waarbij je een Amerikaans ontbijt voorgeschoteld krijgt. Naast low&slow brunchgerechten, worden er ook pancakes en dessert classics geserveerd, aangevuld met een ‘Carving of the Week’ (à la carte). De kater bestrijden doe je op zondag met een Bloody Mary óf met het laatste wat je zaterdagavond dronk: bubbels.

Black Smoke Rooftop Bar: Praktische Info

Openingstijden Rooftop (enkel open bij mooi weer)
Woendag en donderdag
BAR open tussen 12u tot 01u
Lunchen kan tussen 12u en 14u30 – daarna is de bar open
Rooftop-barfood tussen 17u30 en 23u

Vrijdag en zaterdag
BAR open tussen 12 tot 02u
Lunchen kan tussen 12u en 14.30 – daarna is de bar open
Rooftop-barfood tussen 17u30 en 23u

Zondag
BAR open tussen 12 tot 01u
Lunchen kan tussen 12u en 15u30 – daarna is de bar open
Rooftop-barfood tussen 17u30 en 23u

De Rooftop van Black Smoke heeft plaats voor 99 personen.
Je kan er ook unieke feestjes organiseren.

NM.

Ran van Ongevalle doet het!

Het was al laat in de namiddag van 31 mei 2016 toe ik deze foto nam van Dries Botty en Ran Van Ongevalle. Het contrast tussen de extase bij Dries en de ontgoocheling bij Ran kon niet groter zijn. Dries was net uitgeroepen tot winnaar van de Belgische finale van de Diageo Reserve World Class.

Ran de feniks

Het moet bij Ran aangekomen zijn als een mokerslag, want hij had op deze titel zijn zinnen gezet met een lange doorgedreven voorbereiding. Uren had hij in een lab doorgebracht om zijn cocktails op punt te zetten met vernieuwende technieken, maar helaas, het mocht dus niet zijn.

Maar Ran is heel gedreven en passioneel met zijn vak bezig en als een echte Feniks komt hij snel deze teleurstelling te boven. Gesteund door vriendin Janah en het volledige geslacht Van Ongevalle, want het Clarita verhaal heeft ook een familiale dimensie.

Bacardi Legacy

Enkele maanden later biedt zich dan het Bacardi Legacy verhaal aan. Bacardi Legacy Global Cocktail Competition is een cocktailwedstrijd waarbij de deelnemers een cocktail moeten ontwerpen met Bacardi Carta Blanca, Carta Oro of Bacardi 8. De cocktail moet niet enkel vol zijn van smaak, maar ook van inhoud. Een sterk verhaal bij een sterke cocktail: “Established in 2006, BACARDÍ Legacy stands out from other cocktail competitions as it rewards those who create simple but great tasting drinks that can be easily replicated by both bartenders and consumers around the world. The judges are looking for true ‘Legacy’ cocktails to join the ranks of Bacardi classics such as the Cuba Libre, Daiquiri and Mojito, rather than one­ off complex, unreplicable “competition drinks”.

Ideale uitdaging en competitie voor Ran om de grenzen verder te verleggen en het verhaal van innovatie verder te zetten. Enters Maxime Willems van Proef FoodLab, pas Winnaar van de Gault & Millau Culinary Innovator award. Hij hielp Ran bij de ontwikkeling van zijn winnende Clarita cocktail: perfecte verwatering (dilution) en temperatuur en een ultrasoon verouderingsproces door met een soort futuristische mixer de smaakmolecules te laten vibreren en te infuseren zonder warmte.

En van dan af gaat het hard. Op 9 november 2016 worden de Global Finalists aangekondigd in London en begint Ran met zijn Clarita on Tour programma. Tijdens de voorbereiding en de tour wordt Ran vakkundig bijstaan door Marc Colfs, Brand Ambassador van Bacardi ,en zijn team. De Clarita tour eindigde op 24 april in Gent, waar hij zijn Clarita voorstelde aan de vrienden.

Seven Minutes

En gisteren – 23 mei en minder dan 1 jaar na de Grote Ontgoocheling – werd de droom werkelijkheid. Ran kwam als winnaar van de finale uit de bus, na een wereldprestatie. En dit 1 dag na zijn verjaardag. Hij postte een paar dagen voor de finale nog deze woorden: “Unbelievable that 7 months of preparation will come down to these 7 minutes”. Maar ik zei het al in een vorig artikel … niets maar dan ook niets werd aan het toeval overgelaten.

Wij zijn fier!

Dit is een verhaal van doorzetten, vakmanschap en geloven in jouw dromen. Ran’s overwinning is uniek want geen enkele Belg deed het hem ooit voor. Hij toont hiermee ook aan dat de Belgische barscene niet moet onderdoen voor de rest van de wereld. Gans België mag dus terecht fier zijn op Ran.

Een dikke proficiat aan Ran, zijn volledige entourage en Marc en Maxime. Respect!

NM.

Gunilla klokkentoren in Uppsala

Gunillaklockan

Uppsala, de hoofdstad van de provincie Uppsala län is de derde grootste stad van Zweden. Het is een universiteitsstad. Eén van de bezienswaardigheden in Uppsala is het nogal roze gekleurd kasteel van Uppsala. Het werd in 1549 gebouwd door Koning Gustav Vasa. Net zoals vele andere Middeleeuwse kastelen is ook dit kasteel de plek bij uitstek geweest van vele politieke intriges, afrekeningen en moorden. Je kan er niet naast kijken, want het kasteel ligt op een heuvel en van daaruit heb je een prachtig zich over Uppsala en zijn vele monumenten. Naast het kasteel op het Styrbiskop Bastion kan je er ook de Gunillaklockan zien. De bel van de houten klokkentoren van Gunilla werd in 1588 door Koningin Gunilla geschonken aan de kapel van het kasteel.

NM.