Category Archives: Whisky Whiskey Bourbon Rye

whisky-1

Everything You Always Wanted to Know About Whisky – Whiskey – Rye or Bourbon but Were Afraid to Ask.

In the Mix: Bamboo Nikka

21 juni: zomerzonnewende

De zomerzonnewende (solstitium aestivum) of midzomer luidt het begin van de zomer in. De dag is dan het langst. en markeert het moment waarop de zon haar grootste kracht heeft. Men geloofde dat planten op midzomer geneeskundige en magische krachten hadden. Tijdens de viering van midzomernacht werden vreugdevuren ontstoken om zich te beschermen tegen de duistere krachten, waarvan werd geloofd dat ze vrij spel hadden vanaf het moment dat het aantal uren daglicht opnieuw afnam.  Het verschijnsel van de zonnewende was vroeger van heel groot belang,  denk maar aan plaatsen zoals Stonehenge (zie foto), Avebury Henge en Glastonbury Abbey met de Holy Thorn.

Het is dus officieel, de zomer is begonnen. En zoals elk jaar stel ik met zomerzonnewende een nieuwe cocktail voor, deze keer op basis van Japanse whisky. Deze zijn zowat de lievelingen van de bartenders, en dat is begrijpelijk want Japanse whisky is opmerkelijk en uniek, en verdient deze hype. Dominic Roskrow, een notoir whisky-liefhebber zei er dit over: “Japanese whisky has taken a Scottish blueprint and quite deliberately tweaked it to suit a Japanese palate. It just happens that those tweaks have resulted in a range of whiskies that appeal equally to Western palates.”

Bamboo

De cocktail die we maken is een variant op de klassieke Bamboo uit 1890, een creatie van Louis Eppinger. Hij was de manager en bartender van het Grand Hotel in Yokohama. Zijn Bamboo bestond uit twee bitters (orange bitter en Angostura) en een combinatie van dry vermouth en sherry.

Nikka

We maakten er een meer gespierde versie van –  we moeten ons tenslotte toch beschermen tegen duistere krachten – door er Nikka whisky aan toe te voegen. We kozen uit het aanbod van Japanse whisky voor de Nikka, omdat die mijn smaakpapillen heel blij maakt (zie artikel). Ik koos voor een oude Amontillado sherry, die ik ooit eens gekocht heb bij een bezoek aan Gonzalez Byass in Jerez, en dit omwille van zijn smaakprofiel: citrus, eik, leer, noten en wat zout. Ik vond dit goed passen bij de warme, kruidige gloed van de Nikka from the Barrel. Wil je iets minder krachtpatser, gebruik dan de Nikka Coffey Grain Whisky.

Wat heb je nodig?

  • 5 cl Nikka from the Barrel
  • 2.5 cl González Byass Amontillado Del Duque
  • 1.5 cl Noilly Prat droge vermouth
  • 2 dashes Orange bitters
  • 1 stukje schil van een roze pompelmoes

Hoe maak je het?

Vul de shaker met ijsblokken en giet alle ingrediënten in. Shake en giet in een gekoelde coupe. Werk af met een stukje schil van een pompelmoes.

NM.

Nikka, voor jullie getest

Indien je een fan bent van Schotse whisky is er een grote kans dat je ook van Japanse whisky zal houden.

Dominic Roskrow, een notoir whisky-liefhebber zei er dit over: “Japanese whisky has taken a Scottish blueprint and quite deliberately tweaked it to suit a Japanese palate. It just happens that those tweaks have resulted in a range of whiskies that appeal equally to Western palates.” Whisky wordt trouwens op dezelfde manier geschreven als de Schotse, dus zonder de e.

Japanse whisky’s zijn zowat de lievelingen van de bartenders, en dat is begrijpelijk want Japanse whisky is opmerkelijk en uniek, en verdient deze hype. Ze winnen ook meer en meer internationale prijzen. De vraag is dus heel hard gestegen en dat maakt deze whisky nogal duur, ook omdat een aantal jaren geleden de recessie in Japan heel hard toesloeg en een aantal distillerijen moesten sluiten. Dus een aantal van de hele goede Japanse whisky’s zijn niet meer te krijgen, en zij die ze in hun kelder hebben liggen, laten hem daar ook liggen. Toch blijven de grote twee, Suntory en Nikka nieuwe producten op de markt brengen en komen er ook meer en meer nieuwe kleine distillerijen in actie. Ben je geïnteresseerd, volg dan eens een Japanse whisky tasting bij Anverness in Antwerpen, de ideale manier om kennis te maken.

Wat maakt Japanse whisky zo speciaal?

De distilleries, vooral de nieuwe, hechten enorm veel belang aan detail en vertonen een obsessieve zoektocht naar smaakevenwicht en kwaliteit.

Het is duidelijk dat de Schotse single malt whisky hun grote inspiratie was. En dat zie je in het feit dat sommige Japanners ook met barley gemaakt worden en zelfs geturfd zijn, beide ingevoerd uit Schotland. Chichibu daarentegen probeert hetzelfde effect te verkrijgen, maar dan met lokale producten. Anderen proberen met lokale gist en water ene eigen nuance of effect te beogen. Het is zoals Roskrow hierboven zegt: ze nemen een Schotse single malt als voorbeeld en gaan die dan aan het eigen nationaal smaakgevoel gaan aanpassen. Een ander verschil met Schotse whisky zijn de vaten. De Japanse worden gerijpt op Japanse mizunara eik, waar door je een zijden textuur krijgt en een ander smaakprofiel dan bvb Franse eik of bourbon of sherryvaten.

 

De geschiedenis

De geschiedenis van de Japanse whisky begint bij de Schotse whisky, ergens rond 1918. Toen vertrok Masataka Taketsuru naar Schotland om er te leren hoe je Schotse single malt whisky maakt. In 1923 bouwde Shinjiro Torii, de stichter van Suntory, de eerste whisky distillery in Japan. Hij noemde ze Yamazaki en huurde Taketsuru in.

De samenwerking duurde niet zo lang en er kwam een split van. Torri bouwde zijn Suntory verder uit met naast de Yamazaki distillery ook nog de Hakushu en Chita distilleries en zijn Hibiki blended whisky. Taketsuru stichtte Nikka met de Miyagikyo distillery in het noorden en Yoichi, op het verafgelegen noordelijke eiland Hokkaido.

Nikka

Nikka heeft een aantal pareltjes in zijn assortiment waar ik al jaren fan van ben. Hier een kort overzicht van mijn ervaringen.

Nikka All Malt

We beginnen met de Nikka Alt Malt, een blend van Yoichi en Coffey Still Miyagikyo single malt. Een Japanner met een hele mooie gouden kleur. Een rustige whisky met een zoete geur, zeer zacht en romig van textuur.  Coffey heeft niets met coffee te maken, het is de naam van een type distilleerkolf, genoemd naar Aneas Coffey.

Nikka Coffey Grain Whisky

Deze Coffey Grain Whisky is eigenlijk de ideale whisky voor highballs en andere mixed drinks. Light en zijdezacht, met toetsen van vanille en peer, donkere chocolate en – niet lachen – maar een smaak die me doet denken aan specerijen die je gebruikt om te bakken

Nikka Taketsuru Pure Malt

Een NAS – No Age Statement –  blend van Taketsuru, genoemd naar de stichter. Zou vermoedelijk rond de 1 jaar oud zijn. Bevat een hoog percentage malt whisky van Miyagikyo, terwijl de rest van Yoichi komt. Wat gerookte toetsen, sherry, espresso en fruit. Heel elegante whisky

Nikka Whisky from the Barrel

Een karaktervolle whisky die heel wat meer PK heeft dan de andere Nikka’s. Onversneden – straight from the barrel – dus komt aan 51,4%. Maar toch is deze Nikka zacht en verfijnd, licht kruidig met complexe smaken van hout, wat citrus, vanilla (van de bourbonvaten) en toffeesnoep. Eén druppeltje ijswater doet wonderen met deze aanrader.

NM.

 

 

Sail away with Bunnahabhain and Deanston Whisky

Cinoco Spirits organiseerde een heel originele whisky tasting: Sail Away with Bunnahabhain! Eigenlijk Bunnahabhain en Deanston, want beide whisky’s kwamen uitgebreid aan bod. In de line up stonden maar liefst 3 single malts van Deanston en 5 van Bunnahabhain vermeld, waaronder een aantal unieke pareltjes. Nullam dus spoorslags naar de Haven van Oostende waar we aan boord van de Nele het ruime sop kozen, dit in het gezelschap van een keure whisky liefhebbers, Richard Crampin (Deanston Brand Ambassador), Stephan de Bolle en Chris Lauriers van Cinoco én Bob Minnekeer, de man die me 25 jaar geleden introduceerde tot de geheimen van single malt. Zo meteen de tasting, maar eerst even een woordje over de twee distilleries. Meer foto’s op de facebook pagina van Nullam.

Deanston

De Deanston distillery vind je op de oever van de rivier Teith in Doune (Pertshire), op ongeveer een uurtje rijden van Edinburgh. Ze openden hun deuren al in 1785 maar niet als een distillery maar als een katoenspinnerij.

Bunnahabhain

De distillery van Bunnahabhain gebouwd in 1881 (zie artikel) ligt een beetje verder dan Port Askaig, aan de Sound of Islay, bijna recht tegenover het eiland Jura met zijn imposante bergen, de Paps of Jura. Bunnahabhain is Gaelic voor monding van de rivier, in dit geval de Margadale waar de distilleerderij zijn water haalt.

Bunnahabhain, the Gentle Giant of Islay, is normaal gezien een milde whisky en niet of weinig gerookt : “it’s the sea air and pure spring water that some say fortifies our spirit.” Bunnahabhain is één van de meest onderschatte single malts van Islay, maar is een bezoekje meer dan waard en niet alleen omwille van het prachtige uitzicht op de Paps en hun strand.

De Masterclass

We kregen maar liefst 8 whisky’s in recordtempo te proeven. De eerst drie waren van Deanston: de Deanston NAS (No Age Statement), de Deanston 12 years en de splinternieuwe Deanston 15 jaar Organic.

  • Deanston 12 years 46.3% is een non-chillfiltered whisky – vandaar de gouden kleur – met een zachte smaak: honing, fruit en wat florale toetsen. Je krijgt ook wat aroma van citrus in de neus. Een frisse whisky.
  • Deanston Virgin Oak NAS 46.3% is een No Age Statement single malt, dus over de leeftijd weten we niets. Toch – althans voor mij – drinkt hij als een jonge whisky. Gerijpt in ex-bourbon vaten en afgewerkt in new eiken vaten. Iets te weinig uitgesproken smaakaroma’s. Een instap whisky.
  • Deanston 15 years Organic 46.3% Deze Organic was een ander paar mouwen. Nog niet te verkrijgen op de Belgische markt, maar hopelijk duurt dit niet te lang want dit is een aanrader, en het eerste wow moment tijdens deze tasting. Volledig traditioneel gemaakt en 100 % Organic, van ingrediënt tot de rijping in nieuwe eiken vaten en de botteling. En na 15 jaar rusten kwam deze organic uit de warehouse van Deanston. Je ruikt fruit en Amerikaanse eik en op je tong krijg je toetsen van specerijen, vanille en honing en zoete eik. Lange en stevige afdronk. Top!

Chris en Richard voorzagen ons van deskundige uitleg. Na Deanston kwamen vijf mooie expressies van Bunnahabhain aan de beurt.

  • Bunnahabhain XII 12 Year Old 46.3%: de entry level Bunnahabhain, licht geturfd voor een Islay whisky. De smaak is licht en fris maar er is toch genoeg complexiteit.
  • Bunnahabhain Ceòbanach 46.3%: Ceobanach betekent “Smoky Mist” en deze goed geturfde whisky is geïnspireerd op de periode toen Bunnahabhain zwaar geturfde whisky maakte. De smaak is dus rokerig, aards en hinten van vanilla en hout (omwille van de rijping in ex-bourbon vaten). Gebotteld zonder chill-filtration. Heel lekker.
  • Bunnahabhain Stiùreadair 46.3%: nog zwaarder geturfd dan de twee hiervoor. Gerijpt op first and second fill sherry vaten. De smaak? Zwarte peper, zee, rode vruchten en boterige koekjes. My kinda dram!
  • Bunnahabhain Môine 46.3% no age statement (NAS) Mòine is Gaelic voor turf (peat). Deze geturfde special edition heeft op een mix van Sherry, rode wijn en bourbon vaten  gerijpt en dat smaak je. Een topper.
  • Bunnahabhain Môine Oloro 60.1% no age statement (NAS) Limited Edition geturfde Bunnahabhain op cask strength, gerijpt op Oloroso sherry vaten. Mijn absolute favoriet! Spijtig genoeg bij ons niet te verkrijgen

Burgers en een Cocktail op Mensenmaat

Na de whisky master class op zee was het tijd om de innerlijke mens te versterken met lekkere burgers van M’nu Catering Concepts. Daarbij werden we een cocktail geserveerd op basis van de Black Bottle Blended Scotch whisky van Bunnahabhain. Deze blend wordt gemaakt met whisky van de 7 distilleries op Islay.  Met dank aan Peter Grunewald van Cocktails op Mensenmaat voor de lekkere drankjes.

Met dank aan de mensen van CINOCO en Seppe van Holy2 voor deze hele mooie ervaring.

NM.

Roe & Co Irish Whiskey

Brand Ambassador Peter O'Connor

DIAGEO LANCEERT PREMIUM BLENDED IRISH WHISKEY ROE & CO

Diageo lanceert een nieuwe premium Blended Irish Whiskey, Roe & Co. Diageo zet hiermee een eerste stap in de premium Irish Whiskey categorie en kondigt aan dat ze investeringsplannen hebben in een whiskeydistilleerderij in de voormalige elektriciteitscentrale van Guinness aan de St. James’s Gate, in Dublin. De totale investering bedraagt 25 miljoen euro over een periode van drie jaar.

Roe & Co is een luxueuze blend Irish Whiskey

Roe & Co werd gecreëerd om tegemoet te komen aan moderne, hedendaagse luxe, in alles – van verpakking tot whiskey. De focus was voornamelijk om Irish Whiskey prominenter te maken in Europa’s zeer sterk groeiende cocktailcultuur. Roe & Co is gemaakt van de beste handgeselecteerde voorraden Ierse malt- en graanwhiskeys en is gerijpt in bourbonvaten. Het heeft het karakter van zachte  Ierse whiskey met opmerkelijke smaakdiepte. Met 30 jaar ervaring, creëerde Master Blender Caroline Martin een veelzijdige, premium whiskey. Roe & Co is een luxueuze blend met een perfect evenwicht tussen de intense fruitigheid van de malt- en de zachte romigheid van de graanwhiskeys. Het hoge gehalte “First Fill” Bourbonvaten hebben romige vanillenoten gebalanceerd met hints van fruit en zachte kruiden en een opmerkelijke diepte voor zo een elegante en verfijnde whiskey. Roe & Co is non-chill filtered en gebotteld op 45% ABV. Perfect in een cocktail, met een mixer of op zichzelf, is Roe & Co beschikbaar in de hipste bars in Europa.

Wij mochten al even gaan voorproeven in Cocktail’s at Nine in Antwerpen, in het gezelschap van de gastheren Naushad en Yannick en Brand Ambassador Peter O’Connor. Mijn voorkeur ging uit naar Roe & Co als pure sipping whiskey ( de tasting notes vind je beneden), de Milk Punch van Dries Botty (zie verder) en een hele sterke Whiskey Sour gemaakt door Naushad Rahamat.

Genoemd naar George Roe

Roe & Co is genoemd naar George Roe, de ooit wereldberoemde whiskeyproducent die meebouwde aan het gouden tijdperk van Irish Whiskey in de 19de eeuw. Zijn distilleerderij, George Roe and Co, strekte zich uit over 17 hectare in Thomas Street, Dublin, en was ooit Ierlands grootste distilleerderij. Vele jaren waren George Roe and Co en Guiness buren, en tevens ook de twee grootste namen in het hart van het historische brouwerij- en distilleerderij kwartier in Dublin. Diageo zal nu verder bouwen op dit rijke erfgoed met de creatie van een nieuwe distilleerderij door de historische en voormalige elektriciteitscentrale van Guiness in Thomas Street om te bouwen. De nieuwe St. James’s Gate distilleerderij zal gesitueerd zijn op een steenworp afstand van waar de George Roe and Co distilleerderij ooit stond. Als alles volgens planning verloopt, zal de productie starten begin 2019.

Diageo’s Master Blender Caroline Martin en haar team zal voorraden selecteren van de allerbeste Irish Whiskeys en heel selectief inkopen. Sinds december 2014 heeft Caroline al meer dan 100 prototype blends gemaakt. De eerste blend van Roe & Co is vanaf nu verkrijgbaar in de voornaamste Europese steden, als onderdeel van Diageo’s groeiende Reserve portfolio.

Roe Milk Punch

World Class Competition 2016 winnaar Dries Botty creëerde de ideale zomercocktail met Roe & Co. Hierbij alles wat je nodig hebt om deze thuis te maken.

Ingrediënten:

  • 35ml Roe & Co
  • ¼ peer
  • 0,10 vanille stok
  • 30ml volle melk
  • 50ml kamillethee (koud)
  • 15g suiker
  • 10ml verse citroensap
  • 8,5ml verse sinaassappelsap

Bereiding:

  1. Trek de Irish whiskey vacuüm met de peer (geschild en in stukken gesneden) en de vanille. Laat deze voor één nacht op 60 graden in de röner infusen.
  2. Maak een siroop van de thee en de suiker en laat ook deze afkoelen.
  3. Voeg alles samen, behalve de melk.
  4. Doe nu de melk in een grote maatbeker en voeg hier heel voorzichtig de mengeling aan toe.
  5. Laat dit een nacht trekken en zeef zeer voorzichtig en traag door een neteldoek.
  6. Alles koud bewaren.

TASTING NOTES

Roe & Co is romig, verrukkelijk geurig en opvallend afgerond met noten van zachte kruiden en zacht gesponnen suiker samen met warme hinten van vanille. De kwaliteit en perfecte balans van de blend is onmiddellijk merkbaar op het gehemelte door zijn fluwelen textuur en zachte smaken, inclusief gekruide peer en vanille. De finish is lang en teder, eindigend met een lichte romigheid. De zoete peertonen die direct merkbaar zijn in Roe & Co zijn een geweldig eerbetoon aan de ooit grote Dublin Whiskeydistilleerderij van George Roe & Co. Onder de verblijfselen van de George Roe & Co distileerderij bevinden zich de oude windmolen, bekend als St. Patrick’s, en een magnifieke perenboom die dateert uit 1850.

NM.

In the Mix Horse’s Neck

Yarno en Dieter van Belroy’s Bijou in zwaar overleg

“Dat gaat er al altijd in”

Dit zijn de gevleugelde woorden van mijn vriend Dieter, de bebaarde bartender van Belroy’s Bijou. En hij heeft gelijk, want de Horse’s Neck is licht, fris en verkwikkend. Het begon allemaal rond de jaren 1890 toen de Horse’s Neck een niet-alcoholisch drankje was, gemaakt met ginger ale, ijsblokken en een lange strip citroenschil. Doordat de citroenschil over de rand van een Old Fashioned glas hing zag het eruit als de nek van een paard, vandaar de naam. Pas vele jaren later werd er brandy of bourbon aan toe gevoegd voor een “Horse’s Neck with a kick’ of “Stiff”.

Als je op zoek bent naar een drankje met bruis en de smaak van gember, zoek dan niet verder want de Horse’s Neck is het. Een cocktail bestaande uit maar twee ingrediënten lijkt op het eerste zicht gemakkelijk, maar er is wat voorstudie nodig.

Twee ingrediënten

We beginnen met de keuze van ginger ale. James Bond zei ooit dat “the cheapest way to improve the quality of a poor drink is with a good mixer”. Een goede ginger ale is dus de sleutel tot succes: Canada Dry, Fever-Tree of Schweppes zijn de meest voorkomende en daaruit ga je moeten kiezen volgens je persoonlijke voorkeur: meer of minder gember of zoeter.

Het tweede ingrediënt is bourbon. Ik heb in Bijou ook al wat testen bijgewoond om de juiste bourbon te vinden . De keuze ligt voor mij persoonlijk nog altijd bij Bulleit Bourbon Kentucky Straight Bourbon Whiskey. Bulleit met zijn 45 % alcohol en zijn hoog rye gehalte (rond de 30%) heeft voldoende kick en een spicy smaakprofiel dat ideaal is voor de Horse’s Neck.

Na elke sip krijg je de kick en de warmte van de bourbon, een lichte gloed van de gember, om te eindigen met het friszure van de citrus.

 

Net daarom kan je de Horse’s Neck het ganse jaar door drinken: verfrissend en verwarmend.

Wat heb je nodig?

  • 5 cl Bourbon
  • 15 cl ginger ale
  • 5 druppeltjes angostura

Hoe maak je het?

Vul een longdrinkglas met 5 ijsblokken. Giet er de bourbon over en de druppeltjes angostura. Leg een lange sliert citroenschil in het glas en top af met de ginger ale. Even omroeren en je Horse’s Neck is klaar.

NM.

 

In the Mix Rob Roy

Het begint allemaal bij de Manhattan

Toen de Manhattan cocktail Amerika veroverde in 1874 was het al rye whiskey dat de klok sloeg. Door wat zoete vermouth bij de nogal pittige en kruidige rye te doen werd de cocktail evenwichtig. En de bitters zorgden voor intrigue en diepgang van deze sterke cocktail.

Scotch vervangt Rye

Ongeveer twintig jaar later kwam echter de blended Scotch van Dewar’s op de Amerikaanse markt, en deze was veel zachter van smaak dan de rye. Het was dus een kwestie van tijd tot een pientere bartender in de Waldorf-Astoria in New York de rye in de Manhattan verving door Scotch. Een nieuwe klassieker was geboren, genoemd naar een legendarische Schot, Rob Roy – Raibeart Ruadh in Gaelic, een soort Schotse Robin Hood. Op dat ogenblik – in 1894 – speelde trouwens de Broadway show ‘Rob Roy’, een operette over het leven van Rob Roy MacGregor,

Rob Roy is een sterke cocktail

Het percentage alcohol van de Rob Roy zal naturlijk afhangen van de whisky die je gebruikt en de hoeveelheid vermouth die je er bij doet. Maar je mag toch rond de 30 % rekenen, dus het is geen lichte cocktail. Het is een “up” cocktail, wat betekent dat de voorbereiding in een mengglas gebeurt (stirred), gezeefd (strained) en dat er geen ijs in het eindresultaat – in je glas – zit… “up” van “Give it to me straight up“: zeg me de waarheid, maar zonder de bullshit.  Up cocktails zijn hoger in alcoholgehalte dan de meeste andere cocktails en worden daarom in een kleiner glas geschonken.

Punt e Mes

Punt e Mes is een Italiaanse vermout en betekent “punt en een half “. Punt e Mes is vooral een zoete vermouth met wat bittere toetsen (kwa smaak ergens tussen rode vermout en Campari) en wordt vooral gebruikt voor cocktails zoals de Negroni (zie recept), de Americano (zie recept) en de Manhattan. Punt e Mes werd tot 2001 gemaakt door de familie Carpano uit Turijn.

De eenvoud van deze cocktail zorgt ervoor dat de whisky die je gebruikt kan schitteren. Een blended whisky is de natuurlijke keuze maar je kan ook een goede single malt gebruiken, zoals bijvoorbeeld een mooi geturfde Laphroaig.

Wat heb je nodig?

  • 1 jigger Monkey Shoulder
  • 1/3 jigger Punt e Mes
  • 2 druppeltjes Angostura bitter
  • Een stukje zeste van citroen

Hoe maak je het?

Vul een mengglas met genoeg ijsblokken en giet er de blended whisky en de vermouth bij. Doe er paar druppels Angostura bitter bij en roer goed om.

Giet in een gekoeld cocktailglas. Strijk de rand van het glas in met de zeste van citroen en geef het stukje zeste een twist boven het glas, zodat de etherische oliën vrijkomen.

NM.

In the Mix Old Pal cocktail

De traditionele nieuwjaarsrecepties zijn voorbij, en dat zijn altijd een goede netwerkevents. En het is ook altijd leuk om een praatje te slaan met een oude kennis of vriend die je al lange tijd niet meer gezien hebt. In het Engels noemt dit een ‘Old Pal’, en laat dit nu toevallig de naam zijn van de cocktail waar we het vandaag gaan overhebben. Een ideale wintercocktail trouwens.

In onze serie  “De 25 meest iconische cocktails” mag de Old Pal niet ontbreken, een cocktail uit de familie van de Negroni en de Boulevardier. Alhoewel de Old Pal overschaduwd wordt door de twee vorige cocktails mogen we deze toch niet over het hoofd zien, zeker omdat rye whiskey aan een soort revival bezig is (zie onze artikelen over de Rye van Biercée en Woodford Reserve). De Old Pal werd oorspronkelijk gemaakt met Canadese rye whisky (in plaats van gin) en droge – dry – Franse vermout (in plaats van zoete – sweet – vermout). De vermout speelt een beetje moderator tussen de twee dominante smaken van de Campari en Rye.

De Old Pal kwam voor het eerst voor in Harry MacElhone’s klassieker uit 1922, het “ABC of Mixing Cocktails”. De Old Pal kreeg zijn naam door dat Harry MacElhone deze creatie opdroeg aan zijn oude vriend – old pal – Sparrow Robertson, een sportjournalist voor de New York Herald in Parijs .

Waarom gebruikte hij Canadese rye whisky? Wel, we zitten in volle Drooglegging (Prohibition). In zijn volgende boek uit 1927 “Barflies and Cocktails” verwisselde MacElhone trouwens de rye voor bourbon en noemde deze cocktail de Boulevardier (zie artikel). En de Old Pal werd een klassieker.

Harry MacElhone is de notoire Ierse bartender en uitbater van Harry’s New York Bar in Parijs (zie foto hieronder), een bar die openging in 1922, waar zovele klassiekers ontstonden en waar zo vele beroemdheden aan de toog hebben gezeten.

Wat heb je nodig?

  1. 4.5 cl Rye
  2. 2.5 cl Campari
  3. 2.5 cl Droge Vermout
  4. Zeste van een appelsien

Hoe maak je het?

Ik heb geen Rye gebruikt in mijn versie, maar de Founder’s Reserve Single Malt Graanjenever 12 years old van stokerij De Moor uit Aalst. Het is een 12 jaar oude single malt graanjenever van 43%, traditioneel dubbel gestookt uit 100% mout in koperen alambiek die daarna nog eens 12 jaar gerijpt heeft op gebruikte Franse eiken wijnvaten. En ik heb de Campari vervangen door de Bitter van Biercée (zie artikel)

Doe de drie bestanddelen in een cocktailshaker. Voeg er ijs bij en shake goed. Giet de inhoud van de shaker in een coupevormig cocktailglas en versier met een stukje zeste van appelsien.

NM.

Scottish Coffee

25 januari is Burns Night

Auld Lang Syne van Robert Burns

De kans is groot dat je dit liedje al een paar keer luidkeels hebt meegezongen. Auld Lang Syne – herinnering aan vervlogen tijden – is een gedicht en oude Schotse ballade van de hand van de Schotse dichter Robert Burns. Hij heeft het zelf op muziek gezet, hoewel de melodie die wij kennen niet de originele is. Auld Lang Syne wordt traditioneel gezongen op Hogmanay, de overgang van het oude naar het nieuwe jaar, maar zeker ook op Burns Night.

Robert Burns werd geboren op 25 januari 1759 en overleed op 37-jarige leeftijd in Dumfries op 21 juli 1796. Burns heeft heel wat gedichten geschreven en bijgedragen tot de Schotse cultuur en was zeer populair. Een paar jaar na zijn dood besloten vrienden zijn verjaardag te herdenken en zo werd 25 januari Burns Night.

Wat doe je op Burns Night?

Burns Night is een viering volledig gewijd aan de gedichten van Robert Burns, Haggis en whisky. Op het menu staat meestal cock-a-leekie soup , een soep gemaakt van kip en prei, de klassieker Haggis, neeps and tatties, en als dessert cranachan of bannocks (zie artikel).

Na de verwelkoming wordt meestal getoost en een woord van dank uitgesproken (de Selkirk Grace van Robert Burns). Na de soep is het tijd voor het plechtig moment en wordt de haggis binnengebracht op een streepje doedelzakmuziek. De haggis wordt aangesneden en “Address to a Haggis“, het meest bekende gedicht van Burns wordt voorgelezen. De haggis wordt geserveerd met een puree van aardappelen (tatties), en de klassieke neeps (van het Engelse turnip).

Na de haggis is het tijd voor meer getoost ter ere van de onsterfelijke Robert Burns. De traditionele drank op deze festiviteit is natuurlijk whisky.

Na het dessert, de toosts en nadat voldoende whisky is gevloeid kan de avond beëindigd worden met het zingen van “Auld Lang Syne“. Er zijn drie coupletten en bij het eerste gaat iedereen in een kring staan en geef je elkaar de hand bij het zingen. Bij het tweede couplet haak je de armen in elkaar en bij het derde couplet wordt de kringen zowel kleiner als groter gemaakt.

Een leuke avond, opgedragen aan een grote Schot, een grote dichter en herinneringen aan vervlogen tijden waarbij de welsprekendheid en de haggis centraal staan.

Scottish Coffee

Dit jaar eens geen whisky maar een hart- en ledematen verwarmend drankje, dat zeker welkom is bij deze koude temperaturen. We maakten deze Scottish Coffee met Grand Marnier en Monkey Shoulder, een Triple Malt Whisky bestaande uit Single Malt Whisky’s: Glenfiddich (zie artikel), Balvenie and Kininvie. Eigenlijk een blended malt. De naam Monkey Shoulder verwijst naar de schoulderblessure die vele arbeiders kregen bij het continue opscheppen van gerst. Je kan Monkey Shoulder perfect zo drinken maar deze whisky is heel geschikt om te mixen.

Wat heb je nodig ?

  • 15 ml Monkey Shoulder Blended Malt Scotch Whisky
  • 15 ml Grand Marnier
  • Espresso
  • Slagroom
  • Een schijfje appelsien (optioneel)

Hoe maak je het?

Giet de whisky en de Grand Marnier in een toddy glas. Vul aan met vers gemaakte espresso of sterke koffie. Roer even om met een barlepel en spuit er de opgeklopte slagroom op. Versier eventueel met een schijf appelsien.

Slàinte Mhath,

NM.

Woodford Reserve Kentucky Straight Rye

Introductie van een a-typische bourbon in zeer beperkte oplage

De Woodford Reserve Distillery in Versailles, Kentucky is zowat de bakermat van bourbon whiskey.  Gevestigd op de plaats waar Elijah Pepper in 1812 startte met het maken van whiskey en waar James Christopher Crow het productieproces revolutionair veranderde, is Woodford Reserve vandaag dé referentie in bourbon whiskey. Tot voor kort was in België enkel de Woodford Reserve Kentucky Straight Bourbon te koop. Nu komt daar – zij het in een erg beperkte kwantiteit – de Woodford Reserve Kentucky Straight Rye whiskey bij. Van de Woodford Reserve Kentucky Straight Rye whiskey zullen in ons land slechts 300 flessen beschikbaar zijn. 

Rye tasting in Bar Burbure

De Woordford Reserve Straight Rye is dus onze volgende geschenktip. Nullam woonde de tasting van deze Rye bij in Bar Burbure op het Zuid in Antwerpen. Nate Booker, Brand Ambassador voor Woordford Reserve liep ons door de verschillende producten van Woodford, waaronder de nieuwe Rye en een aantal heel unieke pareltjes, die helaas hier niet te verkrijgen zijn. Rye is aan een renaissance bezig en vele ervaren Bourbon producenten voegen nu ook een Rye toe aan hun gamma. Het duurde 10 jaar vooraleer Chris Morris, master distiller bij Woodford, vond dat deze Rye op punt stond. Qua smaak vind ik deze Rye dan ook eerder aanleunen naar een Bourbon: wat licht zoete toetsen maar toch niet zoet, een duidelijk fruitig en kruidig smaakprofiel met wat peper, en een hint van appel en noten. Een aanrader. Het team van Jurgen Lijcops had twee speciale cocktails gemaakt met deze nieuwe Rye, een Mint Julep en een Manhattan terwijl buiten Bar Burbure een varkentje aan het spit op ons aan het wachten was. Meer foto’s van dit event kan je hier vinden.

Woodfords Rye onderscheidt zich van zijn Straight Bourbon broertje door een (nog) hoger gehalte aan rogge als grondstof. Voor Straight Bourbon gebruikt Woodford een verhouding van 72% maïs, 10% gemoute gerst en 18% rogge. In de Straight Rye mix loop het aandeel rogge op tot maar liefst 53%, wat resulteert in een uitgesproken kruidige smaak.

In navolging van James Christopher Crow, die halfweg de 19e eeuw het productieproces van bourbon danig revolutioneerde door onder meer de introductie van sour mash fermentatie, het distilleren in pot stills en het laten rijpen van de whiskey in eiken vaten, experimenteert Woodford Reserve vandaag de dag nog steeds met de verschillende variabelen in het productieproces om nieuwe expressies te creëren. Zo is er naast de Straight Bourbon en Straight Rye ook de Double Oaked variant die na volle rijping op vat een tweede rijping ondergaat in eiken vaten die evenwel een iets andere voorbehandeling genoten. Op deze Woodford Reserve expressie is het bij ons voorlopig echter nog even wachten…

Praktische Info

Woodford Reserve Kentucky Straight Rye whiskey: 49 euro (70 cl). In de supermarkt zal u hem dus niet vinden. Wel in premium bars en bij een beperkt aantal gespecialiseerde handelaars. Of je kan de Rye – al dan niet puur of tegen de achtergrond van een cocktail –  degusteren bij een aantal premium bars.

NM.

In the Mix: the Penicillin

Diegenen die Nullam al van in het begin volgen weten dat er hier al veel cocktails gepasseerd zijn met een geschiedenis. Denk maar aan de Negroni (zie receptuur) of veel van de cocktails die in Harry’s New York Bar in Parijs werden gecreëerd. Want het gaat ons niet alleen om de cocktail, maar vooral ook het verhaal:  waar, door wie en onder welke omstandigheden hij is uitgevonden. En je hebt het kunnen volgen, er zijn leuke verhalen bij, soms heel erg gecontesteerd door de nabestaanden van de betrokken partijen, onderlinge familieruzies en ga zo maar door.

De meeste van die klassiekers zijn gemakkelijk 50 tot 100 jaar oud. En ze hebben allemaal de tand des tijds overleefd en staan in elke goede cocktailbar op het menu. En toch gaan we het vandaag hebben over The Penicillin, een cocktail die pas sinds 2005 bestaat en op die korte tijd ook al de wereld veroverd heeft. The Penicillin staat in mijn lijst van de 25 meest iconische cocktails.

The Penicillin is een creatie van de toen 21-jarige Australiër Sam Ross van The Milk & Honey Bar in New York. Hij probeerde een variant te maken op de Gold Rush en Bee Knee’s cocktail, met als resultaat The Penicillin. Hij vond dat deze cocktail hetzelfde helende effect had als chicken noodle soup (door New Yorkers Jewish Penicillin genoemd), vandaar de naam.

Beneden vind je de originele receptuur, maar Dieter Van Roy van Cocktailbar Bijou (zie foto) maakt een hele sterke eigen versie van The Penicillin.

Wat heb je nodig? voor 1 cocktail

  • 60 ml blended whisky
  • 40 ml een rokerige Islay single malt zoals Laphroaig of Talisker
  • 20 ml vers geperst citroensap
  • 20 ml honinggembersiroop
  • Gekonfijte gember voor de versiering

Hoe maak je het?

De honinggembersiroop

Maak een honing gembersiroop van 250 ml water, 250 ml honing en een groot stuk gember. Breng aan de kook, verminder de temperatuur en laat nog een 5 tal minuten sudderen op een klein vuurtje. Laat een nachtje afkoelen en filter.

Combineer de blended malt, het citroensap en de honinggembersiroop in een met ijs gevulde shaker. Neem een tumbler met een ijsblok, shake de vloeistoffen in de shaker en giet door een barzeef in het glas. Werk af met de Laphroaig of Talisker en versier met een stukje gekonfijte gember op een stokje.

NM.